Ответить в теме
Страница 5 из 5
1 2 3 4 5
Показано с 161 по 200 из 200
  1. #161
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Сказание 12 "Отпуск в раю" (продолжение 7)

    Коросу подошла к иллюминатору. Круглое отверстие в стене было таких размеров, чтобы неосторожный путешественник не вывалился за борт. Но всё же не настолько маленьким, чтобы сделать данный выход невозможным. Голова проходила, а всё остальное – дело техники. Стройное тело протиснулось наружу. Теперь оставалась самая малость. Подняться вверх по борту корабля почти десяток метров.
    Здесь нужно отдать должное Виссариону. Сделай он корабль из дерева, взбираться было бы намного проще. Просто использовать рукотворный аналог когтей животных-древолазов. Но громадина «Цирцеи» была создана из стали. Коросу выдохнула, а затем сделала несколько быстрых вдохов-выдохов, перенасыщая кровь кислородом. После чего перестала дышать.
    Сконцентрировать силу Астрала в ладонях. Позволить ей свободно истекать наружу, намертво сцепляя с поверхностью. После чего просто начать движение.
    Будь у данного зрелища наблюдатели, они бы наверняка замерли в восхищении. Девушка не ползла, а буквально скользила по отвесной стене. Ладони еле заметно мерцали, окутанные Астралом. Самой Коросу некогда было любоваться собой. Следовало сохранять контроль. Стоит утратить его хоть на мгновение, и результатом будет долгое падение.
    Достигнув верха, девушка уцепилась кончиками пальцев за верхний край борта. Долго в таком положении провисеть не получиться, но это и не требуется. Гуляющая по палубе парочка удалилась на пару шагов. Влюблённые не заметили мелькнувшей за их спинами тени.
    Передвигаться по палубе было верхом неосторожности, поэтому Коросу прыжком взметнулась наверх. Небольшой навес, укрывающий гуляющих вдоль борта пассажиров от солнца и дождя, идеально подходил. Редко кто вообще задирает голову наверх. А уж навыкам бесшумного бега хадаганку обучили очень давно.
    Естественно, каюта Виссариона находилась под надзором. Двое дюжых молодцев замерли у входа. Ещё четверо бродили по периметру, высматривая возможных нарушителей.
    «Слишком серьёзная охрана», - мелькнула непрошеная мысль.
    Впрочем, для настоящей цели это не имело значения, поэтому дальнейшие размышления просто заглохли. Что ж, раз двери недоступны, воспользуемся проверенным входом через иллюминатор. Похоже, Виссарион любил свежий воздух, поэтому тот оказался открытым. А протиснуться внутрь было плёвой задачей.
    Жилище Виссариона выглядело на удивление скромно. Большая зала, в которой очутилась Коросу, оказалась лишена различных золотых статуэток, вычурных ваз, экзотических растений и другой мишуры, столь любимой людьми, поднявшимися из "грязи в князи". Светлые обои с простым рисунком, книжный шкаф с парой десятков книг на полках, три кресла и небольшой столик.
    Как то не вязалось с образом богатого человека. Коросу заглянула в двери, которые выводили из комнаты. Обнаружив кабинет, она вошла туда.
    Широкий письменный стол, на котором в строгом порядке разложены документы и письменные принадлежности. Девушка поморщилась. Педанты всегда её раздражали. На полу лежала шкура бурого медведя. Экземпляр не очень крупный. Скорее всего, хозяин завалил "лесную ягоду" сам и таким образом увековечил свой подвиг.
    На дальней стене, напротив входа, за спинкой кожаного кресла, виднелась дверца сейфа. Настоящий монстр среди стальных хранилищ - "Титаниум-9000". Положив туда важные документы, можно было не волноваться о том, что они попадут в чужие руки. Взломать этот стальной ящик можно было, только взорвав его.
    Будь Коросу в нормальном состоянии, то просто развернулась бы и ушла. Но сейчас её чувственная сфера улавливала некую неправильность. Девушка стянула капюшон и втянула носом воздух. В шлейфе ароматов, витающих в воздухе, обоняние выловило запах сейфовой стали. На губах появилась улыбка. Потому что запахов было два.
    Второй нашёлся под левой задней лапой. Меньше своего выставленного напоказ собрата и немного более доступный. Его можно было попробовать взломать.
    Хадаганка легла на шкуру, практически вплотную приблизив ухо к дверце. Тонкие пальцы легли на барабан с делениями. Несколько секунд ушло на то, чтобы ощутить "родство" с механизмом. Затем Коросу отфильтровала сигналы из окружающего мира. Она перестала слышать шум волн, шелест ветра, шаги охранников, далёкий гомон гостей. Пальцы нежно повернули барабан. Еле слышный щелчок прозвучал оглушающе громко.
    Коросу не знала, сколько времени прошло. Эта информация в данный момент была просто-напросто лишней. Ещё одно движение - и череда щелчков возвестила о том, что замок сдался. Дверца вздрогнула, подтверждая догадку. Теперь осталось только взяться за ручку и секреты Виссариона откроются ей...
    Ощущение мира вернулось. И в ту же секунду острое чувство опасности пронзило всё существо. Коросу отдёрнула руку. Раньше, чем сознание сумело выяснить источник и степень угрозы, хадаганка метнулась к стене. Ткань послушно подстроилась под новый рисунок. А затем ухо уловило звук открывающейся входной двери.
    Дыхание сбилось, на теле выступил холодный липкий пот. Она не боялась того, что вернётся хозяин, что охранники решат проверить кабинет. Ни то, ни другое не могло помешать ей. Но она не слышала шагов!!! То есть абсолютно! Создавалось ощущение, что дверь открылась и закрылась сама по себе.
    Тренировки не прошли даром. Приступ паники удалось подавить в несколько секунд. Коросу мгновенно вогнала себя в боевой режим. Тот или те, кто теперь делил с ней жилище Виссариона, были слишком хороши, чтобы пытаться спрятаться от них. Сейчас всё решало то, кто сумеет взять инициативу в свои руки.
    Сознание расширилось, заполняя чувственной сферой пространство небольших комнат. Каждый предмет, каждое живое существо сейчас оказалось в невидимой паутине, сотканной хадаганкой.
    Трое. Три «тени», скользящие по залу. Одна из них движется в сторону кабинета. Нитей угрозы не видно. По-видимому, её пока не заметили. Что ж, тем лучше. Внезапность даст ей шанс. Девушка бросила взгляд на письменный стол за спиной. Рука молнией метнулась к нему.
    Открыть дверь «тени» не удалось. Коросу ударила прямо через неё. Толстые дубовые доски разлетелись в щепы, а острие астрального копья вонзилось в грудь противника. И сразу же, следом за ударом, в залу ворвалась Коросу.
    Бой в столь ограниченном пространстве больше похож на свалку. Скопление различных предметов, стены – всё это делает «рельеф» очень важным фактором победы. Оставшиеся противники оказались слишком близко к хадаганке. И поплатились. Невидимая волна буквально снесла «теней», расшвыряв в стороны.
    Правый сумел удержаться от падения. Но всё же секундное ошеломление дало Коросу время. Потому что левому некуда было отлетать. В метре за спиной стоял книжный шкаф. «Тень» с грохотом влетел туда. Разумеется, убить его таким приёмом Коросу и не надеялась. Мощным ментальным импульсом хадаганка ворвалась в разум врага. Грубо и не так надёжно, как привычный контакт разумов. Однако сейчас важнее было выиграть мгновения.
    Она перехватила контроль над телом врага. Сейчас его сознание обнаружит врага, и вышвырнет его. Сейчас…
    Стальное перо, измазанное чернилами, вонзилось в глаз, проходя глубоко в мозг. Сдавленный стон вырвался из груди Коросу. Потому что она умирала вместе с врагом. Разум утратил контроль над собственным телом, и девушка осела на пол безвольной куклой.
    Первым пришёл в себя последний оставшийся в живых незваный гость. «Тень» поводил головой, оценивая состояние товарищей. А потом завёл руку за спину, сжимая пальцы на рукояти меча. Короткий клинок блеснул в лунном свете, проходящего сквозь прозрачный потолок. Правая нога скользнула вперёд, не отрываясь от пола. За ней левая. Причём такой необычный способ передвижения не был медленнее обычной ходьбы. Для неискушённого взора мечник просто исчез в одном месте, чтобы тут же появиться в другом. Коросу подняла голову, уставившись невидящим взором в лицо врага.
    Стальное лезвие размазалось, превращаясь в веер, раскрывающийся вниз. Никакой доспех не спасает от такого удара. Будь даже в руках «тени» деревяшка, на такой скорости она бы убила девушку.
    Вместо этого клинок остановился в миллиметре от пола, встретив на своём пути лишь воздух. «Тень» подняла голову, посмотрев в кабинет. Коросу стояла в кабинете с вытянутыми вперёд руками. Так, словно она ещё только собиралась разломать дверь и убить первого противника. «Тень» наклонила голову, словно заинтересовавшись таким разворотом событий. Затем просто атаковал снова, сближаясь и нанося удар одним движением.
    Это было красиво. Две фигуры, танцующий в комнате под струящимся лунным светом. Ни одного звука, кроме свиста разрезаемого клинком воздуха и шелеста одежды. Меч порхал, как бабочка, исчезая и появляясь в самых неожиданных местах. Коросу успевала только уклоняться от атак. Оставаясь живой только благодаря тому, что по прежнему предугадывала движения противника. Но так не могло длиться вечно. Любая техника, будь то рукопашный бой, бой на мечах или поединок разумов, привязана к телу. Именно эта хрупкая оболочка способна управлять могучими силами. Но возможно это лишь в том случае, если тело занимает правильное положение. В основе всегда лежит правильное расположение ног, рук, центра тяжести. Этому Коросу учили с раннего детства. И её сегодняшнего врага тоже, судя по всему. Меч свистел, кружился, не давая хадаганке и мига передышки. Не позволяя принять исходную позицию для атаки. Более того, Коросу начала ощущать, что «тень» буквально начинает управлять её телом, заставляя отшатываться, наклоняться, прыгать так, как ей угодно.
    Когда ты встретишь врага, который превосходит тебя в мастерстве, ты поймёшь. Именно так ответил наставник, когда она спросила, как узнать силу противника. И сейчас перед ней стоял именно такой враг. Настоящий мастер, несущий смерть. Такого нельзя победить в честной схватке. По правилам. Потому что именно он их создаёт.
    «И что делать в такой ситуации?» - спросила она в тот день.
    «Жертвовать. Если мастер хорош, то и жизнью».
    Тело Коросу окуталось мерцающей плёнкой. Слишком слабая защита, поэтому «тень» просто проигнорировал её. И ударил снова. Меч описал дугу. Но в этот раз девушка не стала уклоняться. Она подставила руку. Меч врубился в предплечье. Кровь хлынула из раны. Тонкие пальцы схватили лезвие. «Тень» не успел ничего сделать. Его оружие оказалось остановленным. На краткий миг, но этого было достаточно.
    Коросу наступила ногой на стопу врага. Боль управляет телом, так её учили. Удар лбом в лицо противника. Хруст сломанной переносицы. Не останавливаться! Опуститься вниз. Пах! Кулак вонзается в тело, поднимая его в воздух. Никакие тренировки не спасут от такой боли. Меч выпал из ослабевшей руки. Коросу скользнула за спину «тени» захватывая противника за шею. Мышцы напряглись, сдавливая горло.
    Протяжный звериный хрип разнёсся по комнате. Коросу продолжала давить, не обращая внимания на сочащуюся из пореза кровь, на требующие отдыха мыщцы. Она вложила всю себя, всё желание жить в захват. И отпустила только тогда, когда затихли последние судороги.
    Хадаганка сползла по стене. Тело стало ватным и чужим. Безвольно подняв руку, она посмотрела на пальцы. Они дрожали.
    «А вы говорите, из-за денег нервничать надо», - появилась в голове непрошеная мысль. Настолько смешная, что она не смогла удержаться.
    Звёзды смотрели с неба на хохочущую девицу в компании трёх трупов. Им было всё равно.
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  2. #162
    Аватар для Nav-i-gator2011
    Скиталец Nav-i-gator2011 на пути к лучшему
    Регистрация
    11.06.2011
    Сообщений
    6
    Репутация
    10
    Просто дух захватывает... но когда ты к "Второму рождению" то вернешсо?)))
    Само плывет в руки только то, что не тонет


    Маленький незаметный друлька с маленьким незаметным магом=)

  3. #163
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Сказание 12 "Отпуск в раю" (продолжение 8)

    Виссарион, семеня ногами, быстро поднимался по лестнице.
    - Уверен, что всё правильно понял? – бросил он через плечо следующему за ним вестовому.
    - Да, сэр. Капитан приказал отнести пакет в кабинет и привести вас туда.
    - К чему всё это? От кого пакет?
    - Сэр, я не читал его.
    - На нём ничего не написано?
    Хозяин корабля остановился на площадке, переводя дыхание. Вестовой обнаружил его в техническом отсеке, где Виссарион разбирался с мастером по поводу неполадок в левом двигателе.
    - Написано.
    - И что? Хватит тянуть!
    - Там написано – «От Шипа».
    - Шип? Ты ничего не перепутал?
    - Нет, сэр. Там так написано.
    Виссарион продолжил подъём. Мысли блуждали далеко, а язык невольно бормотал под нос:
    - Шип… Сколько же от тебя не было вестей? Дней десять почти прошло. Я думал, ты уже умер. А тут… Странно всё это…
    Вот и башенка. Хордынский облегчённо вздохнул. Глаза метнулись по сторонам. Странно, почему не видно охраны?
    - Позвольте, я вам открою двери, сэр.
    Вестовой протиснулся вперёд, подходя к двери. Виссарион, испытывая смутное беспокойство, сделал пару шагов. Вестовой поднял глаза и, с широкой улыбкой на лице, открыл двери. Хордынский невольно сделал ещё один шаг и посмотрел внутрь.
    - Пакет я положил в кабинете, на стол, - тараторил вестовой. – Вы его…
    Фраза повисла в воздухе. Впрочем, Виссарион всё равно не слушал. Взору предстала разгромленная комната. Кресло перевёрнуто, столик потрескался. И тело неизвестного, с ног до головы одетого в чёрное, на ковре.
    - Что это за…
    Хозяин корабля перевёл растерянный взгляд на вестового. Тот тоже, по всей видимости, пребывал в ступоре. Но вышел из него очень быстро. Глаза матроса сощурились, он посмотрел на Виссариона.
    - Придётся сделать всё самому, раз так случилось.
    «Сделать что?» - всплыла непрошеная мысль в голове Хордынского.
    Впрочем, загадка быстро разрешилась. Вестовой выхватил кортик и замахнулся, целя в горло. Виссарион невольно прикрыл лицо руками, отводя глаза. Он смотрел внутрь своего жилища, не желая видеть смерть.
    Внезапно из стены выросла рука и схватила за шиворот. Мощный рывок швырнул в комнату. Просеменив ногами, Виссарио попытался сохранить равновесие, но подвернувшийся невовремя труп не позволил. Взмахнув руками, словно взлетающий лебедь, Хордынский повалился вперёд, ударившись головой о край столика. После чего потерял сознание.
    Придя в себя, он увидел миловидное лицо девушки, склонившейся над его лежащим телом. Собравшись с мыслями, он вспомнил имя.
    - Вы ведь Коросу? Подружка той эльфийки, которая хорошо поёт?
    Хадаганка молчала, ощупывая голову пострадавшего от удара Виссариона.
    Тот, оставшись без ответа, повёл взглядом. Учинившийся разгром быстро восстановил картину случившегося до потери сознания. Затем, одна деталь заставила его воскликнуть:
    - Шкаф? Откуда он тут взялся? Он ведь стоял в другом месте!
    Коросу обернулась. Сейчас шкаф лежал на боку, подпирая собой дверь. Она пожала плечами. К чему отвечать на вопрос, ответ на который и так известен? Девушка присела рядом, непринуждённо оперевшись на труп.
    - А теперь расскажите мне, уважаемый, в какое дерьмо я вляпалась на этот раз?
    Виссарион поморщился. Ушиб оказался весьма серьёзным. Пальцы нащупали на лбу огромную шишку.
    - С какой стати я должен отвечать на подобные вопросы? – проворчал он спустя секунду.
    Коросу криво усмехнулась.
    - С той, что в противном случае я просто встану и уйду. А ваши… приятели за дверью убьют вас.
    Хордынский прислушался. Снаружи царила тишина. И слова девушки не сильно его напугали.
    - Они пошли за взрывчаткой или магом, - спокойно заметила Коросу. – Хорошие двери, крепкие. У них не вышло выбить их грубой силой.
    Страх пронзил тело, сковав не хуже цепей. Виссарион внезапно осознал, что уцелел только чудом. И это чудо сейчас требовало от него ответов.
    - А что ты сама здесь делаешь? – спросил он, пытаясь собраться с мыслями.
    Хадаганка вздохнула. Мужчин не переделать. Считают себя самыми умными существами в мире. И почему, интересно? Неужели волосы на лице добавляют серого вещества?
    - Не пытайтесь увильнуть или потянуть время. Если хотите, чтобы ваши враги стали моими врагами, вам придётся быть откровенным.
    Хордынский задумался. Ситуация явно вышла из-под контроля. Выжить в одиночку шансов очень мало, а вместе с этой сумасшедшей… Он снова осмотрел кабинет. Неужели она в одиночку расправилась с троими убийцами?
    - Кто они такие?
    - Эти мёртвые ребята? «Серебряные Призраки». Элитные убийцы эльфийских домов. Вас можно поздравить, они нечасто отправляют их для ликвидации простых смертных.
    Виссарион помолчал. Да, защититься своими силами точно не выйдет. А девчонка требует откровенности. Может, слегка приврать? Она ведь не сможет…
    - Не вздумайте мне врать, господин хороший. Я почувствую и тут же уйду.
    Хордынский сдался. Будь, что будет. В конце-концов, он добился своей цели. А то, что он до сих пор оставался в живых – это невероятное везение. Не окажись эта сумасшедшая здесь так вовремя, он уже был бы остывающим трупом.
    - Около трёх недель назад был убит весьма влиятельный эльф. Член одного из верховных Домов. Вы слышали об этом?
    Коросу прищурилась. В воздухе явственно запахло большой тайной. Признаться, она была уверена, что Хордынский не расколется и придётся спасать его, так ничего и не узнав.
    - Продолжайте.
    - Его убили по моему приказу.
    - Зачем?
    - Около двадцати лет назад он убил Цирцею.
    - Цирцею? Но позвольте, мы же сейчас…
    - Она была очень красива. Золотистые волосы, небесной голубизны глаза…
    Голос Виссариона пресёкся. Девушка поспешила отвлечь его от тягостных воспоминаний.
    - Вам следовало получше замести следы. Они очень быстро нашли вас.
    Хордынский устало улыбнулся, прикрывая глаза.
    - Вы не понимаете. На трупе оставили записку, в которой было написано, кто заказал убийство и почему. По моему приказу.
    - Что? Я не понимаю…
    - Эльфы живут очень долго. И не любят расставаться с жизнью. Поэтому у них придуман целый ряд правил и ограничений, касающихся кровной мести. Это мы, люди, можем вырезать целые рода, чтобы потомки не отомстили. Эльфы ограничивают срок мести месяцем. По истечении этого времени инцидент считается исчерпанным.
    - Но вы не эльф. И их правила…
    - Я ясно дал понять, что если они нарушат своё правило, то всё моё состояние после гибели будет пущено на организацию мести. А если они смогут убить меня за четыре недели, то… Ничего не будет. Мои поверенные не будут мстить.
    Коросу вздохнула. Слишком вычурно и сложно. С чего он взял, что эльфам не наплевать на последствия? В конце-концов, дар Тенсеса позволяет воскресать после смерти.
    - Мои люди будут убивать всех причастных окончательной смертью. Денег хватит, чтобы нанять самых лучших убийц.
    А вот такой вариант может и сработать. Хадаганка покачала головой. Месть кому-либо оставалась за пределами её понимания. Но это мелочи. Сейчас следует позаботиться о том, чтобы выбраться отсюда.
    Коросу просканировала пространство вокруг. За дверью находилось трое. Ни мага, ни взрывчатки пока не было. Так что на организацию побега время ещё оставалось. Она перевела взгляд на Виссариона. По губам скользнула улыбка.
    - Итак, слушайте меня внимательно. Сейчас мы с вами будем делать отсюда ноги. Делайте всё так, как я скажу…
    Вестовой, которому не хватило всего секунды, чтобы убить Виссариона, в раздражении ударил кулаком по переборке. Ему заплатили за смерть хозяина «Цирцеи». Раз он жив – никаких денег не будет. И что за ерунда произошла с убийцами? Их ведь трое вошло внутрь. Кто же их встретил там? До этого они легко расправились с охраной. Проклятье! Да куда же подевался этот маг?
    - … Вы всё поняли? – закончила инструктаж Коросу.
    - Да. За исключением одного. Как мы отсюда выберемся? За дверью – убийцы, а в иллюминатор я не пролезу.
    - Предоставьте это мне.
    Девушка посмотрела по сторонам. Обнаружив стол, она довольно кивнула. Затем, схватившись за край, потащила его к стене. Виссарион с удивлением наблюдал за процессом. Удивление возросло, когда хадаганка забралась на стол. Она вытянула руки вверх, достав до потолка.
    - Так подойдёт. Вы готовы?
    - Это стекло очень прочное. Оно противоударное. Чтобы сломать такое…
    Маленькая ладонь легла на потолок. Коросу опустила веки, сосредотачиваясь. Так, главное – угадать частоту. В юности стаканы лопались довольно легко. Здесь материал немного другой, но это не должно стать большой проблемой.
    Ладонь окуталась лёгкой дымкой. Хордынский поморщился, ему показалось, что он слышит еле заметный свист. Впрочем, сила этого свиста вскоре возросла. Он ощутил, как вся комната вокруг завибрировала. Тряслось абсолютно всё. И даже тело начало кол*****ся, неприятно отдаваясь в зубах. Виссарион хотел задать ещё один вопрос, но тут звук внезапно изменился, став более пронзительным.
    В какой-то миг потолок просто лопнул, рассыпавшись на мелкие осколки. Стеклянный дождь просыпался на голову Виссариона.
    - А теперь делайте всё по плану! – бросила Коросу, не оборачиваясь.
    Вестовой услышал звон разбитого стекла. Долго соображать не пришлось. Треклятый Хордынский собирался сбежать через потолок! Матрос обернулся, дав знак напарнику следить за дверью. А сам кинулся вправо.
    Почти успел. Вестовой увидел, как Виссарион переваливается через стену в десятке метров впереди. Тяжело плюхнувшись на палубу, Хордынский быстро вскочил, даже не вздрогнув.
    Вестовой глухо ругнулся. Рука скользнула на пояс, где висел кортик. Это оружие не совсем подходит, но другого нет. Виссарион обернулся. Увидев преследователя, он судорожно дёрнулся и кинулся к борту.
    «Да он же собирается прыгнуть в воду!», - вспыхнула мысль.
    Виссарион взобрался на перила. Вестовому оставалось четыре шага. Слишком далеко, чтобы успеть схватить. И тогда матрос просто метнул кортик.
    Клинок вонзился в спину, прямо под левую лопатку. Хордынский еле слышно охнул, и мешком рухнул вниз. Вестовой подбежал как раз в тот момент, когда тело плюхнулось в воду. Фонтан брызг и расходящиеся круги возвестили о приводнении.
    - В чём дело? – крикнул напарник.
    - Виссарион упал за борт! Я попал в него!
    - Ты уверен?
    - Конечно!
    Напарник покачал головой. Он подошёл и посмотрел на воду.
    - Эльфам это не понравится. Они захотят увидеть тело.
    - Вот пусть сами и лезут! – огрызнулся вестовой. – А мне нужны мои деньги!
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  4. #164
    Аватар для SamuraiWoWster
    Источник знаний Настоящий волшебник! Деловой Союз Империи SamuraiWoWster на пути к лучшему
    Регистрация
    15.06.2010
    Адрес
    Киото-на-Дону xD
    Сообщений
    367
    Репутация
    27
    Ммм...потихоньку, потихоньку мы черкаем пару строчек?
    Няшно же.

  5. #165
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Сказание 12 "Отпуск в раю" (продолжение 9)

    Механику Миронову не везло с самого утра. Точнее сказать, с того самого момента, как началась его смена. Работа на «Цирцее» считалась очень престижной, и желающих попасть на место даже обычного ремонтника было огромное множество. Так что малейший проступок мог стоить работы.
    За сегодняшнюю смену он умудрился совершить уже три. Это ставило Миронова в очень уязвимое положение. Бригадир Хромов, которого за глаза называли «Молотом», не отличался добродушным нравом. И был весьма скор на расправу. Чего только стоил случай недельной давности. Парня, который уронил гаечный ключ в двигатель, он отделал так, что тот до сих пор лежал в лазарете, не приходя в сознание.
    Первый проступок заключался в том, что он опоздал на работу. Тупо проспал, и пришёл на десять минут позже. Винить в этом можно было только себя. Не стоило засиживаться за карточным столом прошлым вечером. Но карта так хорошо шла! Да, надо было остановиться вовремя. Но сдержанность не входила в число добродетелей Миронова. Опоздание было не слишком страшно, если бы положение не усугубилось ещё одной мелочью. Заплатка, которую ему вчера поручили поставить на лопнувший мана-провод, не выдержала и нескольких часов. Вины самого Миронова в этом не было, но разве Молот станет слушать? Так что теперь пришлось снова лезть на третий технический уровень, дабы устранить треклятую утечку.
    Оказавшись на месте, Миронов обнаружил, что одному не справиться. Нет, повреждение не было слишком сильным. Дело заключалось в том, что защитные перчатки остались в шкафчике раздевалки. А без них работать с вытекающей маной было весьма опасно. Механик с нарастающим раздражением смотрел на светящуюся голубоватым светом струйку жидкости, стекающую по стене. Мысль о том, что нужно возвращаться и брать перчатки, становилась всё более очевидной. Хотя выслушивать очередную лекцию о собственной некомпетентности не хотелось.
    Мужчина вздохнул и почесал рукой в затылке. Настроение медленно сползало к минусовой отметке. Может, стоит попробовать прижать заплату каким-нибудь другим предметом, не касаясь руками? Обрезком трубы или другой железякой?
    - Могу я чем-нибудь помочь? – раздался мягкий женский голос.
    Миронов подпрыгнул от неожиданности и больно стукнулся головой о низкий потолок. Зашипев, он развернулся и увидел красивую девушку, смотрящую на него с лёгкой улыбкой. Краем сознания механик отметил, что она была одета в мужскую одежду. Причём явно не её размера, потому что рубаха висела мешком, а штаны были закатаны.
    - Нет, я это… Ремонтирую здесь…
    Язык казался чужим, с трудом ворочаясь во рту.
    - И в чём проблема?
    - Просто я забыл перчатки. И без них не могу поставить заплату…
    Слова вылетели словно сами собой. Миронов удивился, почему он так откровенничает перед совершенно незнакомой женщиной.
    - Понятно. Где эта заплата и куда её нужно прикрепить?
    Странное оцепенение не проходило, и механик объяснил, что именно нужно делать. Когда девушка взяла пластину и подошла к трубе, он забеспокоился.
    - Нельзя прикасаться к мане! Это очень опасно!
    - Не стоит беспокоиться обо мне. Лучше делайте своё дело.
    Механик послушно взял сварочный аппарат и приступил к работе. Спустя несколько минут поломка оказалась устранена. Девушка улыбнулась и посмотрела прямо в глаза Миронову.
    - Я тут немного заплутала. Вы не подскажете, как пройти на верхние уровни?
    - Да, конечно. Надо идти по коридору. Через пятнадцать метров будет колодец…
    Девушка кивала, слушая Миронова. Когда он закончил, незнакомка ещё раз улыбнулась и попрощалась. Только когда она исчезла за поворотом, механика озарило, что незнакомка была не обычным человеком. Её ладони еле заметно мерцали, когда она держала пластину. И шаги. Он абсолютно не слышал шагов, когда она двигалась!
    Пройдя десять шагов Коросу остановилась и обратилась в темноту ниши слева:
    - Всё в порядке. Вы можете выходить.
    Из мрака появился всклокоченный Виссарион. Сейчас он не выглядел олигархом, повелевающим реальностью одним мановением руки. Больше всего ему подходило выражение – загнанная жертва. Бегающие глаза источали страх и ужас.
    - Почему вы так задержались? Мы ведь собирались просто незаметно пройти мимо?
    Коросу усмехнулась.
    - Всего лишь оставляю ложные следы.
    - Ложные?
    - Да. Вы не охотник, я понимаю? Когда гоните зайца, он постоянно петляет, запутывает следы.
    - Мы тоже зайцы?
    - Да уж не волки. Пойдёмте дальше. Нам нужно попасть на нижние уровни.
    - Но у того парня…
    - Да. Если его найдут, он скажет, что мы стараемся выбраться наверх.
    Хордынский покачал головой.
    - И всё же проще было просто пройти мимо.
    - Проще – не значит правильнее.
    - Но оставляя врагов в живых – это точно было глупо!
    Хадаганка обернулась. Нет, Виссарион не шутил. Он действительно не понимал. Коросу вздохнула и стала объяснять:
    - Наш самый ценный ресурс – время. Если бы я убила тех двоих, то остальные сразу бы поняли, что мы сбежали. Сейчас же у нас есть время, пока враги проверяют, не утонули ли вы. Ту же цель преследует разговор с этим парнем. Если они найдут его, то потеряют ещё сколько-то времени, пока проверяют.
    - Время, время. Если они захватили корабль, время нам не поможет.
    - Нет. «Призраки» не работают настолько грубо. Сейчас наверху устроена какая-нубудь заварушка. Пожар, ограбление или ещё что. А под шум и панику они пытаются нас ликвидировать. Как только ваши люди возьмут ситуацию под контроль, они уйдут.
    - А если не смогут?
    - «Призраки» не работают большими группами. Их всего десять-пятнадцать. Им не под силу захватить весь корабль и перебить охрану.
    - Но тогда нам стоит выбраться наверх и…
    - И получить стрелу в спину! Вы совсем идиот? Тот купленный матрос ничему вас не научил? Мне не защитить вас в толпе, я не телохранитель!
    - Хорошо, но зачем тогда мы идём вниз?
    - «Призраки» вряд ли подкупали низший персонал. Это просто лишено смысла. Кроме того, там должны быть транспортные средства, с помощью которых мы сможем покинуть борт «Цирцеи».
    - Покинуть борт? Но разве это разумно? Здесь мы находимся в безопасности и…
    - Эта стальная коробка может стать вашим гробом. А на берегу у нас будет пространство для манёвра.
    Хордынский помотал головой. Страх, по прежнему сковывающий тело, не давал ему возможности оценить доводы напарницы. Но спорить сил не было. Исчезни Коросу сейчас, он бы просто забился в угол и трясся в ожидании конца.
    - Сколько времени у нас осталось?
    - Что?
    - Сколько точно времени осталось, если верить вашей версии о месячном сроке?
    - Четыре, нет, три дня. Да, три.
    Хадаганка вздохнула. Продержаться три дня против «Призраков» - это задание из разряда невыполнимых. С другой стороны, если отбить сегодняшнее нападение, то для подготовки нового у них просто не хватит времени.
    Спустившись по вертикальной лестнице, они оказались на развилке. Хадаганка завертела головой, пытаясь определить направление. Безуспешно. Все четыре пути казались одинаково непривлекательными.
    - У вас есть идеи, куда нам пойти? – обратилась она к Хордынскому.
    Виссарион пожал плечами.
    - Я не знаком с устройством нижних уровней. Я никогда не собирался путешествовать здесь…
    - Это упущение. Что ж, тогда пойдём туда.
    - Почему?
    Коросу хмыкнула.
    - Давайте будем считать это женской интуицией.
    Длинный коридор тянулся бесконечно. Коросу практически не смотрела по сторонам, сосредоточившись на сканировании пространства. Она превратилась в живую антенну, не испуская сигналов, а лишь принимая. Способ не самый лучший, но зато позволяющий оставаться недоступным для возможного наблюдателя.
    Массивная дверь впереди. Над ней красной краской написано ТГ-4. Мимоходом попытавшись предположить, чтобы это могло значить, Коросу замерла рядом с преградой. Никого. Девушка коснулась рукой запорного вентиля. Дверь еле ощутимо дрожала. Но эти вибрации были вызваны работой двигателя корабля. Придётся рисковать.
    Вентиль повернулся с противным скрипом. Видно, никто давно не смазывал запорный механизм. Коросу толкнула дверь и осторожно шагнула внутрь.
    В лицо пахнуло солёным воздухом. После спёртой, пропитанной железом и маслом атмосферы коридоров это показалось настоящим счастьем. Девушка повертела головой, осматриваясь. Удача, наконец, повернулась лицом. Они оказались в грузовом отсеке. И маленький катер, качающийся на воде, мог унести их подальше от «Цирцеи».
    - Отлично, вы умеете управлять этой штукой, Виссарион?
    Хордынский замялся, но ответил:
    - Я не совсем уверен. Я видел несколько раз, как это делается.
    - Значит, справитесь. Пойдёмте скорее.
    Но подняться на борт они не успели. Раздавшийся из дальнего угла тихий шёпот заставил Коросу превратиться в соляную статую.
    - Не стоит торопиться, красавица. Сначала тебе придётся пообщаться со мной. На нашей последней встрече мы не успели разрешить все вопросы.
    Хадаганка медленно повернула голову. Ей не нужно было зрение, чтобы узнать старого знакомого.
    Эльф, худой настолько, что казался скелетом, обтянутым кожей. Скуластое лицо с вечной ухмылкой. И лысина.
    - Ты ведь помнишь меня, Мышонок?
    - Змей.
    Эльф расхохотался.
    - Как же приятно, что тебя помнят! Даже спустя столько лет!
    - Какого демона ты здесь делаешь?
    Змей пожал плечами.
    - Им нужен был убийца, вот они и позвали меня.
    - Тогда почему ты здесь, а не наверху?
    - Эти «Призраки» очень самоуверенны. Их командир решил, что они справятся без меня. И оставил здесь, на крайний случай. Я, признаться, был немного обижен на него. Но сейчас… Скольких ты убила?
    Коросу махнула рукой, подавая знак Виссариону отойти назад. Эльф, увидевший жест, снова засмеялся.
    - Я не трону его. Ты – самое лакомое блюдо в сегодняшнем рационе. И я начну с тебя.
    Хадаганка наклонила голову.
    - С каких это пор ты стал таким принципиальным? Раньше за тобой не водилось таких склонностей.
    Эльф оскалился. Лицо исказила злобная гримаса, выдавшая истинное состояние убийцы. Но усмешка почти сразу вернулась на место.
    - С каких пор? Зачем ты спрашиваешь, раз знаешь ответ? Ты ведь помнишь, что ты сделала?
    - Ты о том маленьком происшествии? Не думала, что это так важно для тебя…
    Договорить фразу эльф не дал. Он прыгнул вперёд. Его правая рука, до этого момента прячущаяся за спиной, вытянулась вперёд. Виссариону показалось, что пальцы эльфа сжимали змею. И эта гадина устремилась прямо на беспомощно замершую хадаганку.
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  6. #166
    Аватар для bdfy10
    Вольный Аллодер bdfy10 на пути к лучшему
    Регистрация
    23.12.2011
    Адрес
    "Зимняя Сказка" пятая и седьмая комнаты.
    Сообщений
    94
    Репутация
    10
    А новая глава Йура будет?
    http://forum.allods.ru/showthread.ph...72#post3496672 скоро будет воскрешен. Возможно.

    [Вот кто я!] [Манчкин 23%] [Убийца 17%] [Тусовщик: 7%] [Исследователь 50%]

  7. #167
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Сказание 12 "Отпуск в раю" (продолжение 10)

    Страх – состояние, которое испытывал каждый. Холодный пот, бледная кожа, расширенные зрачки – эти признаки мы умеем определять с детства. Но настоящий ужас охватывает человека, только когда его жизни угрожает опасность. В такие мгновения адреналин бурным потоком вливается в кровоток, обостряя чувства до предела.
    Виссарион увидел прыжок эльфа. И то, что привиделось ему в первый момент змеёй, на самом деле оказалось длинным, усеянным шипами, хлыстом. Он видел, как смертоносное оружие приближается к замершей Коросу, и не понимал, почему она не пытается уклониться. Плеть распрямлялась, готовая разорвать хрупкую нежную плоть, заставить текущую по жилам кровь брызнуть алыми фонтанами. Хордынский буквально физически ощутил момент удара. Обычной его реакцией было бы закрыть глаза, но сейчас тело застыло, став чужим и непослушным. И потому Виссарион видел происходящее во всех подробностях.
    Хлыст вытянулся в струну, громко, оглушающе щёлкнув. Не попав в девушку! Эльф промахнулся буквально на несколько сантиметров!
    Убийце понадобилось мгновение, чтобы осознать собственную ошибку. Коросу хватило этого времени, чтобы атаковать самой. Кинжал ударил коротко и резко, метя в яремную вену на шее. Одним богам ведомо, как эльф сумел уклониться. Змей извернулся в воздухе, словно оттолкнувшись от невидимой ступеньки. Кончик лезвия лишь прочертил неглубокую царапину, тут же проступившую каплями крови. Убийца приземлился на корточки, будто кошка. И ударил снова, не медля, не сомневаясь. Хлыст прочертил длинную дугу, проносясь над полом.
    Любой здравомыслящий боец просто перепрыгнул бы через него. Вариант, не требующий большого времени, и гарантирующий безопасность. Хадаганка словно не увидела удара. Она стремительно сдвинулась вперёд. Виссариону показалось, что кнут прошёл сквозь внезапно ставшую прозрачной девушку. На самом деле, Коросу просто перешагнула летящее оружие. Сейчас она двигалась очень быстро. Такой режим нельзя поддерживать долго. Закончить бой надо в течение нескольких секунд. На долгий поединок просто не хватит сил.
    В этот раз попадание было чистым и точным. Виссарион услышал тупой удар, и эльфа отшвырнуло назад на пару шагов. Сквозь разорванную куртку блеснул металл. Кольчуга! Падая, Змей выбросил вперёд руки. Левая ладонь раскрылась, выбрасывая маленький шарик.
    Лишь то, что Хордынский моргнул, спасло ему зрение. Ослепляющая вспышка, намного более яркая, чем Солнце, ударила по глазам. Коросу отшатнулась, закрывая ладонью лицо. Для неё свет померк, тьма покрыла мир. Девушка лишилась одного из своих органов чувств. Жизненно необходимого.
    Когда хоровод цветных пятен стал блекнуть, Виссарион открыл глаза. Мир вокруг стал темнее, чем раньше. Но он сумел разглядеть поднимающегося на ноги Змея. И беспомощную девушку, сидящую на палубе. Кинжал в её руке дрожал, выставленный перед собой.
    - Всё так же самоуверенна и наивна! Ты нисколько не изменилась за эти годы, Мышонок. Неужели ты думала, что с помощью дешёвых трюков ты сможешь победить меня?
    Эльф скользил вперёд, медленно и неотвратимо. Виссарион видел в его руке тонкое жало стилета. Звуки голоса убийцы дробились, многократным эхом отражаясь от стальных стен. Он приближался к жертве по уменьшающейся спирали. Коросу вертелась, не в силах определить точное местоположение противника.
    - Вот мы и поиграли. Жаль, что всё заканчивается так быстро. Я испытываю сильный соблазн помучить тебя, заставить тебя заплатить за все мои страдания. Но мы ведь помним, чем это может закончиться? Поэтому я убью тебя быстро…
    Рука Змея хлестнула вперёд, посылая стальной шип прямо в глаз девушки. Туда, где мозг не защищён костями черепа.
    Всё это Виссарион наблюдал беспристрастно и, можно даже сказать, равнодушно. В области затылка мужчины словно дул лёгкий ветерок. Хордынский ощутил, как его губы против воли растянулись в улыбке. В мозгу едва успело зародиться удивление, как драма подошла к своему финалу.
    Змей подошёл слишком близко. Он стоял чуть левее, абсолютно уверенный, что ослепшая девушка ничего не сможет ничего сделать. Поэтому кинжал, пронзивший горло снизу и дошедший до мозга, стал полным сюрпризом. Хадаганка повернула голову к застывшему эльфу, чьё тело ещё не осознало факта гибели. И Хордынский услышал собственный голос, произносящий:
    - Я вижу тебя, ублюдок.
    Змей осел безвольной куклой. Коросу выдернула лезвие. Кровь хлынула из широкой раны. Девушка разжала пальцы. Кинжал лязгнул, падая на пол. Она поднесла ладони к лицу, закрываясь от мира.
    Странное оцепенение, владевшее Виссарионом, спало. И первое, что сделал олигарх, это задал вопрос:
    - Что здесь произошло?
    И сразу ощутил его глупость и бессмысленность. Ему показалось, что хадаганка просто проигнорирует, но та устало ответила:
    - Прости. Мне пришлось воспользоваться твоими глазами.
    - Моими… Что? То есть как?
    - Не важно. Нам нужно уходить. Быстро.
    Хордынский кивнул. Затем, поняв ошибку, сказал:
    - Хорошо. Куда мы пойдём?
    Коросу усмехнулась.
    - Забавно, но теперь тебе придётся позаботиться обо мне. У меня больше нет сил поддерживать контакт. Тебе придётся самому найти безопасное место. Желательно, чтобы там были прочные двери…
    Помощь пришла только через три часа. Худшее время в жизни. Виссарион слышал взрывы, уродующие стальную перегородку, слышал стоны металла, противостоящего магическому пламени. Если бы Коросу не перекрыла проход шкафом с оборудованием (и откуда только столько силы взялось в хрупком теле!), то всё закончилось бы хуже. Но так или иначе, в какой то момент наступила тишина. А спустя целую вечность за дверью зазвучали голоса. Среди которых Виссарион услышал голос помощника.
    - Мы здесь, Геннадий! Мы здесь!
    Ещё почти час понадобился спасателям, чтобы добраться до них. И первым к запертым вошёл именно помощник. Он мельком посмотрел на безвольно привалившуюся к переборке Коросу и бросился к начальнику.
    - С вами всё в порядке? Вы не ранены?
    Виссарион с глупой улыбку на перемазанном лице кивнул и ответил:
    - Да. Всё благодаря ей. Эта девушка спасла меня. Она совершила настоящий подвиг! Я…
    Хадаганка кашлянула, привлекая внимание.
    - Было бы очень любезно с вашей стороны не афишировать моё участие.
    Виссарион поднял брови и переспросил:
    - Почему? Вы ведь и правда…
    - Будет лучше, если мы скажем, что это вы спасли меня, - ровным голосом продолжила Коросу. – Благородный Виссарион Хордынский спасает невинную девушку от лап насильников и убийц! Звучит очень впечатляюще, не правда ли?
    - Но это же будет неправдой!
    Хадаганка покачала головой, переведя взгляд на Геннадия.
    - Объясните вашему шефу, он меня не слушает.
    Помощник кивнул. Происходящее не укладывалось в голове, но по роду своей деятельности он умел быстро перестраиваться. И сейчас мозг уже начал выстраивать план предстоящих мероприятий. Позволяющий не просто выйти из ситуации с наименьшим ущербом, но даже и извлечь пользу!
    - Вы ведь не передумаете потом, Коросу?
    Девушка покачала головой.
    - Это не в моих интересах. Для моего дела не нужна подобная слава.
    Ещё через полчаса Хордынский, поддерживающий едва плетущуюся Коросу за талию, вышел к гостям. Вокруг хозяина «Цирцеи» стоял добрый десяток хмурых молодцев с обнажённым оружием в руках. Но ни у кого не возникло вопросов. Слухи о попытке убить олигарха уже успели распространиться по всему судну. Обрастая по мере удаления от источника новыми захватывающими подробностями. Так что последние слушатели получили вариант, в котором Виссарион голыми руками передушил двадцать убийц, попутно спас и соблазнил молодую девицу. Примерно в этой последовательности. Герой, да и только! И сейчас увиденное вполне соответствовало этому знанию. Девушка действительно была. И держалась за Виссариона так, словно видела в нём единственную надежду и опору.
    - Пропустите меня к моей подруге!
    Коросу подняла голову. Прямо перед кольцом телохранителей взгляд выхватил Элениель. Эльфийка с разражением стряхнула с себя руку одного из охранников.
    - Да как вы смеете!
    - Пропустите её, - прошептала хадаганка.
    Виссарион кивнул, и эльфийка проникла внутрь охраняемого кольца.
    - Что случилось? Где ты пропадала?
    - Я… Понимаешь…
    Коросу находилась на грани обморока. Последние силы уходили на то, чтобы устоять на ногах. А тут ещё нужно придумывать легенду…
    - Почему на тебе мужская одежда?
    А вот обладателя этого голоса здесь быть не должно. Коросу обернулась и увидела Тимура. В его глазах застыло непонимание.
    - Что ты здесь делаешь? – произнесла девушка, всё ещё пребывая в некотором ступоре.
    - Я? Я просто хотел поговорить с тобой.
    - Поговорить?
    - Да. Хотел ещё там, в саду у эльфа. Но ты так быстро исчезла, что я…
    - В саду? Да ты меня преследуешь, что ли?
    Тимур смешался. Вопрос прозвучал явно в обвинительном тоне. Но отвечать мужчина не стал, произнеся:
    - Не увиливай от ответа! Почему на тебе мужская одежда?
    Коросу улыбнулась. Легенда сформировалась полностью. И, что самое приятное, опровергнуть её будет невозможно.
    - Просто в тот момент, когда напали убийцы, я была вместе с милым Виссариончиком. Мы… В общем, некогда мне было свою одежду искать. Бежать надо было!
    С этими словами она припала к груди Хордынского, влюблённым взором глядя на него снизу вверх. Тот, мгновение промедлив, покрепче прижал девушку.
    - Ну ты и проказница, подруга! – расхохоталась Элениэль. – А я то думала, ты и вправду хочешь посмотреть на «Цирцею»!
    Коросу лукаво улыбнулась и спрятала лицо на груди мужчины. Пахло от него не очень приятно, потом и грязью. Но ради эффекта можно и потерпеть.
    - А теперь, с вашего разрешения, мы удалимся, - довольным тоном кота, обожравшегося сметаны, произнёс Виссарион. – У нас с моей подругой остались незаконченные дела. Всего хорошего!
    Через три дня «Цирцея» причалила к берегу. Коросу сошла с корабля, ведомая под руку Хордынским. Время мести вышло, и олигарх больше не опасался за свою жизнь. Так что широкая улыбка на лице была вполне искренней.
    Всё время на борту Коросу купалась в роскоши. К её услугам был неограниченный кредит, любые капризы исполнялись в мгновение ока. Правда, ночевать приходилось в покоях Виссариона. Если у Хордынского и возникали каки-то мысли о том, чтобы «воспользоваться» ситуацией, то он оставил их при себе. Что неудивительно после всего, что он видел.
    Девушка улыбнулась. Встав на цыпочки, чмокнула в щёку олигарха и сказала:
    - Вот и всё, удачи!
    - Ты не передумала?
    Коросу улыбнулась шире, не ответив. Хордынский всячески пытался переманить её к себе на службу, обещая золотые горы. Но свободолюбивая натура восставала против того, чтобы жить в клетке, пусть и обделанной бриллиантами. Так что хадаганка ответила категорическим отказом.
    Она шла по причалу, жадно вдыхая морской воздух. Какое райское место! Слабость, всё ещё не ушедшая из тела, не позволяла снова вернуться в «боевое» состояние. И, признаться, Коросу не собиралась сопротивляться. По крайней мере, ещё денёк. Но у судьбы были другие планы.
    На выходе стоял высокий брюнет в строгом тёмно-синем костюме. Казалось диким носить подобное в жару, но представить его в чём-то другом казалось решительно невозможно.
    - В чём дело, Андрей? – спросила хадаганка.
    Именно этот человек служил посредником в её сегодняшней работе. И нынешнее появление не укладывалось в рамки договора.
    - Хочу сказать вам, что работа сделана.
    - Сделана?
    Соображала Коросу ещё туго, и смысл сказанного не дошёл до неё сразу.
    - Маньяка поймали. Вчера вечером. Так что теперь вы свободны.
    «Пойман? Без меня? Вот обидно-то!»
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  8. #168
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Сказание 12 "Отпуск в раю" (окончание)

    В раннем детстве наш мир ограничен ближайшими домами, количество знакомых людей можно пересчитать по пальцам. И, что самое приятное, всё вокруг делается именно для нас. Захотел мороженого – купили, устал – уложили спать, ушиб палец – подули и помазали пахучей мазью. Но чем старше мы становимся, тем больше становится мир вокруг. Однако ощущение собственной значимости никуда не исчезает. Мы просто смиряемся с тем, что некоторые вещи происходят без нашего участия. Но иногда прежние ощущения возвращаются, и появляется жестокая обида.
    - Значит, вы нашли маньяка? – спросила Коросу, облизывая мороженое с ложки.
    Обычно она не позволяла себе сладкого без причины. Но сегодня ситуация была из ряда вон выходящая. И возникший стресс необходимо было снять.
    - Безусловно. В этом нет вашей вины, уважаемая Коросу, - церемонно ответил Андрей. – Мы не собираемся уменьшать сумму гонорара. Вы оказывали нам неоценимые услуги прежде, и эта маленькая неудача не помешает нашим отношениям.
    Они сидели в небольшом кафе на берегу. В нескольких метрах от них лазурные волны еле слышным шипением накатывались на раскалённый песок. Воздух струился, слегка искажая очертания предметов. День сегодня стоял одуряющее жаркий и душный, даже по меркам тропиков. Но собеседников это всё мало волновало. Тень, отбрасываемая широким зонтиком над столом, уменьшала воздействие солнца на организм, уменьшая жару до вполне сносных величин.
    - Каким образом?
    - О, это чистая случайность! Один из наших «поводырей»…
    - Кто? Что ещё за «поводыри» такие?
    Андрей приподнял брови и повторил:
    - Поводырей. Вы ведь не думаете, что мы сделали ставку только на вас? Нет, вы были нашей примой, играющей главную роль. Однако складывать все яйца в одну корзину – это верх непрофессионализма!
    - Значит, вы наняли и других девушек. Очень интересно.
    - Простите, если этот факт вас обижает. Признаться, руководство рассчитывало, что удача улыбнётся именно вам. Ваши… способности намного превосходят конкуренток.
    - Ближе к делу. Лестью вам меня не отвлечь.
    Раздражение от незаслуженных комплиментов перевесило даже наслаждение от охлаждающей сладости лакомства. Сейчас мороженое уже не казалось такой удачной идеей. При мыслях о сладкой, приторной массе в вазочке, желудок едва не вывернуло наизнанку. Коросу чувствовала себя на грани срыва. Всё дело в том, что пришлось слишком долго удерживать Прозрение. Сил не осталось даже на то, чтобы контролировать собственные эмоции. Такого с ней не было уже очень давно.
    - Итак, один из поводырей обнаружил, что смотритель лодочной станции увивается вокруг его подопечной. Нормальная реакция для молодого мужчины. Но потом девица исчезла. Просто испарилась из-под наблюдения. В подобной ситуации надо было подать рапорт и организовать поиски. Но на это ушло бы время. Тогда «поводырь» на свой страх и риск проник на лодочную станцию. И обнаружил там, в подвале, настоящую пыточную. Со всякими ножами, пилами и прочими игрушками.
    - И что же дальше?
    - Что? Девушку спасти не успели. Она погибла от потери крови до того, как прибыли врачи.
    - А маньяк? Он признался в своих преступлениях?
    Андрей прокашлялся и отрицательно покачал головой.
    - На самом деле, он тоже был мёртв.
    - Мёртв?
    - Да. Он, похоже, неосторожно приблизился к своей жертве. Она пырнула его какой-то спицей, попав прямо в артерию. Кровью весь пол был залит. Ужас! И самое обидное, что ни у того, ни у другого не было амулета воскрешения!
    - Для гражданских лиц он весьма дорог. Но тогда с чего вы взяли, что во всём виноват именно он?
    - Нашли тайник в стене. А там вещи пропавших девушек. Это на самом деле был он! Не сомневайтесь, Коросу. Сейчас вам лучше отдохнуть, восстановить силы. Мы позволили себе купить вам билет на послезавтра. Приятного отдыха!
    Встал и ушёл. Глядя на прямую спину, хадаганка ощутила приступ бешенства. И почему всё обернулось именно так? Жизнь так несправедливо с ней обошлась! Хотя… Она ведь спасла жизнь Виссариону. И кинжал. Да, теперь у неё есть отличный кинжал! Вот только бы этот эльф не забыл его прислать!
    Маралиэль не подвёл. Роскошная шкатулка, вырезанная из красного дерева, с причудливым орнаментом по краю лежала на прикроватном столике в её номере. А внутри, на чёрном бархате лежал тот самый кинжал. Коросу затаив дыхание провела по лезвию. Металл приятно холодил кожу. Хадаганка ощутила нарастающее возбуждение. Усталость и раздражение, которые накопились в ней за время пребывания на Атолле, испарялись буквально на глазах.
    Девушка улыбнулась и с размаху плюхнулась на кровать. Сейчас мысли о неудаче в поимке маньяка уже не причиняли боли. Коросу просто изгнала их из головы и начала размышлять о предстоящем дне отдыха. Настоящего отдыха, когда не надо следить за своими словами, вычислять потенциальных преступников и заниматься другой ерундой. Когда можно просто расслабиться и получить удовольствие.
    - Итак, подруга, чем же мы будем заниматься завтра? Купание? Сходить на аттракционы? Крабьи бега? – размышляла Коросу вслух.
    Занятие оказалось неожиданно приятным. Несмотря даже на то, что она уже приняла решение. Да, завтра она будет делать то, что хочет сама!
    Коросу приходилось в своей жизни видеть джунгли. Настоящее царство жизни. Или, если точнее, вечного круговорота жизни и смерти. В джунглях постоянно, не затихая ни на минуту, кто-то кого-то убивал, кто-то кого-то ел. Ни ночная тьма, ни дневной свет, ни ежедневные дожди не могли остановить этого. Почти каждое существо в джунглях представляло опасность. И чем красивее был цветок, зверь или птица, тем больший вред они могли нанести. Коросу до сих пор иногда вскакивала в холодном поту, когда сновидения заносили её под сумрачные своды джунглей, где до земли не доходили солнечные лучи. Где кроны деревьев срастались вместе, образуя «этажи» жизни. И на каждом этаже ходила смерть.
    На Атолле тоже были джунгли. Хотя называть тем же самым словом это царство света и радости просто язык не поворачивался. Здесь деревья росли свободно, не мешая друг другу. И птицы, чьё яркое оперение и восхитительное пение радовали глаза и уши, были абсолютно безобидны. Нет, наверняка здесь тоже шла своя борьба за выживание. Но на Атолле её наличие становилось практически незаметным.
    Девушка шла по тропинке, вдыхая пьянящие ароматы цветов. Сладкие запахи кружили голову, делая тело лёгким, практически невесомым. И мысли становились такими же. Коросу углублялась в джунгли, уходя прочь от цивилизации, от назойливых чужих мыслей в голове. Туда, где она могла остаться одна. Туда, где она становилась сама собой.
    Когда «мысленный шум» уменьшился до практически неощутимого уровня, хадаганка остановилась. Вокруг буйствовала природа. Мир казался раскрашен невероятно яркими красками. Трава была не просто зелёной, а ярко, сочно-зелёной! Бабочка, порхающая у белоснежного цветка, была воплощением грациозности. Всё вокруг было совершенным. Абсолютным и недостижимым, как казалось Коросу раньше. И вот сейчас она видела это совершенство наяву.
    А потом глаза увидели Её. Переливающиеся всеми цветами радуги крылья, изящное тонкое брюшко, дрожащие усики. Императорский махаон. Рисунок этой бабочки висел на стене в холле гостиницы. Как сказал ей дворецкий – самой редкой и самой красивой на Атолле. Чья стоимость равнялась бриллианту в тридцать карат.
    Благодушие и беззаботность сдуло без следа. В душе проснулся дремавший охотник. Азарт поймать бабочку охватил всё существо хадаганки. Коросу не стала противиться своим желаниям. Сегодня можно всё. Тем более, награда за поимку весьма велика.
    Самым простым способом было бы просто установить контакт с примитивным разумом насекомого и заманить себе в руки. Но, во-первых, такое поведение было явно неспортивным, а, во-вторых, даже столь простые действия требовали большого напряжения. Поэтому девушка просто устремилась в погоню за порхающим махаоном. Даже не подумав о том, как она будет его ловить.
    Бабочка летела впереди, дразня своей доступностью. Казалось, протяни руку, и она окажется пойманной. Но каждый раз не хватало нескольких сантиметров. Погоня всё длилась и длилась, заводя Коросу в глухую чащу. Удивительно, но раздражение всё не появлялось. Наоборот, с каждым шагом девушкой овладевало всё большее благодушие и спокойствие.
    Всё исчезло, когда за спиной треснул сучок. Радужная плёнка, покрывающая мир, лопнула мыльным пузырём. Коросу вышвырнуло в жестокую реальность. Хадаганка обернулась, внутренне собравшись в комок, превращая себя в боевую машину. А потом с шумом выдохнула и воскликнула:
    - Да что же это такое, в конце-концов! Вы меня до смерти перепугали, Тимур!
    Мужчина потупился и смущённо улыбнулся.
    - Простите меня, Коросу. Я вовсе не собирался этого делать.
    - Да? А что собирались?
    - Я хотел с вами просто поговорить.
    Между ними было расстояние шагов в пять. Тимур шагнул вперёд. Мышцы на лице трепетали, меняя выражения буквально на глазах. Насколько могла понять девушка, внутри старающегося казаться спокойным и хладнокровным мужчины бушевал настоящий океан чувств. И она никак не могла понять, каких именно.
    - Как вы меня здесь нашли?
    Краска разлилась по лицу Тимура.
    - Я шёл за вами от самого отеля.
    Шёл? Почему она его не заметила? Неужели она так ослабла? Всё настолько плохо? В животе появилась пустота, начало посасывать. Тимур сделал ещё шаг.
    - Вы понимаете, Коросу, я был с вами не до конца откровенен.
    - Да?
    С губ сорвалось дурацкое хихиканье. Девушка почувствовала, как её тело колотит крупная дрожь. Да что с ней творится такое? Вконец расклеилась! Соберись, тряпка! Выиграй время!
    - Вы всех своих знакомых преследуете?
    - Что?
    - Везде, куда я ни пойду, оказываетесь вы. На вилле, на «Цирцее», в отеле. Везде! Разве прилично так домогаться девушки? Могли бы просто назначить мне свидание. Бегать, словно собачонка – абсолютно лишнее.
    - Вы меня не так поняли!
    Ещё шаг.
    Словно давно зреющий нарыв лопнул внутри. Страх выплеснулся, заполняя тело без остатка. Коросу повернулась, готовая бежать. Но тело, вышедшее из-под контроля разума, подвело. Ноги запутались, и девушка упала наземь. Боль от удара выдавила на глазах слёзы. Ощущение собственного бессилия заставило её застонать.
    - Нет! – услышала она крик Тимура.
    Взгляд невольно поднялся. Хадаганка увидела рванувшегося к ней мужчину, его рука с растопыренными пальцами жадно потянулась к ней.
    А потом всё исчезло…

    P.S. Я приношу свои извинения за то, что слегка запутал уважаемых читателей. Но соблазн был слишком велик. В своё оправдание хочу сказать, что следующий эпизод точно будет последним. Я так думаю...
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  9. #169
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Сказание 12 "Отпуск в раю" (окончание 2, последнее)

    Раскалённые реки текли по мышцам плеч и опускались вниз. Рук, неестественно вывернутых над головой, Коросу уже не чувствовала. Видно, времени после того, как её подвесили, будто замороженную тушу на бойне, прошло уже много. Во рту царила засуха. Казалось, что слюнные железы просто-напросто вырезали за ненадобностью. Воздух с трудом продирался сквозь ноздри, тяжело струясь в лёгкие. Запахов хадаганка тоже не ощущала. В ушах гудело так, будто её поместили внутрь колокола и ударили изо всей силы.
    В общем, вся надежда была на зрение. Однако открывать глаза Коросу не спешила. Ни к чему похитителю знать, что она пришла в себя. И к тому же можно вдоволь себя поругать.
    Это же надо попасться так глупо! И почему она поверила трижды проклятому Тимуру, что он первый раз на Атолле? Почему его поведение сразу не показалось ей подозрительным? Нет же, списала всё на своё природное обаяние, поверила, что покорила очередное мужское сердце. Самовлюблённая пигалица! Дура набитая!
    Это оскорбление перевесило чашу терпения. Процесс самобичевания закончился, захотелось выплеснуть отрицательные эмоции на кого-нибудь другого. Коросу открыла глаза.
    В первые секунды ей показалось, что и зрение отказалось повиноваться. Вокруг царил непроглядный мрак. Впрочем, иллюзия быстро рассеялась. Сперва девушка увидела очертания предметов, а затем и остальные подробности.
    Она находилась в подвале, подвешенная к потолку толстой ржавой цепью. Прямо в центре довольно просторного помещения. Судя по царящей прохладе – подвале. Стены были сложены из больших гранитных блоков. Основательно, ничего не скажешь!
    Справа раздался слабый стон. Коросу мгновенно напряглась. До этого момента ей не приходило в голову, что в помещении может быть кто-то другой. Потому что она не ощущала чужого присутствия. Она осторожно повернула голову. И едва сдержала крик удивления.
    Рядом с ней, шагах в трёх, висел Тимур. Тот самый, которого она заочно записала в маньяки. Однако, если принять во внимание его нынешнее состояние, данную версию можно было признать несостоятельной.
    Новый стон, и Тимур открыл глаза. На бледно-синюшном лице они казались почти чёрными. Он с трудом сфокусировал взгляд и прохрипел:
    - С вами всё в порядке, Коросу?
    Хадаганка попыталась скривить губы в улыбке. Получилось не очень удачно, мышцы откликались неохотно и вразнобой. Надо же, оказаться в такой ситуации и спросить о её самочувствии. Воистину странный товарищ!
    - Вполне.
    Её собственный голос тоже прозвучал глухо и хрипло. Но это девушку мало волновало. Куда большей проблемой было то, что она до сих пор не ощущала присутствия Тимура. Глаза его видели, уши слышали, а ментальный зонд ощущал только пустоту вокруг!
    Слева раздался скрип несмазанных петель. Коросу хотела было притвориться, что всё ещё не пришла в себя, но передумала. Знание – сила, как говорили в Учебке. Поэтому сейчас надо было выяснить имя маньяка.
    Сердце кольнуло разочарованием. Новоприбывший оказался облачён в длинную чёрную рясу с капюшоном, полностью закрывающим лицо. Тогда хадаганка решила проявить инициативу.
    - Эй ты, чумындра! Отпусти меня немедленно! Слышишь? Ты знаешь, кто я такая?
    Реакции не последовало. Маньяк подошёл к столу, заваленноми различными колюще-режущими инструментами. Выпростав из рукава ладонь, он стал перебирать их, проверяя остроту. На руке оказалась перчатка, хотя рука оказалась неожиданно тонкой и хрупкой.
    - Отпусти меня, иначе хуже будет! Я тебя на кусочки покромсаю!
    Маньяк резко повернулся, обратившись тёмным провалом на месте лица прямо к пленнице. Но Коросу трудно было пронять подобными трюками.
    - Стыдно морду свою показать? Или боишься? Правильно делаешь! Я выберусь и начищу тебе рыло!
    Оскорбления лились нескончаемым потоком. Но, несмотря на громкий голос, уверенности в хадаганке не было. Скорее наоборот, страх выползал из пяток, распространяясь по всему телу. Противник проявлял завидное хладнокровие. Это уменьшало шансы на благополучный исход.
    Маньяк подошёл вплотную к Коросу. Ей даже показалось, что она слышит дыхание врага. В правой руке блеснула сталь ножа. Хадаганка невольно напряглась, ожидая боли от удара. Но подготовка не помогла. Лезвие резануло её по плечу, оставляя длинную кровоточащую царапину. Девушка вскрикнула и дёрнулась. Маньяк остановил начавшееся было раскачивание и хладнокровно стал собирать текущую кровь в небольшую склянку. От этого стало только страшнее. Угрозы, избиения, издевательства можно было понять, но не подобное поведение!
    Коросу выругалась снова. Но пленитель не обратил ни малейшего внимания. Наполнив склянку, он всё также в молчании закрыл ей пробкой и подошёл к Тимуру. Тот не стал дёргаться. Судя по тому, что видела Коросу, мужчине досталось намного больше, чем ей. Наверное, при захвате попытался оказать сопротивление. Это могло объяснить кровоподтёки, которые виднелись сквозь разорванную на боку рубашку.
    Спустя несколько минут маньяк ушёл, оставляя несчастных пленников наедине со своими страхами. Коросу витиевато выругалась и замолчала. Сознание металось, стараясь найти выход из положения. Ничего путного в голову не приходило. А тут ещё этот нытик стонет!
    - Да хватит ты уже! Говорил, что лекарь! Вот и вылечи себя!
    Прозвучало весьма оскорбительно. Но в данную минуту Коросу меньше всего волновали чувства других людей. Время утекало, и малейшие помехи следовало убирать, пока они не переросли в большие проблемы.
    Тимур замолчал, но потом пробормотал:
    - Вылечи! Легко сказать, но я не ощущаю Света! Эти цепи высасывают из меня всю силу!
    Цепи? Именно! И почему она раньше не поняла? На самом деле дурёха! Коросу ****ала голову вверх, рассматривая узы. Ржавая цепь, толстое кольцо, вбитое в потолок. Выглядит весьма внушительно. Но так ли это на самом деле?
    Тимур продолжал ворчат, а хадаганка начала претворять в жизнь сформировавшийся план. Она извернулась, подняв ноги и зацепившись ими за цепь. Убрав вес с измученных рук, хадаганка ощутила волну невероятного облегчения. Тут бы задержаться, покайфовать. Но Коросу понимала, что вслед за временной эйфорией наступит откат. И тело вряд ли согласится сделать то, что нужно. Перебирая руками и ногами, она начала подниматься к кольцу. Вот и оно. Ухватившись за него обеими руками, хадаганка упёрлась ногами в потолок. Мышцы напряглись, пытаясь вытащить вбитое кольцо. От напряжения в глазах потемнело, зубы стиснулись до скрежета. Безуспешно, даже на миллиметр не сдвинулось.
    На миг волна отчаяния накрыла тело. План рушился прямо на глазах. Сейчас просто расслабить мышцы и упасть вниз. Боль будет жуткая. Суставы могут выскочить, браслеты наверняка всю кожу с кистей обдерут, если вовсе не снимут. Постой-ка, а ведь вариант хороший!
    Тимур замолчал. Попытки пленницы вырвать кольцо не прошли мимо его взора. Но сейчас она замерла, перестав трепыхаться. Сдалась?
    Ответ последовал незамедлительно. Коросу скрутилась в комок, прижимаясь к потолку. А потом просто прыгнула к полу. Именно прыгнула, разогнув ноги и придавая телу большое ускорение. Как и ожидалось, путь оказался весьма коротким. Цепь лязгнула, растянувшись на всю длину. Хадаганку резко развернуло. Тимур зажмурился, не в силах смотреть на происходящее. Но уши закрыть было некак.
    Лязг, хруст, пронзительный крик – всё слилось воедино. Он помедлил несколько секунд и приоткрыл глаза. Девушка лежала на полу. По счастью, цепь оказалась не слишком прочной. Одно из звеньев лопнуло, не выдержав нагрузки.
    - Эй, Коросу, с тобой всё в порядке?
    Несколько долгих мгновений прошли без ответа. Затем девушка зашевелилась, издав громкий стон.
    - Коросу!
    - Да не ори ты, блаженный. Нормально всё.
    Хадаганка поднялась и повернула лицо к пленнику. Оно было абсолютно белым, словно вся кровь из него ушла. Только из закушенной губы стекала алая струйка.
    - Не суетись. Сейчас я тебя вытащу, и ты меня залатаешь.
    Коросу подошла к столу, разглядывая лежащие там инструменты. Найдя подходящий, она наклонилась и взяла его губами. Пальцы не слушались, так что другого способа не существовало. Несколько минут замок сопротивлялся, но в конце-концов сдался. После этого она подошла к висящему Тимуру.
    - Надеюсь, ты ничего такого не подумаешь.
    Мужчина не успел ответить. Девушка запрыгнула на него, обхватив ногами. Несколько движений, и хадаганка уже сидела на плечах у Тимура. Боль, уже ставшая почти привычной, вновь напомнила о себе. Но он сдержался. Негоже показывать свою слабость перед женщиной! Тем более, что ей сейчас приходилось намного хуже.
    В этот раз возня с замком заняла больше времени. Когда Тимур уже перестал ждать освобождения, наверху щёлкнуло, и они упали на пол. Естественно, Коросу очутилась сверху. Прикосновение молодого женского тела, лежащего на нём, пробудило в Тимуре непристойные мысли.
    - Ни о чём другом и думать не может! Типичный мужик! – проворчала девушка, поднимаясь.
    - И ничего я не думаю! – возразил Тимур.
    Хадаганка только фыркнула в ответ. Она подошла к стене и села, прислонившись спиной. Веки опустились. Коросу выглядела абсолютно измождённой.
    - Будешь меня лечить или пялиться? – пробормотала она несколько секунд спустя.
    - Да-да, конечно!
    Тимур приблизился. Ощущение Света возвращалось. Ещё несколько минут, и он сможет вылечить её!
    - Не тяни время, приступай.
    - Послушай, у тебя довольно много ран и…
    - Вылечи только руки. Остальное не имеет значения.
    - Но…
    - Хватит спорить! Просто делай, как я говорю!
    Тимур замолк, обиженно засопев. Но приказ выполнил. Когда боль отступила и пальцы начали шевелиться, девушка, решительно отодвинув мужчину, встала и приблизилась к выходу. Осторожно толкнув дверь, она убедилась, что та не заперта. Не слишком умно для маньяка. Хотя, вырваться из цепей вряд ли представлялось возможным нормальному человеку.
    - Пойдём! Нам надо как можно быстрее выбраться отсюда!
    Тимур не возражал. Коросу высунулась за двери, увидев длинный коридор, заканчивающийся лестницей наверх. Дав сигнал, хадаганка начала красться вперёд. Все органы чувств работали на пределе, сообщая информацию в мозг. Пока ничего опасного не виделось.
    Ступеньки. Шаг за шагом Коросу поднималась по ним, осторожно ступая, стараясь не производить лишнего шума. Правда, сопящий позади напарник делал подобные усилия бесполезными. Небольшая площадка. И три двери. Какую выбрать?
    Ментальный сканер задействовать по-прежнему было нельзя. Признаться, хадаганка вообще сомневалась в своих способностях пройти хоть пару шагов. Держалась только на упрямстве.
    Поочерёдно приложив ухо ко всем дверям, Коросу убедилась в полной их звуконепроницаемости. Именно это не позволило маньяку обнаружить их побег. Но сейчас данная особенность не давала сделать правильный выбор.
    - Куда мы дальше? – прошептал за спиной Тимур.
    - Подожди, дай подумать! – зашипела на него девушка.
    Времени на обдумывание не дали. Ручка на левой двери начала поворачиваться. Кто-то хотел проведать пленников внизу. Коросу не промедлила. Как только дверь начала открываться, она ударила ногой. Стоявший за дверью отлетел в сторону, оглушённый и ошеломлённый.
    - Бегом! Наверх!
    Тимур ринулся следом за девушкой. Они бежали через комнаты, двери, лестницы. Всё сливалось в бесконечный калейдоскоп. Силы таяли, но пленники не останавливались даже на миг.
    Всё закончилось в большом зале. Заставленная мебелью комната оказалась тупиком. Тимур притормозил, закрывая за собой дверь. Бросив взгляд по сторонам, он увидел стол. С кряхтением подтащил его к двери. Это задержит преследователя. Теперь у них было время, чтобы разработать новый план.
    - Что дальше делать будем? – спросил мужчина.
    Дыхание перехватывало, мышцы дрожали от перенапряжения. Его удивляло, как хрупкая девушка ещё держится на ногах. Ей ведь досталось намного больше! Коросу не ответила на вопрос. Тимур обернулся и увидел, что девушка подтаскивает кресло к большому окну. Оно было закрыто плотными шторами, не пропускающими даже тонюсенького луча света. Мужчина мельком удивился про себя.
    - Зачем тебе это кресло?
    Мощный удар заставил его отпрыгнуть. Дверь содрогнулась, но устояла. По спине Тимура побежали мурашки. Ему нарисовался образ широкоплечего орка с двуручной булавой.
    Новый удар. Несколько щепок брызнули в стороны. Тимур попятился. Кто бы ни был за дверью, силы у него хватит, чтобы зайти.
    - Иди сюда, быстрее! – крикнула Коросу.
    - Зачем? Это же…
    Дверь отлетела в сторону. Тимур невольно посмотрел на неё. В тёмном провале взгляд различил невысокую фигуру в длинной рясе. Тот самый, кто брал кровь! Но как ему удалось? Может, в тени прячется ещё один преследователь?
    - Иди ко мне!
    Крик девушки ударил по ушам. Тимур подчинился приказу, не раздумывая больше. А Коросу оторвала от пола кресло и швырнула его в окно. Тимур успел удивиться подобному решению. Он ожидал, что хадаганка швырнёт его во врага. Но в окно?
    Звон осколков, ворвавшийся в комнату поток солнечного света, крик звериной ярости слились практически воедино. Тимур посмотрел на маньяка. Тот одним прыжком ушёл с освещённого пространства. И сейчас стоял, закрывая рукой лицо.
    - Хорошо же ты обращаешься со своими подругами! – устало произнесла Коросу, приваливаясь к стене и сползая по ней.
    Тимур растерянно переводил взгляд с девушки на маньяка. О чём они говорят?
    - Как ты узнала?
    Хадаганец замер. Этот голос он уже слышал раньше! Да это же та певица!
    Элениэль откинула капюшон. Сейчас эльфийка не выглядела красивой женщиной, сводившей с ума мужчин. Сейчас она была хищником, прекрасным и опасным.
    - Знакомый запах. Твои цветы ни с чем не перепутаешь.
    Вампирша улыбнулась, обнажив длинные клыки.
    - Очень хорошо. Ты на самом деле умна. Жаль, что ты не включила свои мозги раньше. Попасть в ловушку с махаоном! Это так глупо!
    Коросу криво улыбнулась.
    - Это было наваждение?
    - Да. Удивительно, но люди всегда попадаются.
    - Зачем тебе это?
    - Зачем? Ты ведь знаешь о моей проблеме. Маралиэль действительно пытается мне помочь. Но без подопытных лабораторных зверьков никак не обойтись. Вот и приходится так выкручиваться.
    - Но он же не переносит вида крови!
    - Верно. Все операции делаю я сама. Я очень способная ученица, знаешь? И мне даже не нужен скальпель.
    Ногти на руках удлинились, превращаясь в бритвенной остроты лезвия.
    - Именно так, никаких инструментов. И вас обоих я тоже достану.
    Коросу покачала головой.
    - Не сейчас. Пока солнце светит в небе, ты к нам не подойдёшь.
    - Но ведь оно зайдёт! – прошептал Тимур.
    - Верно говорит твой приятель. Солнце сядет, и вы будете в моих руках!
    Хадаганка усмехнулась.
    - Это будет потом.
    Время текло медленно. Тимур наблюдал за стоящим на краю света и тени вампиром. Полоска безопасного пространства становилась всё меньше. Вместе с ней таяла надежда. Он уже несколько раз ловил себя на мысли, что стоит бросить ждать и самому броситься на вампира. Кто знает, вдруг удастся заслужить быструю смерть? Но потом смотрел на сидящую с безмятежным лицом Коросу, и желание суицида пропадало. Если девушка проявляет такую стойкость, то чем он хуже?
    До заката осталось около часа, когда Коросу открыла глаза. Девушка решительно поднялась и тряхнула головой.
    - Надоело ждать? Решила всё-таки сдаться? – спросила Элениэль.
    - Нет. У меня есть к тебе предложение.
    - Какое же?
    - Ты уйдешь прямо сейчас. И тогда я не буду преследовать тебя.
    - Уйду? Я? Ты, наверное, шутишь!
    - Вовсе нет. Я даю тебе шанс, хоть ты его и не заслуживаешь.
    Эльфийка прищурилась. По её виду было понятно, что она не понимает поведения Коросу. Но слишком уж невероятным выглядело предложение. Насмешка. Именно так.
    - Нет. Я убью тебя. Ты будешь очередной лабораторной мышкой в нашем эксперименте.
    Хадаганка вздохнула.
    - Я попыталась, - произнесла Коросу тихо. – Но ты сама сделала выбор. Начинайте.
    Начинайте? Тимур растерянно уставился на девушку. Что начинать? Кому?
    Серия взрывов прогремели над головой. Обломки крыши и потолка рухнули на растерянного Тимура. Но он успел увидеть десяток теней, метнувшиеся вниз.
    Элениэль пыталась оказать сопротивление. Но даже невероятная сила и скорость не могут помочь против подготовленных, опытных воинов. Спустя минуту эльфийку спеленали так, что она не могла пошевелить даже пальцем.
    Коросу подошла к лежащей вампирше. Та злобно сверкала глазами, не оставляя попыток выбраться.
    - Я же предупреждала тебя. Надо было уходить, когда я предложила.
    В дверях появился новый участник. Геннадий, помощник Хордынского. Он ослепительно улыбнулся.
    - Полагаю, мы успели вовремя?
    - Да, благодарю вас. Хорошо, что мой мысленный призыв достиг назначенного адресата.
    - Виссарион будет рад это услышать. Кстати, а кто эта пленница?
    - Она вампир. Впрочем, лидеры Ладони объяснят всё лучше меня.
    - Ладонь? А они каким образом замешаны?
    - Они наняли меня. Так что Виссарион оказал им весьма серьёзную услугу. Надеюсь, плату он сумеет стребовать.
    Именно так всё и закончилось. Через два дня Коросу стояла на причале, готовая покинуть райское местечко. Рядом с глупой улыбкой топтался Тимур.
    - Ты правда не хочешь поужинать со мной?
    - Нет. У меня ещё много дел.
    - Дел? – спросил мужчина и после паузы продолжил. – А почему бы тебе не заняться чем-нибудь, более подходящим для такой хрупкой девушки?
    Коросу посмотрела на него. Улыбка расцвела на её лице. Она шагнула к Тимуру и крепко поцеловала его в губы. Потом, слегка отстранившись, прошептала:
    - В этом мире никому нельзя доверять. Лучше делать всё самой.

    Хладберг встретил её привычным пронзительным ветром. Хадаганка подняла повыше воротник. После Атолла холод ощущался особенно остро. Но это быстро пройдёт. Организму придётся привыкнуть. Она спустилась по трапу. Сейчас надо навестить работодателей. Наверняка за время её отсутствия накопилось немало проблем.
    - Коросу?
    Девушка повернулась, посмотрев на худощавого мужчину, стоящего рядом с трапом. Она никогда его раньше не видела. Эти седые волосы, не вяжущиеся со столь молодым лицом, забыть было бы невозможно.
    - Мы знакомы?
    Незнакомец вытянул вперёд руку со сжатым кулаком.
    - Меня зовут Анатолиевич. У нас есть работа.
    - У нас?
    Кулак разжался. На ладони лежал небольшой кругляш с белоснежным силуэтом странного зверя. Коросу широко улыбнулась. По телу пробежали мурашки. Впереди намечалось большое приключение.
    - Отряд снова в деле?
    - Да. Империи нужна наша помощь.

    PS Дальше следовало бы начать "Второе рождение", но хочу вас огорчить. Впереди меня ждут две недели на море. Существует вероятность, что я смогу написать хоть один эпизод на телефоне. Однако, я бы на это не рассчитывал. Обещаю вернуться с новыми идеями, сюжетами и историями)))
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  10. #170
    Аватар для csoIV
    Источник знаний csoIV на пути к лучшему
    Регистрация
    30.12.2008
    Адрес
    Россия
    Сообщений
    3
    Репутация
    10
    Удачно отдохнуть!

  11. #171
    Аватар для Nav-i-gator2011
    Скиталец Nav-i-gator2011 на пути к лучшему
    Регистрация
    11.06.2011
    Сообщений
    6
    Репутация
    10
    удачного отдыха, с нетерпением ждем новых идей, сюжетов и историй)
    Само плывет в руки только то, что не тонет


    Маленький незаметный друлька с маленьким незаметным магом=)

  12. #172
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми

    Утро в горах начинается раньше, чем на равнине. Когда солнечные лучи касаются, согревая, холодных камней, у подножия ещё сыро и сумрачно. Неудивительно, что одинокая девушка, идущая по узкой тропке, спешила быстрее подняться.
    Вокруг царила весна во всём своём великолепии. Деревья, кустарники, травы - сияли яркими красками, радовали глаз сочной зеленью.
    Девушка, взбирающаяся по тропе, остановилась на секунду и, повернувшись, подставила лицо утреннему солнцу. Свет мягко лёг на нежную кожу, обрисовал тонкие губы, запутался в длинных русых волосах, ниспадающих на плечи. Веки поднялись, явив миру прекрасные васильковые глаза.
    - Какое чудное утро!
    Голос оказался вполне под стать облику - нежный и мягкий.
    Девушка улыбнулась и направилась дальше по тропе. Та вилась между камней, постепенно забирая всё выше и выше. Конца тропы видно не было, но это нисколько не пугало. Наоборот, мысли о прогулке при такой прекрасной погоде приносили удовольствие и наполняли радостью.
    Долго наслаждаться прогулкой не удалось. За очередным поворотом дорогу преградили двое мужчин. Обнажённое оружие в руках не оставляло сомнений в намерениях. Хотя караулить в таком редко посещаемом месте было по меньшей мере глупо. Судя по всему, здесь сыграл свою роль злой рок. Банальная невезучесть. Девушка остановилась, разглядывая разбойников.
    Мужчины были чем-то неуловимо похожи друг на друга. Одинаковые квадратные лица с маленькими чёрными глазками. Нос с горбинкой, выступающий вперёд, словно киль у судна. Одежда тоже похожа – кожаные штаны с неровными заплатами на коленях и короткая безрукавка, оставляющая обнажёнными руки. Которые у обычных людей вполне могли бы выступать в качестве ног, настолько толстыми были.
    - Посмотри, братишка, кто к нам пожаловал! – пробасил тот, что стоял слева.
    В руке говорившего покачивался длинный меч. Довольно хорошей стали, как заметила девушка. Судя по тому, что второй ограничился дубинкой, именно левый мужчина выступал в роли главного.
    - Ага, прямо праздник! Гы-гы-гы!
    - День рождения!
    И захохотали оба. Они разговаривали друг с другом, не обращая ни малейшего внимания на жертву. Которая вела себя вовсе не так, как должна бы. Лицо оставалось спокойным, на губах играла лёгкая улыбка, взгляд безмятежный и спокойный.
    Просмеявшись, левый рявкнул так громко, что слова эхом прокатились по окрестностям:
    - А ну, живо выкладывай свои денежки!
    Улыбка стала шире. Девушка положила руку на пояс и произнесла с оттенком язвительности:
    - Больше ничего не хочешь?
    Бандит не уловил иронии и ответил честно и прямо:
    - Хочу! Позабавиться с тобой. Но сначала деньги.
    - Ух ты! – искренне восхитилась «жертва». – У вас всё строго по правилам! Кто же научил?
    - Известно кто, батька! – ответил мужик с дубиной.
    В бесхитростных глазах действительно отражалось удивление.
    - Значит, семейное дело. Наверное, он за вас рад.
    «Левый» нахмурился. Он был поумнее брата и начал замечать, что ситуация развивается как-то неправильно. Его взгляд пробежался по фигуре девушки. Нет, ей некуда спрятать оружие! Одежда так облегает тело, что туда даже горошину не спрячешь! А этот ножичек на поясе годится только фрукты резать. Может в сумке, что болтается на поясе? Хотя оружие оттуда доставать жуть как неудобно. Почему же она не боится?
    - Давайте договоримся так, мальчики, - заговорила девушка. – Я иду дальше своей дорогой, а вы – своей. Как будто этой встречи никогда не было.
    - Чего? – протянули братья хором.
    «Жертва» вздохнула.
    - Я просто пойду дальше. И все будут живы-здоровы. Что здесь непонятного?
    Братья переглянулись. Грянувший после этого смех превзошёл то, что было ранее, раза в два. Даже листья на небольших деревцах, росших вокруг, едва не осыплись от сотрясения. Когда приступ немного прошёл, «левый» произнёс, с трудом вставляя слова между взрывами смеха:
    - Отпустить?... Тебя?... Да ты шутница…
    Девушка спокойно стояла и ждала. Наконец, смех затих.
    - Значит, не хотите по-хорошему?
    Главный усмехнулся.
    - По-хорошему? Нет. Мы с тобой такое сейчас сделаем, что будешь молить о смерти!
    С этими словами он шагнул вперёд. Левая ладонь протянулась к стоящей девушке, стремясь заграбастать за шиворот. Однако та ловко увернулась и, приложив руки ко рту, что-то невнятно забормотала.
    - Чего ты там делаешь? Убегать вздумала? Не выйдет, мы здесь каждый камешек знаем!
    Разбойник снова шагнул вперёд. Но в этот раз девушка не стала уворачиваться и отступать. Она раскрыла ладонь правой руки и с силой дунула. Зеленоватое облако окутало нападающего. Бандит инстинктивно вдохнул воздух. В горле запершило, на глазах выступили слёзы. Он остановился и потряс головой.
    Второй разбойник, видя подобное развитие событий, поспешил перехватить шуструю добычу. Но в этот миг его брат внезапно упал на колени и схватился руками за горло. Разбойник хрипел, царапая ногтями горло, словно это могло ему помочь протолкнуть воздух внутрь. Брат бросился на помощь. Замерев на секунду, от поднял взгляд, полный ненависти, на девушку.
    - Тебе лучше поскорее доставить брата к лекарю. Эта болезнь убьёт его за пару дней, если не помочь.
    Разбойник стиснул дубину. Девушка усмехнулась.
    - Не стоит рисковать и нападать на меня. Иначе вы тут оба сдохнете. И смерть твоего брата будет на твоей совести.
    В глазах мужика мелькнуло сомнение. Видно было, что он взвешивает варианты. Наконец, приняв решение, он подхватил корчащегося в жутком кашле брата под мышки и взвалил на плечо.
    - Я найду тебя и отомщу!
    - Разумеется, только не забудь прихватить с собой побольше друзей!
    Разбойник зарычал в ответ. Развернувшись, он углубился в заросли рядом с дорогой. Девушка помедлила минуту, а потом направилась дальше. Несмотря на то, что угроза была минимальна, радужное настроение оказалось безнадёжно испорчено.
    - И какая нелёгкая принесла их на эту тропку? Шли бы себе мимо, так нет же! – бормотала она себе под нос. – Надо срочно что-нибудь придумать! Чтобы воспринимали меня всерьёз!
    Внезапно она остановилась. В голову пришла идея, которая привела девушку в восторг. Улыбка вернулась на лицо. Вот только теперь в ней сквозило лукавство…
    Посёлок располагался в ложбине между двумя весьма высокими вершинами. Назывался он Златокаменск. Как можно догадаться, основным занятием местного населения была добыча золота. Именно "была", потому что жила иссякла лет двадцать назад. Теперь шахты щерились тёмными провалами, напоминая по внешнему виду, да и по сути, глазницы черепа мертвеца. Само поселение также переживало далеко не лучшие времена. Если в пору расцвета численность жителей приближалась к тысяче, то сейчас не набралось бы и пяти сотен. Большинство предпочло перебраться в другие места. Те же, кто остался, вынужденно сменили род занятий. Кто-то занялся разведением коз, благо прилегающие луга изобиловали сочной травой. Другие занялись разведением садов и виноградников. Пожалуй, только трактирщики и торговцы остались при своих. Хотя клиентуры стало поменьше. Однако не все бросили шахтёрскую стезю. Отдельные храбрецы по-прежнему рисковали спускаться в старые штольни в поисках крупиц золота. Иногда даже возвращались с добычей.
    Что касается поселения, то в нём упадок был практически незаметен. Построенные из местного камня дома всё также спокойно взирали на мир широкими окнами. Мостовая, выложенная булыжником, могла прослужить ещё не один десяток лет прежде, чем будут заметны какие-либо разрушения.
    До поселения она добралась на следующее утро после происшествия с разбойниками. Не то, чтобы дорога была настолько длинной, просто следовало подготовиться. И результат не заставил себя ждать.
    Ставни на окнах захлопывались с сухим треском, дверные засовы с лязгом вставали на свои места, перекрывая вход, одинокие прохожие, едва увидев, бросались наутёк. Даже хромой горбун, ненароком вывернувший из подворотни и столкнувшийся с ней буквально нос к носу, разом откинул суковатую палку, на которую опирался. Глядя в быстро удаляющуюся спину (почти выпрямившуюся, к слову сказать), девушка пробормотала:
    - Надо же, я ещё и исцелять умею! Надо будет как-нибудь попробовать себя в лекарском деле…
    Одинокая шавка, заливисто залаявшая на незнакомый силуэт, появившийся в конце улицы, продержалась ровно до того момента, как ветер дунул в её сторону. После этого несчастная пустобрёха, поджав хвост, сиганула за угол. В общем, можно сказать, что встречали гостью очень даже приветливо и радушно.
    Вот и центральная площадь. Обычно здесь ставили памятник или, на худой конец, фонтан. Здесь же взгляд созерцал только ровную площадку. Девушка пожала плечами. Что возьмёшь с шахтёров? Откуда у них появится чувство прекрасного, если они целыми днями пропадают в душных каменных тоннелях?
    Так, теперь надо найти дом местного старосты или как он ещё называется. Спросить дорогу не у кого, так что придётся положиться на здравый рассудок. Девушка завертела головой. Вряд ли он построил себе дом на окраине. Почти наверняка один из тех, что прилегают к центральной площади. Выбрав наиболее богато украшенный, она решительно направилась к калитке.
    Надо сказать, что за высоким ограждением, представляющим собой кованую решётку с причудливыми завитками, должна была находиться злая собака. Об этом свидетельствовала и недвусмысленная оскаленная собачья морда, нарисованная на калитке, и будка слева от дорожки, ведущей к центральному входу в дом. Однако ни голосом, ни чем-либо другим зверюга себя не выдала. Да и хозяева не спешили на встречу. Поэтому не оставалось ничего другого, как самой откинуть крючок и отворить калитку. Помедлив мгновение, девушка вошла во двор. Не от страха, а просто пропуская своего спутника. Большого горного льва. Хотя вряд ли настоящий горный лев выглядел именно так. Просто девушке не приходилось сталкиваться с подобной зверюгой вживую. А скелет, обнаруженный ею, был довольно сильно повреждён. Так что пришлось подключить фантазию. Так из нескольких мёртвых тел получилось одно. И, в отличие от своих «основателей», весьма подвижное и агрессивное.
    Клацая длинными когтями по камням дорожки, лев трусил чуть позади хозяйки, устремив немигающий взгляд строго вперёд. Морда зверя получилась не очень удачно. Шерсть на правой половине отсутствовала, и вид синюшного мяса бросал в дрожь неподготовленного зрителя.
    Девушка поднялась на крыльцо и забарабанила в дверь. Честно говоря, она сомневалась, что хозяева её не заметили. Но приличия есть приличия. Долгую минуту ничего не происходило. Тогда она постучала снова. В этот раз ногой. Раздавшийся дрожащий слабый голос показал, что хозяева на этот раз снизошли до неё.
    - Кто… кто вы такая? Уходите, мы никого не звали!
    Девушка усмехнулась.
    - Разве? Неужели я ошиблась? Несколько дней назад в храм Святого Лаврентия пришёл гонец из вашей деревни. Разве нет?
    Внутри зашуршало, забормотало. Наконец, дверь приоткрылась и в проёме показалось круглое, белое от страха лицо.
    - Но мы думали, что пришлют…
    - Жреца? Нет, им сейчас не до вас. Оборотни в округе совсем распоясались. Так что попросили меня.
    - А кто вы?
    Улыбка на лице девушки стала приветливой. Она протянула ладонь вперёд и представилась:
    - Меня зовут ИЛАИЗА. У вас тут небольшая проблема с мертвецами?
    Последний раз редактировалось Drakkan; 30.03.2013 в 22:59. Причина: Спасибо за замечание)))
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  13. #173
    Аватар для Dimitrius5naj
    Офицер гвардии Dimitrius5naj на пути к лучшему
    Регистрация
    05.12.2009
    Адрес
    У Яскера за пазухой
    Сообщений
    2,435
    Репутация
    10
    Раздавшийся дрожащий слабый показал, что хозяева на этот раз снизошли до неё.
    Пропустил "возглас" или "голос".
    Неплохие плюшки при клике на юзербар.

    Нублю с 26.10.09. Не знаю зачем. Но думаю... Черт, даже думать лениво.
    Великий Полководец. Без 4 уровня донат-плюх. Позор. Я знаю.

  14. #174
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 2)

    Чай у местного управителя оказался неожиданно вкусным. ИЛАИЗА пила горячий ароматный напиток и едва сдерживалась, чтобы не замурлыкать от удовольствия. Жидкость прокатывалась до желудка, а от него по телу расходились волны тёплой энергии, заряжающие каждую клеточку радостью и счастьем.
    Сам управитель сидел за столом напротив гостьи и продолжал потеть. Платок, которым он ежеминутно промокал лицо и шею, уже давно стал насквозь сырым. Но хозяин ничего не замечал. Некромантка улыбнулась.
    - Вам не следует так бояться. Моя кошечка абсолютно безвредна, уверяю.
    Мужчина криво улыбнулся. Если эту гримасу допустимо назвать улыбкой.
    - А можно её оставить снаружи?
    ИЛАИЗА вздохнула и потянулась за следующей плюшкой. Только после того, как она исчезла, перемолотая крепкими зубами, в желудке, она ответила:
    - Нет. Видите ли, если призванный находится далеко от хозяина, в нём просыпаются… скажем так, прежние инстинкты. И я не смогу поручиться за сохранность жизней ваших домашних и соседей.
    Управитель мелко покивал. Сглотнув, он продолжил беседу:
    - Значит, вас прислал настоятель?
    - Прислал? – поморщившись, произнесла некромантка. – Нет, я не служу церкви. Меня попросили помочь вам. Понимаете разницу?
    - Да, понимаю. Разумеется, понимаю. Отчего же не понять?
    ИЛАИЗА с некоторой неохотой отставила чашку. Соблазн остаться ещё на полчасика за столом был велик, но работу следовало делать по возможности быстро.
    - Будет лучше, если вы расскажете мне всё в подробностях. Начиная с самого начала.
    - С начала?
    - Да. С самого первого появления оживших мертвецов.
    Управитель бросил взгляд направо. Там, в углу под потолком, висела символ покровителя Арга. Пошептав про себя молитву, он заговорил уже нормальным голосом:
    - Они появились десять, нет, уже одиннадцать дней назад.
    - Что?
    ИЛАИЗА едва не вскочила со стула от изумления.
    - То есть как – одиннадцать дней? Я думала, что… Почему вы не позвали за помощью сразу?
    Управитель виновато улыбнулся.
    - Признаться, мы не приняли их всерьёз поначалу. Пара тупых зомби. Они выкопались на местном кладбище. Наши… охотники расправились с ними легко, а тела сожгли.
    ИЛАИЗА вздохнула. Эти живые никогда ничему не учатся! Неужели сложно сообразить, что мертвецы не встают с положенных им мест без причины?
    - Вы рассчитывали справиться сами? – с иронией в голосе спросила некромантка.
    - Что-то вроде. Но с каждым днём мертвяков становилось больше. И они… становились более шустрыми. Где-то через три-четыре дня они добрались до поселения.
    - Но вы и тогда не послали за помощью. Почему?
    Управитель опустил взор. Почти минута ушла на рассматривание досок пола. Потом он нашёл в себе силы выдавить:
    - Жрецы довольно дорого берут за свои услуги. И мы… У нас… В общем, наняли группу наёмников.
    - Наёмники? Солдаты удачи? Вы издеваетесь?
    Платок снова пробежался по лицу.
    - Они уверили, что легко справятся с угрозой.
    ИЛАИЗА усмехнулась. Ещё бы они сказали другое!
    - Куда отправились наёмники?
    - В шахту. Мы решили, что источник этой… заразы находится там.
    А вот это уже интересно.
    - Почему?
    - Понимаете, в шахту мало кто ходит. За пару дней до начала этого нашествия туда спустился старый Никифор. Сумасшедший шахтёр, вечно грезил о потайной жиле. Ушёл и не вернулся. Вот мы и подумали…
    Некромантка откинулась на спинку стула и прикрыла глаза. В рассуждениях управителя был определённый резон. Часто в глубинах земли живут различные духи. Которые очень не любят, когда их покой нарушают шумные смертные.
    - Ладно, найдите мне проводника. Я хочу осмотреть кладбище и шахту.
    - Кладбище?
    В голосе управителя звучал неподдельный ужас.
    - Да. Мне нужно увидеть, откуда приходят мертвецы. Вы ведь говорили, что нежить появляется только ночью. Так что никакой угрозы сейчас, средь бела дня, нет.
    Хозяину дома нечего было возразить. Хотя очень хотелось.
    В провожатые выделили Афанасия Забугорного. Молодой парень сильно трусил и постоянно оглядывался назад. Однако ИЛАИЗА уже привыкла к тому, что простые смертные чрезвычайно боятся оживших мертвяков, и не обращала на это особого внимания. Однако её удивило, что Афанасий практически не боялся её «кошечки». Не выдержав, она спросила об этом.
    - Дак чего ж бояться то? Она же с вами. Значица, кусаться не будет. А енти, кто их знает, что сделают. Утащут в могилу и будут…
    Что именно они «будут», Афанасий не договорил. Видно, фантазия на этом заканчивалась. Всю оставшуюся дорогу юноша молчал, жестами показывая, куда нужно идти. Некромантку это вполне устраивало. Потому как давало время осмотреть поселение и дорогу до кладбища.
    Вернувшиеся с того света утрачивают большую часть своей памяти и навыков. Оставляя только низменные, базовые потребности. И двигаются к своей добыче по кратчайшему пути, то есть по прямой. Невзирая на препятствия в виде клумб, небольших заборчиков и другие мелочи. Обнаружив разорённый цветник по пути, некромантка решительно направилась к нему. Афанасий открыл было рот, чтобы возмутиться, но передумал и понуро поплёлся следом.
    ИЛАИЗА наклонилась над помятым цветочным кустом. След, оставшийся в мягкой земле, явно принадлежал гуманоиду. Девушка припала к земле, едва не уткнувшись носом. Втянув воздух, она ощутила лёгкий запах разложения. Да, след однозначно оставил мертвяк. Некромантка выпрямилась. Руки сноровисто перекинули сумку вперёд и начали копаться внутри. Афанасий с нарастающим удивлением наблюдал за тем, как рядом с девушкой выстраивается целая батарея различных скляночек, баночек, мешочков.
    - Чего ты делаешь?
    ИЛАИЗА что-то промычала сквозь зубы. Афанасий, не расслышав, переспросил:
    - Чего делаешь, говорю?
    - Проверяю, на каком уровне развития находится эта ходячая неприятность.
    - Каком ещё уровне?
    ИЛАИЗА вздохнула. Порой необразованность окружающих людей раздражала. Но процесс идентификации – дело небыстрое. Можно и просветить неразумных.
    - Нежить способна изменяться с течением времени. Чем дольше мертвец «гуляет» на свободе, тем сильнее, хитрее и опаснее он становится. Ты же сам видел, что в первое время они даже до посёлка не доходили, а потом научились даже проникать в дома.
    - Ага, точно! И что, дальше будет хуже?
    Некромантка помотала головой. От движения волосы упали на лицо. Убрав прядь с глаз, девушка откупорила одну склянку и обмакнула туда маленькую кисточку. Продолжая готовить смесь, она ответила:
    - Дальше будет конец. Сегодня ночью я успокою активных товарищей, а завтра днём найду очаг и проведу ритуал упокоения.
    - А почему нельзя провести этот… ритуал сегодня?
    - Потому что мне нужно точно определить размеры бедствия. Если бы вы не тянули с приглашением, я бы управилась за день. Но сейчас… Отлично!
    Афанасий смотрел на колбу, куда девушка намешала разных веществ из своих баночек и добавила немного земли из следа мертвеца. Получившая жидкость имела бледно-розовый цвет. Девушка торжествующе демонстрировала её спутнику.
    - Посмотри! Видишь, какой оттенок?
    Афанасий кивнул. Что ещё ему оставалось?
    - Значит, не выше шестого уровня. Очень хорошо. Для упокоения таких много усилий не понадобится. Да, наверняка смогу обойтись двойной пентаграммой и сушёными лапками больших летучих мышей. Просто великолепно!
    Быстро собрав свои причиндалы обратно в сумку, некромантка с улыбкой похлопала парня по плечу и довольным голосом произнесла:
    - Всё, показывай, где тут ваше кладбище!
    Афанасий пожал плечами и двинулся в нужном направлении. Некромантка последовала за ним. Лев, прежде чем идти за хозяйкой, поднял голову вверх. Немигающие глаза смотрели на карниз под крышей здания. Будь ИЛАИЗА внимательнее, она тоже заметила бы длинные царапины на камне. Но лев был мёртв, да и говорить не умел. Поэтому просто опустил голову и потрусил следом за хозяйкой.
    Кладбище располагалось в получасе ходьбы от поселения. Окружённый невысоким забором участок земли был сплошь занят могилами. Приблизившись, ИЛАИЗА обнаружила, что большая часть из них разорена. На местах могильных холмиков зияли тёмные провалы.
    - Может, я здесь подожду? – спросил Афанасий шёпотом.
    Некромантка посмотрела на парня с удивлением. Почему он шепчет? Боится разбудить мертвецов? Усмехнувшись, она покачала головой. Эти живые такие странные!
    - Хорошо, только ничего не трогай и жди здесь.
    Афанасий кивнул и плюхнулся на задницу. Он собирался выполнить указание в точности. Некромантка направилась вглубь кладбища. Осторожно перебираясь через повалившиеся надгробия, кучи разрытой земли, повалившиеся оградки. И всюду было одинаково. Кроме…
    ИЛАИЗА удивлённо воскликнула. В восточном углу, если учитывать положение светила на небе, располагалась группа нетронутых могил. Некромантка даже потёрла глаза и проморгалась. Но ничего не изменилось.
    - Очень интересно! – пробормотала девушка себе под нос. – Очень-очень интересно!
    Перепрыгнув через очередной холмик земли, она устремилась к новой цели. Дойдя до границы нетронутого участка, она остановилась. Лев замер рядом. Некромантка посмотрела на своего миньона.
    - Ничего не чуешь, котик?
    Зверь не отреагировал. Да она, если честно и не ждала ответа. Просто за бытность свою некромантом ИЛАИЗА привыкла разговаривать сама с собой. И со своими прислужниками заодно.
    - Вот и я не вижу ничего необычного. Но ведь могилки стоят, как и стояли!
    Некромантка присела. Рука коснулась земли, пальцы пробежались по растущей между камешками жёсткой щётке травы. Ничего особенного. Всё выглядит точно так же, как и за спиной. Тогда она внимательно присмотрелась к могилам впереди. Уголок выглядел не слишком презентабельно. Похоже, здесь хоронили бедных жителей поселения. Оно и понятно, этот край кладбища близко подходил к обрыву. В случае какого-нибудь катаклизма обрушится, и ищи потом останки своих предков!
    ИЛАИЗА осторожно продвигалась вперёд. Взгляд метался из стороны в сторону. Девушка внимательно смотрела, куда ставит ногу, разглядывала надгробия и могильные холмики, мимо которых шагала в поисках хоть маленького отличия. Ведь почему-то же этот уголок разупокоение не задело? Хотя, может быть, просто радиус действия разбуженного духа ограничен? И волею случая не зацепляет этот уголок? Надо было спросить у того парнишки, в какой стороне находятся шахты. ИЛАИЗА обернулась. Нет, далековато. Кричать, надсаживая голос, не хотелось. Да и в конце-концов, это можно и позже выяснить.
    Вот и самые свежие могилы, если верить датам. А тут… Так, а что это такое у нас тут?
    Взору некромантки открылась совсем свежая могила. Земля ещё не успела слежаться, оставалась рыхлой. Простенький деревянный крест светился свежеобструганной поверхностью. В Златокаменске кто-то недавно умер? Странно, что управитель об этом не упомянул. ИЛАИЗА сделала ещё пару шагов. Оградка соседней могилы уплыла в сторону, окончательно открыв свежее захоронение. И тут девушка присвистнула от изумления. Рядом с крестом лежал букетик полевых цветов! Причём, судя по их состоянию, положены они были не ранее, чем пару дней назад…
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  15. #175
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 3)

    Осмотр «аномального» участка кладбища не дал никаких результатов. Никакого магического фона, никаких следов проведения ритуалов ИЛАИЗА не обнаружила. Это укрепило некромантку в предположении, что дело в ограниченном радиусе проклятья. А цветы? Что ж, кто-то из родственников не настолько труслив, как остальные жители посёлка. Так что она отступилась, оставив загадку нетронутого уголка на потом. Тем более что завтра это уже не будет иметь абсолютно никакого значения. Кладбище будет упокоено полностью.
    Вернувшись к послушно сидящему Афанасию, ИЛАИЗА скомандовала:
    - Отправляемся к шахтам!
    Юноша медленно поднялся, отряхивая травинки с брюк.
    - Можа, завтра? А то вечерять скоро будет.
    Девушка посмотрела на небо. Светило располагалось ещё довольно высоко. И поэтому молящий взгляд и слова проводника пропали втуне.
    - Я сказала – пойдём к шахтам!
    Снова юноше пришлось подчиниться. С видимой неохотой он поплёлся по дороге. ИЛАИЗА не сразу сообразила, в каком направлении находятся шахты. А когда до неё дошло, то сердце сбилось с ритма. Нетронутый участок кладбища располагался вовсе не на противоположном от них краю! Скорее наоборот. Если принять за основу тот участок дороги, по которому они двигались, то этот угол был едва ли не ближайшим!
    Некромантка хмыкнула. Загадка стала интереснее. Тем приятнее будет разрешить её! ИЛАИЗА улыбнулась своим мыслям. Неужели этот вояж не будет скучным, как она ожидала?
    Первое впечатление оказалось весьма посредственным. Некромантка ожидала увидеть огромный тёмный зев, от которого повеяло бы могильным холодом. А вместо этого – небольшая пещера, в которую и пройти-то можно было, только пригнув голову. Вдобавок ко всему, её стенки были ещё и увиты плетями цветущего вьюнка. Она остановилась, несколько недоверчиво разглядывая открывшееся зрелище в подробностях.
    - Чегой-то ты застряла? Пошли давай!
    - Ты уверен, что мы в нужном месте? Это не похоже на…
    Афанасий расплылся в широкой улыбке. Однако долго выдержать паузу ему не удалось.
    - Не похоже на золотую шахту, верно? Главный вход в другом месте. Но лет пятнадцать назад там случился обвал. Завалило намертво. Так как золота там больше нет, то расчищать никто не стал. Здесь располагается один из запасных входов. Не слишком удобно, но всё равно вниз спускаются только сумасшедшие, которые верят в тайную жилу.
    ИЛАИЗА кивнула, показывая, что поняла. Подойдя ближе, некромантка стала внимательно рассматривать каждый камешек, каждый кустик, каждую травинку. Однако следов нежити не обнаруживала.
    - Надо осмотреть внутри, - сказала ИЛАИЗА, поразмыслив.
    - Мы чё, вниз полезем?
    В голосе Афанасия явно сквозил страх. По всему видно было, что в шахту паренёк не полезет ни за какие коврижки.
    - Просто осмотрим вход. Не стоит так нервничать.
    Девушка посмотрела на солнце. До заката оставалось часа четыре. Времени, чтобы подготовиться к ночи, вполне достаточно.
    - Идём.
    Первой внутрь пришлось идти самой. Проводник, побледневший, с блестящим от холодного пота лицом, не смог заставить себя шагнуть внутрь. Некромантку же мысли о ходячих трупах волновали мало. Поэтому она смело нырнула в тёмный провал пещеры, лишь слегка пригнув голову, дабы не набить шишку.
    Афанасий переминался снаружи, не решаясь войти внутрь. Резкий звук заставил его подпрыгнуть. Юноша едва не дал стрекача, но сознание сообщило ему, что это просто чих.
    - Ну и пылищи у вас тут! Иди сюда, посветишь мне.
    Пришлось задавить в себе страх и отправиться на помощь. Внутри Афанасий увидел некромантку, которая держала в руках зажжённый факел. Вопрос, откуда она его взяла, перед ним даже не появился. Он знал, что шахтёры хранят запас этих штук рядом с входом. Но как некромантка его зажгла? Огнива у ней Афанасий не заметил.
    - Держи ровно. И посвети мне.
    ИЛАИЗА пристально вглядывалась в камни рядом с входом. Юноша тоже присмотрелся, но ничего не заметил. Тогда он рискнул спросить:
    - Чего ищем-то?
    Девушка ответила не сразу.
    - Следы.
    - Чьи? Мертвяков?
    - Да.
    Молчание продержалось несколько минут. Потом Афанасий снова спросил:
    - Нашла чего?
    ИЛАИЗА выпрямилась, сдув упавшую на глаза прядь волос.
    - Нет. Очень странно. Пойдём дальше.
    Афанасий сглотнул. Ладони вспотели при мысли, что там их могут ждать мертвецы. Однако находиться рядом с некроманткой было не так страшно. Её даже мёртвые львы слушаются! Юноша кивнул и зашагал следом.
    Пройти пришлось не так далеко. Буквально через десяток шагов ход оборвался широким колодцем.
    - Что это такое? – спросила ИЛАИЗА.
    Афанасий выглянул из-за её спины. Он не сразу понял, о чём именно спрашивает некромантка. Когда же до него дошло, юноша широко ухмыльнулся.
    - Так это, значица, клеть!
    - Какая ещё клеть?
    ИЛАИЗА с некоторой неприязнью рассматривала деревянную платформу с невысоким ограждением, подвешенную на сложной системе блоков прямо над чернильным провалом.
    - Эта штука, с помощью которой можно спуститься в шахту. Вот тут один крутит ворот, клеть опускается и…
    - Другие способы попасть внутрь существуют? – перебила начинающуюся лекцию ИЛАИЗА.
    - Нет.
    В голосе Афанасия сквозила обида. Парню явно хотелось блеснуть собственной эрудицией. И тут такой облом! Но девушке было не до чувств других людей. Некромантка негромко выругалась и, резко повернувшись, пошла прочь. Чуть помедлив, за ней бросился и проводник. Догнав её почти у самого выхода, он спросил:
    - А чё, смотреть не будешь?
    - Нет.
    - Почему?
    - Уровень нежити слишком низок для того, чтобы они сумели воспользоваться этой вашей… клетью. И если у вас нет среди жителей добровольного «помощника», то осматривать нет смысла.
    - Помощника? Это какого такого помощника? Зачем?
    ИЛАИЗА махнула рукой.
    - Не забивай себе голову. Надо возвращаться и готовиться к ночной зачистке.
    Времени на подготовку к визиту мертвецов хватило в обрез. Некромантка не думала, что первый этап её плана – собрать всех жителей в одном месте, встретит такое сопротивление. Каждому почему-то казалось, что собственный дом подходит для убежища лучше всего. Пришлось привлечь управителя. Он ходил и уговаривал, где-то лестью, где-то угрозами. Но, так или иначе, население собралось внутри храма. Здание, выложенное из белоснежного камня, сияло, словно драгоценная жемчужина, брошенная в кучу булыжников. Большие витражи, изящные колоннады, лепные украшения. Шахтёры явно старались угодить церкви. Вот только какой, осталось загадкой. Тем более что служителей этой самой церкви внутри не оказалось. Дверь открыл заспанный старикашка, играющий роль местного сторожа. Выслушав управителя, он кивнул и отворил створки шире, пропуская людей внутрь.
    После того, как все жители оказались внутри священных стен, некромантка приступила ко второй части плана. Формированию защитного барьера. Не было сомнений, что восставшие мертвецы попрутся к храму, полакомиться живой плотью. Бегать вокруг и истреблять их поодиночке было верхом идиотизма. ИЛАИЗА собиралась создать барьер, который причинял бы мертвякам сильные неудобства. И оставить один-единственный коридор. Как она считала, это спровоцирует мертвяков устремиться именно в него. Приводя их прямо ей в руки. А уж разобраться с толпой неразумных, медлительных зомби для настоящего некроманта – дело плёвое!
    Рисуя на земле руны, раскладывая пучки магических трав, амулеты в узловых точках, ИЛАИЗА ощущала спиной взгляды. Она настояла на том, чтобы все сидели внутри не высовываясь. Но некоторые предпочли пропустить её слова мимо ушей. Среди этих «глухих» был и Афанасий. После дневной прогулки парень явно осмелел, и теперь демонстративно стоял на крыльце перед входом, сжимая в руке огромный топор. Для некромантки оставалось загадкой, где раньше использовалось подобное орудие. Не дрова же им рубили? Лезвие выглядело несколько необычно – широкое полукружие рубящей части было покрыто вязью, складывающейся в рисунок. Оскаленная морда волка. В общем, выглядел, как настоящий боевой топор. Но откуда в такой глубинке подобное оружие? Разве что в поселении осел вышедший в отставку наёмник? Впрочем, всё это было неважно. Хочет парень покрасоваться перед девушками – пусть красуется. Всё равно в бой с ожившими трупами ИЛАИЗА его пускать не собиралась. Не хватало ещё, чтобы поцарапался ненароком.
    Когда светило коснулось западного хребта, девушка заканчивала создание периметра. Дочертив последнюю закорючку, ИЛАИЗА выпрямилась и удовлетворённо хмыкнула. Наставник был бы доволен. Защитный круг такой мощи мог создать далеко не каждый выпускник Академии! Конечно, мертвяков эта штука не уничтожит, но вот помешает изрядно.
    Повертев головой, некромантка обнаружила корзинку с припасами в нескольких шагах. Пока время есть, надо подкрепиться. Подхватив корзинку, она направилась к крыльцу. Добравшись, она села на ступеньку и начала раскладывать еду на расстеленный рядом платок. На стоящую за спиной группу она не обращала никакого внимания. Лишь перекусив приличных размеров бутербродом с ветчиной и запив его козьим молоком, ИЛАИЗА произнесла:
    - Вам лучше зайти внутрь. Скоро начнётся.
    За спиной зашуршало, зашептало. Потом некромантка услышала, как открылась и закрылась дверь. Оглянувшись, девушка увидела Афанасия. Тот продолжал стоять, сжимая в руках рукоять топора.
    - Ты меня не слышал?
    Юноша набычился.
    - Слышал. Но никуда не пойду. Где это видано, что девка дерётся, а мужики в сторонке стоят? Нет уж, я с тобой.
    ИЛАИЗА пожала плечами.
    - Дело твоё. За свою жизнь ты отвечаешь сам. Не жалуйся потом только, что я не предупреждала.
    - Не буду!
    Девушка улыбнулась. Парень начинал ей нравиться. Кто знает, хватило бы у неё самой духу на его месте? Одно дело – знать, что и как делать. И совсем другое – вступать в схватку с тем, чего не понимаешь и до жути боишься.
    Обещанное «скоро» продлилось почти полтора часа. К моменту, когда в дальнем конце улицы появились шатающиеся тени, ИЛАИЗА уже изнывала от скуки. Поэтому при виде мертвяков некромантка испытала даже некоторую радость.
    Зомби, в глазах обывателя, естественно, выглядели жутковато. Среди них были и совсем недавно умершие, и те, кто пролежал в могиле не один десяток лет. Полуразложившаяся плоть, висящая лохмотьями одежда непонятного цвета из-за налипшей грязи, пустые глазницы – да, это действительно могло напугать до жути.
    Но некромантка только улыбнулась. Глаза внимательно отслеживали движения зомби. Её первоначальный прогноз сбывался полностью. Мертвяки двигались медленно и довольно неуклюже. Странно, что жители не могли самостоятельно отбиться от подобных тварей. Хотя, что можно спрашивать с обычных смертных?
    ИЛАИЗА спокойно наблюдала за приближающимися мертвяками. Вот первый, достиг защитного круга. Как только его нога коснулась земли рядом с начертанными знаками, вспыхнул яркий свет. Как только перед глазами перестали мелькать звёзды, девушка увидела мертвеца лежащим на земле. Его отбросило шагов на пять. Но не уничтожило. Зомби зашевелился и начал медленно подниматься. ИЛАИЗА нахмурилась. Быстро что-то очухался, парнишка! Неужели они сильнее, чем кажутся?
    Между тем всё новые и новые мертвецы подходили к периметру. Вспышки света мелькали то тут, то там. Некромантка молча ждала. Пройдёт совсем немного времени, и нежить найдёт свободный коридор. Разумеется, можно было бы сделать круг сплошным, но тогда всё будет слишком печально. Жажда крови способна заставить зомби преодолеть страх перед барьером. Его мощности не хватит, если они навалятся скопом. Рано или поздно рухнет. И тогда толпа голодной нежити хлынет к стенам храма. Так что её вариант намного лучше. Пусть уж идут по той дороге, которая для них подготовлена. А уж позаботиться о том, чтобы никто не дошёл, она сумеет.
    Вот и первые «ласточки». Зомби, при жизни бывший весьма крупным мужчиной, шатающейся походкой двигался к крыльцу. ИЛАИЗА бросила взгляд по сторонам. Так и есть, остальные тоже оставили свои попытки пробиться через барьер и двинулись к своему удачливому собрату. Эта способность обмениваться информацией без речи или других видимых способов всегда приводила некромантку в восторг. Но сейчас времени на восхищение не было. Надо встречать гостей.
    ИЛАИЗА жестом указала льву держаться рядом. Одинокий зомби не представлял опасности. Девушка шагнула вперёд, вытаскивая из ножен кинжал. Небольшие размеры отнюдь не делали его менее смертоносным. Если подобное слово можно употребить в отношении тех, кто уже умер.
    Некромантка успела сделать всего два шага. Внезапно на дороге, прямо перед ней, промелькнула тень. Она успела удивиться, откуда та взялась, до того, как сзади раздался пронзительный крик Афанасия. ИЛАИЗА резко повернулась, чтобы узнать причину. И в этот момент что-то острое вонзилось в плечи. Резкий рывок, и девушка почувствовала, как её ноги отрываются от земли…
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  16. #176
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 4)

    Рождённый ползать – летать не может. В данную секунду ИЛАИЗА могла бы подтвердить эту поговорку со всей определённостью. Оторванная от земли, некромантка пребывала в растерянности. Острые когти, вонзившиеся в плечи, причиняли сильную боль, мешая сосредоточиться. Сердце бешено колотилось в груди, адреналин огненной рекой струился по венам. Девушка не видела, что за тварь её схватила, но подозревала, что не фея.
    Плюсом казалось то, что тварь не обладала большой силой. Судя по тому, как тяжело и медленно они поднимались, далеко её не унесут. А стоит только коснуться земли, как летающая зараза узнает, кто здесь главный! Неведомый летун летел прочь от храма. ИЛАИЗА увидела, как приближается стена одного из домов. Когда до неё осталось метров десять, девушка закрыла глаза. Если летун не наберёт высоту, то они шмякнутся об неё. Удар и последующее падение могут причинить серьёзные повреждения.
    ИЛАИЗА почувствовала, как её рвануло вверх. Судя по всему, летун собрался с силами и решил-таки не заканчивать полёт так быстро. Похоже, придётся подождать ещё немного, пока он выдохнется. И почему эта тварь схватила её так неудобно? Руки оказались буквально парализованными, девушка не могла пошевелить и пальцем.
    Далеко улететь не получилось. Ухо уловило где-то внизу глухой топот, скрежетание, а потом… Острая боль пронзила левую лодыжку! Некромантка почувствовала, как на ноге повис кто-то тяжёлый. Боль в плечах стала совсем невыносимой. Она с трудом удерживалась, чтобы не потерять сознание.
    Но дополнительный груз мешал не только ей. Летун явно не мог утащить такую тяжесть. Крылья хлопнули раз, другой, и девушка ощутила себя лёгкой и невесомой. На секунду, прежде чем рухнуть на черепичную крышу.
    Удар вышиб из неё дух. Как она сумела ухватиться за торчащую печную трубу, откуда взялись силы – позже ей так и не удалось вспомнить. Спустя несколько секунд, когда сознание полностью вернулось, ИЛАИЗА извернулась и посмотрела на свою ногу. Увидев вцепившегося горного льва, некромантка почти не удивилась.
    - Отпусти меня!
    Зверь послушно разжал челюсти. Длинные когти вонзились в крышу, не давая телу соскользнуть вниз. Так, одной проблемой меньше. Некромантка подтянулась, принимая сидячее положение, и посмотрела вниз. Над храмом кружилось с десяток крылатых тварей. Присмотревшись, ИЛАИЗА выругалась:
    - Не может быть! Откуда здесь взялись драски?
    Действительно, вытянутые, покрытые мелкой чешуей тела, сплюснутая морда с торчащими из пасти кривыми зубами, кожистые крылья – всё это принадлежало именно им. Подобные твари не появлялись сами по себе. Чтобы сотворить из безобидных летучих мышей подобное, нужна не просто сила. Необходимо ещё и умение, знания!
    ИЛАИЗА потрясла головой. Сейчас не время разгадывать загадки. Надо сначала разобраться с непосредственной угрозой. ИЛАИЗА подняла руку к лицу. Пальцы ощутимо дрожали. Плохо, очень плохо. Потеря крови, адреналин, шок - всё это не способствует сотворению заклинаний. Девушка выругалась сквозь зубы. Давно уже она не попадала в серьёзные переделки, расслабилась. Но ситуация явно выходит из-под контроля. Некромантка поднялась на ноги. Повернувшись в сторону храма, она увидела одинокую фигуру Афанасия. Парню приходилось плохо. Зомби двигались по «коридору» прямо к воротам храма. И он был последним препятствием между ними и жителями поселения. ИЛАИЗА посмотрела на льва. Подумав мгновение, она приказала:
    - Отправляйся на помощь Афанасию!
    Лев глухо прорычал и, развернувшись, прыгнул прямо с крыши. Некромантка осмотрелась и нашла чердачное окно. Не теряя времени, она направилась к нему. Надо выбраться обратно на улицу. Остаётся надеяться, что у Афанасия хватит сил, чтобы сдержать нежить. С помощью льва это должно быть вполне осуществимо.
    Мертвец шёл, приволакивая правую ногу. Присмотревшись, Афанасий увидел, что стопы у него, как таковой, не было. Однако сам мертвец нисколько не переживал по этому поводу. Юноша поудобнее перехватил рукоять топора. Оружие досталось ему от деда. Тот в свои молодые годы много погулял по Сарнауту. А потом осел здесь, зажив спокойной и размеренной жизнью. Сердце колотилось в груди, будто там внутри сидел кролик и барабанил лапами. Так, что там говорила эта некромантка, когда они ждали нашествия?
    - Мёртвое тело не похоже на живое, Афанасий, - говорила ИЛАИЗА, пережёвывая булку. – Хотя вряд ли у тебя есть опыт убийства живых. Я ведь права?
    Юноша помотал головой. Он и дрался-то не очень хорошо, а уж убивать…
    - Тогда слушай внимательно, раз настолько упрям и не хочешь прятаться вместе с остальными. Тело мертвеца, поднятое из могилы, обретает твёрдость. Чем-то похоже на древесину. Ты ведь рубил дрова?
    - Ага.
    - Вот и отлично! Представь, что мертвец – это такое ходячее дерево. Только желающее тебя сожрать. Понимаешь?
    - Ага.
    - Так вот. Твой… топор – не слишком хорошее оружие против нежити. Хотя выбирать не приходится. Слушай сюда. Не пытайся убить зомби. Они уже мертвы. Твоя задача – лишить их подвижности. Так что руби их по рукам, по ногам. Если повезёт, то руби голову. Твоей силы должно для этого хватить.
    - Хорошо.
    ИЛАИЗА улыбнулась.
    - Хотя тебе вряд ли это понадобится. Я справлюсь с ними в одиночку.
    Не справилась. Афанасий стоял один. А к нему шла толпа мертвецов. Когда ближайший оказался на расстоянии пары шагов, юноша решился. Топор поднялся над головой. С кряхтением, будто рубил неподатливую чурку, он ударил. Череп раскололся, будто перезрелый арбуз. Афанасий ощутил, как брызги попали ему в лицо. Но вытирать времени не было. Следующий зомби уже вытягивал руки, стремясь схватить столь желанную живую плоть. Вырвав застрявшее оружие, Афанасий шагнул вперёд.
    Медлительные и неповоротливые мертвецы не представляли особой опасности в бою один на один. Даже не обладая воинскими навыками, Афанасий легко расправлялся с противниками. Проблема заключалась в том, что количество мертвецов всё увеличивалось.
    Очередной удар – и мертвяк лишился правой руки. Пот лил градом, заставляя прищуриваться и трясти головой. Афанасий чувствовал, как страх запускает когти в сердце, забирая силу. Ещё немного, и эти проклятые зомби доберутся до него!
    Ледяные пальцы коснулись плеча. Юноша с пронзительным криком развернулся, вслепую махнув топором. Лезвие с глухим стуком погрузилось в грудь подкравшемуся мертвецу. И застряло. Паника на миг сковала тело. Что он будет делать без оружия? В голове пронеслась вереница образов разорванного на кусочки собственного тела, с жадностью пожираемого зомби. Выплеснувшийся адреналин вернул власть над мышцами. Афанасий рванул оружие на себя. Мертвец, который продолжал тянуть руки, повалился прямо на него. Ледяные руки схватили юношу за плечи. Вонь гниющей плоти ударила в нос. Прямо перед своим лицом Афанасий увидел жёлтые зубы, а за ними чёрный, полусгнивший язык. Его едва не стошнило. Он рванулся, стараясь освободится, но другие руки уже тянулись к нему со всех сторон. Юноша оказался зажат мертвецами. Дыхание пресеклось, перед глазами помутилось.
    Афанасий закрыл глаза, мысленно вознося молитву святому покровителю. Последнюю молитву, как он думал. Внезапно с одной стороны появилась пустота. Он не увидел её глазами, а почувствовал всем телом. И сразу рванулся, не рассуждая, не раздумывая. Мёртвые пальцы пытались удержать, но страх придал сил. Вывалившись на свободное пространство, Афанасий рухнул на четвереньки. И быстро засеменил, даже не пытаясь подняться. Остановился он только тогда, когда упёрся в стену храма. Афанасий привалился спиной к камню, и только тогда рискнул открыть глаза.
    Причиной, по которой мертвяки его отпустили, был лев. Та самая мёртвая кошка, тенью ходящая за некроманткой. Сейчас этот хищник молнией мелькал в толпе зомби, повергая их одного за другим. Огромные клыки разрывали мёртвую плоть, когти вырывали куски из тел. Будь зомби чуть умнее, они попытались бы задавить льва массой. Но их интересовала только живая плоть, только Афанасий. Лев же был просто препятствием. Они не обращали на него внимания.
    Юноша облизал пересохшие губы. Как там дальше не будут идти дела, сидеть некогда. Порыскав глазами, он увидел свой топор, лежащий на ступеньках в паре шагов. Нужно встать и подобрать оружие. Простое действие. Почему же ноги и руки не двигаются? Почему он продолжает сидеть, словно брошенная наземь кукла?
    Взгляд метался по сторонам. Афанасий видел везде только идущих мертвецов. Стоп, а где же некромантка? Кошка от неё ни на шаг не отходила! Юноша встал, вытягивая шею. Может, ИЛАИЗА сейчас пробивается к крыльцу? Нет, не видно. Что же с ней случилось?
    В следующую секунду дверь одного из домов с грохотом распахнулась. В проёме возникла некромантка. В разорванной куртке, заляпанной пятнами крови, растрёпанными волосами, бледным лицом с огромными тёмными провалами глаз она казалась выходцем с того света.
    ИЛАИЗА быстро оценила обстановку. За то время, пока она спускалась с крыши, ей удалось остановить кровотечение. Слабость тоже немного отступила. Девушка была полна решимости расправиться с мертвецами.
    Бросив взгляд наверх, она разглядела несколько крылатых теней, кружащихся над площадью. Итак, наземные и воздушные цели. Вызвать осквернителя? Его кислота против летунов, а с наземными целями справляться по старинке, ручками. Нет, драски слишком юркие. Не факт, что осквернитель сумеет их сбить. Нужно более радикальное решение.
    Большая часть мертвяков уже стянулась к защитному кругу. Это давало некоторое время на раздумья и подготовку. Но вот один из тех, что держался сзади, повернулся и двинулся к ней. ИЛАИЗА в раздражении закусила губу. И почему всё происходит по самому плохому сценарию? Неужели у неё такая судьба – вечно влипать в неприятности?
    ИЛАИЗА вытащила кинжал. Придётся работать с тем, что есть. Если времени на тщательное планирование и подготовку нет – это не значит, что нужно сдаваться!
    Зомби медленно ковылял, вытягивая руки к одинокой живой. Сложно сказать, о чём он думал, да и думал ли вообще. Никто никогда не пытался разобраться в мотивах поведения оживших мертвецов. ИЛАИЗА тоже не собиралась заниматься философскими рассуждениями. Она лёгким шагом двинулась навстречу. Когда осталось шагов пять, девушка резко ускорилась. В шаге от зомби некромантка взметнулась в прыжке. Зависнув на краткий миг в наивысшей точке, ИЛАИЗА резко опустила руку, сжимающую кинжал. Лезвие ушло в темя полностью, остановившись лишь, когда крестовина дошла до костей черепа. Мертвец мгновенно обмяк, завалившись назад. Некромантка приземлилась на него, оседлав, словно скакуна. Не поднимаясь на ноги, она рывком выдернула клинок. За лезвием протянулась красная лента, состоящая из мельчайших капель крови. Они не упали, как должны были, а зависли в воздухе. ИЛАИЗА быстро зашептала слова, одновременно делая пассы руками. Итогом всех этих действий стала слабо мерцающая красная сфера радиусом шага в три, окружившая её. Удовлетворённо кивнув, некромантка полоснула клинком по ладони. Вонзив оружие в землю рядом с собой, ИЛАИЗА соединила ладони, измазав их обе в крови. После чего на миг замерла.
    Зомби почуяли за спиной живую плоть. Один за другим они начали разворачиваться и ковылять к ней. Круг вокруг одиноко сидящей на мёртвом теле некромантки становился всё уже. ИЛАИЗА не отвлекалась на зомби. Ладони опустились на грудь лежащего под ней трупа.
    - Только недавно ведь маникюр делала! – пробормотала она себе под нос.
    Глубокий вдох, веки девушки опустились, отрезая её от внешнего мира. Некромантка погружалась в иную реальность. Там, где живое и мёртвое становились одним целым.
    Ладони погрузились в мёртвую плоть, словно брошенный в сугроб раскалённый камень. И точно так же, как и сугроб, начало таять тело мертвеца. Плоть исчезала прямо на глазах, оставляя только кожу и кости. Сама же некромантка тоже менялась. Черты лица заострились, нижняя челюсть стала крупнее, выдвинулась вперёд, нос словно провалился внутрь, оставив нечто похожее на маленький бугорок с двумя дыхательными отверстиями. Волосы стали гуще, приобрели красноватый оттенок.
    Первый зомби коснулся защитной сферы. Рука его тут же начала разрушаться. Буквально за доли секунду мертвяк лишился конечности. Но это его не остановило. Он вытянул другую руку.
    Афанасий подхватил оружие и бросился в атаку. Топор поднимался и опускался, раз за разом повергая мертвецов. На глазах юноши сверкали слёзы. Он видел, как вокруг присевшей некромантки смыкается кольцо нежити. Оно становилось всё уже, девушка буквально погребена под мёртвыми телами. Афанасий срубил голову сунувшемуся вперёд зомби. Он не успеет! Они просто сожрут ИЛАИЗУ!
    За миг до того, как ЭТО случилось, юноша посмотрел на то место, где последний раз видел некромантку. Куча копошащихся тел. Мервецы лезли друг на друга, чтобы добраться до живой плоти. Шевелящийся жуткий холм.
    Пронзительный визг и оглушающий хлопок разметал этот холм в стороны. Зомби отлетели на несколько шагов в разные стороны. Поднялись они далеко не сразу. Афанасий, невольно закрывший ладонями уши, широко раскрытыми глазами смотрел вперёд. Туда, где стояла Она. Королева Мёртвых.
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  17. #177
    Аватар для Genrinboy
    Воин Genrinboy на пути к лучшему
    Регистрация
    11.09.2010
    Адрес
    Хабаровск
    Сообщений
    325
    Репутация
    10


  18. #178
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 5)

    Кучка багровых, но по-прежнему излучающих жар углей слабо освещала маленькую комнатку. Её света с трудом хватало на то, чтобы забрать у темноты силуэт маленького мальчика, сидящего на полу перед камином, и кресло-качалку, в котором уютно расположилась старая женщина. Разглядеть, что она действительно стара, было вряд ли возможно, но надтреснутый дребезжащий голос не оставлял никаких сомнений:
    - …Вот так храбрый Иван и спас свою сестру от злобной ведьмы.
    Тишина, повисшая в комнате после этих слов, продержалась недолго. Мальчик, заворожённо уставившийся на мерцающие угли, встрепенулся, вырванный в реальность из волшебной страны своего воображения, радостно воскликнул:
    - Какой он молодец! Спас сестру! Он ведь настоящий герой! Правда, бабушка?
    - Конечно, внучек. Сильный и смелый.
    - А что с ним случилось дальше?
    - С кем?
    - Ну, с Иваном. Он отправился по миру, чтобы убивать других чудовищ? Ведь это не единственный его подвиг?
    В голосе мальчишки было столько надежды, что старая женщина не могла сказать «нет».
    - Нет, Афанасий. Иван совершил ещё много добрых дел. Пока однажды не остепенился и не завёл себе семью.
    - Семью? Зачем? Почему?
    - Сколько вопросов, внучек! Просто любому человеку нужна семья, даже герою.
    Мальчишка шмыгнул носом. Мысль о том, что у героя могут быть какие-то другие желания, кроме убийства чудовищ, не приходила ему в голову.
    - Но разве он расправился со всеми монстрами? – спросил он после небольшой паузы.
    - Нет, конечно. Просто Иван уже стал не так молод, у него появились раны…
    - Как у дедушки?
    - Да, как у дедушки. Вот он и осел, завёл семью…
    Афанасий покивал головой. Теперь всё стало понятно. Герой просто уступил место другим, более молодым.
    - А расскажи ещё что-нибудь, бабушка!
    Старая женщина тихонько засмеялась. Тяга внука к её историям радовала её.
    - О чём ты ещё хочешь услышать, малыш?
    - Про мертвецов! Расскажи о мертвецах!
    - Почему про них?
    - Просто… Они такие жуткие, страшные, противные…
    - Противные? О, нет, мальчик, ты сильно ошибаешься. Далеко не все мертвецы внушают отвращение человеку.
    Мальчик нахмурился и посмотрел на бабушку. В темноте не было видно её лица. Ему было непонятно, шутит она или говорит серьёзно. Пришлось спросить:
    - А что они ещё могут внушать?
    Бабушка помедлила, собираясь с мыслями. Потом заговорила медленно, певуче. Её речь лилась ровным, медленным потоком, погружая слушателя в волшебный мир, крадя у реальности.
    - Множество не-живых бродит по просторам нашего необъятного мира. И непохожи они один на другого. Одни медленные и глупые. Зомби, к примеру. Они двигаются, будто мухи сонные. С них лишь страху натерпеться можно. Опасны они только, когда зажмут тебя в углу или окружат. Другие наоборот, быстрые и хитрые. Как кровососы ночные, вампирами прозываемые. Вот с ними-то тёмной ночью на узкой тропке лучше не встречаться. Только опытные воины могут противостоять им!
    - Они, наверное, и есть самые опасные?
    - Нет. Некоторые из не-живых обладают очень большой силой. Настолько большой, что она делает их… красивыми.
    - Красивыми? Как же так?
    - Многое в этом мире, внучек, сложно понять. Вот, топор дедушкин, например. Он ведь красивый?
    - Конечно! У него там такая морда волка…
    - Вот видишь, - прервала восторженные словоизлияния внука бабушка. – А ведь этим топором не деревья рубили. Им убивали врагов. Топор нёс смерть. Но он красив. Так и с этой нежитью…
    Старушка замолчала, видно, вспомнив о чём-то своём. Мальчик посидел некоторое время, затаив дыхание и ожидая продолжения. Но в конце-концов детское терпение лопнуло, и он спросил еле слышно:
    - А кто из мертвяков самый красивый?
    Бабушка встрепенулась, выныривая из воспоминаний.
    - Самый красивый? О чём это ты? Ах, вспомнила! Конечно, Королева Мёртвых!
    От этого имени сердце мальчика ощутило странную истому. Он заворожённо уставился на бабушку и переспросил:
    - Королева Мёртвых? Она что, всеми мертвяками командует?
    - Нет, - с улыбкой ответила старушка. – Но она так красива, что её чары действуют не только на людей, но и на мёртвых. Однако эта красота смертельного оружия…
    - Какая же она? Такая же красивая, как мама?
    Бабушка промедлила, прежде, чем ответить.
    - Как мама? Нет, её красота совершенно не похожа на красоту людей или эльфов. Это нечто совершенно другое. Непохожее ни на что.
    - Какие у неё волосы? Какие глаза?
    - Я не знаю, внучек. Никто не знает.
    - Почему?
    Мальчик нахмурился. Этот ответ не укладывался в голове.
    - Просто никто из тех, кто видел её, не выжил.
    - Тогда как…?
    - Просто поверь, внучек, просто поверь…
    … И вот сейчас слова бабушки, сказанные много лет назад, прямо на глазах из древней сказки превращались в реальность. Афанасий смотрел на прекрасное, грациозное, невероятно притягательное существо, которое стояло в дальнем конце площади. Время для него прекратило свой ход. Мгновения растянулись, став бесконечными. Все звуки окружающего мира исчезли, в ушах лишь слышались глухие удары. Это стучало его сердце. Оно рвалось вперёд, словно узник из темницы, узревший солнечный луч за решёткой. Ему хотелось оказаться у ног этой прекрасной, этой волшебной, этой…
    Топор выпал из ставшими ватными пальцев. Юноша не обратил на это ни малейшего внимания. Он деревянной походкой, на негнущихся ногах, двигался к Королеве. Афанасий даже забыл, что вокруг находятся ходячие мертвяки, которые несколько секунд назад хотели его сожрать с потрохами. Сейчас он перед ними был беспомощнее младенца.
    Но ни один зомби даже не пытался напасть. Жажда живой плоти исчезла, испарилась под влиянием более сильного чувства. Мертвецы двинулись к той, что обещала им любовь. Они лезли друг через друга, расталкивая локтями, коленями, стараясь стать ближе к ней хоть на палец, хоть на волосок.
    Вокруг стоящей неподвижно Королевы уже взгромоздилась куча из зомби. Они лезли вперёд, не в силах, впрочем, преодолеть последний шаг. Словно невидимый барьер отталкивал самых первых. Что не мешало им пытаться снова и снова.
    Кожистые, полупрозрачные крылья слегка шевельнулись. Большие, слегка раскосые глаза посмотрели вверх. Вертикальные зрачки расширились, став почти круглыми. Ярко-красные, словно смазанные кровью, губа изогнулись в улыбке, между ними мелькнул узкий язычок. Королева Мёртвых слегка наклонила голову к плечу и прошипела негромко несколько слов. В том шуме, который царил на площади, этот звук утонул мгновенно. Но те, к кому он был обращён, услышали его.
    Живой град обрушился с небес. Драски камнем падали на землю, складывая крылья и раскрывая их только перед самой поверхностью. Приземлившись, они тут же устремлялись к Королеве. Казалось, что их тянет неведомая, могучая сила. Страшные морды скалились в гримасах, на которых посторонний наблюдатель мог бы обнаружить некое подобие эмоций. Все они жаждали прикоснуться к своей Королеве.
    А она стояла, раскрыв крылья и разведя руки. Словно обнимая всех этих существ, которые так жаждали её любви. Её улыбка стала ещё шире, ещё обольстительнее. Волны страсти распространялись вокруг. Афанасий, который оказался на самом краю живого холма, завыл, стараясь протиснуться вперёд. Но пальцы лишь беспомощно скользили по мёртвой плоти. У него просто не хватало сил, чтобы справиться с зомби, расчистить дорогу.
    Королева взмахнула крыльями, поднимаясь над землёй. Зависнув на высоте человеческого роста, она обвела взглядом площадь. Все мертвецы столпились вокруг неё. Эта живая пирамида громоздилась всё выше. Она видела тянущиеся к ней руки, лица с горящими всепоглощающей страстью глазами. Всё было готово.
    Лёгкое движение – и она плавно опустилась наземь. Как только изящная босая ножка коснулась земли, руки скрестились перед грудью. Королева замерла живой статуей. Пальца легли на плечи, словно она пыталась согреть себя.
    Афанасий окончательно обезумел. Поняв всю бесполезность своих попыток оторвать зомби, он начал карабкаться наверх. Он цеплялся пальцами за чьи-то плечи, руки, крылья, упрямо пробираясь выше. Кто знает, как всё повернулось бы, доберись он до самого верха? Однако ситуация в очередной раз кардинально изменилась.
    Закрывшиеся глаза Королевы открылись. Зрачки сузились, став еле видимыми полосками, вертикально пересекающими глаза. Она приоткрыла рот, в котором влажно блеснули длинные острые клыки и пронзительно крикнула. Звук ударил по ушам. Афанасий невольно схватился за голову. Это движение лишило его равновесия, и юноша кубарем скатился с кучи. Однако пожалеть о своей неудаче он не успел. Потому что всепожирающая страсть, то притяжение, которое заставляло его тянуться к Королеве, исчезли. На смену ему пришёл Страх. Афанасий мгновенно обмочился, его тело парализовало, сознание едва не потухло, словно было свечкой, на которую дунули изо всей силы.
    Нежити пришлось хуже. Нет, они не могли испытывать страх, но зато были вполне уязвимы в физическом плане. Небольшие аккуратные ноготочки Королевы в один миг удлинились, став неуловимо похожими на лезвия кос, которыми рачительные крестьяне пользуются во время летнего сенокоса. Королева широко взмахнула руками и бешено вращающимся волчком врезалась в живую «пирамиду». Когти проходили сквозь плоть мертвецов так легко, словно она была туманной дымкой, не встречая никакого сопротивления. Тела в считанные мгновения оказывались распотрошёнными на множество кусков, в которых сложно было даже признать, кому они принадлежали ранее. Королева буквально шинковала мертвецов в своеобразный «салат».
    Те, что располагались на окраине «пирамиды» сумели даже обрести некое подобие сознания. Но разве могла их скорость сравниться с этим живым вихрем? Они лишь отсрочили свой конец на какую-то долю мгновения.
    Афанасий ничего этого не видел. Он лежал на боку, подтянув колени к груди, руки сжимают уши, глаза зажмурены изо всех сил. Юноша уже смирился с тем, что сейчас умрёт. Даже тени мысли о сопротивлении не появлялось в голове. Только звенящая пустота. Тянулись долгие секунды, но ничего не происходило. Страх и ужас, владеющие им, постепенно утрачивали свою власть. Невозможно бояться вечно. Через какое-то время Афанасий рискнул открыть глаза. Прямо перед лицом лежала кисть мертвеца. Страх вновь поднялся холодной волной. Но мёртвая плоть оставалась неподвижной. Как ей и полагается быть, если быть честным. Тогда юноша рискнул слегка повернуть голову. Всюду, куда падал его взгляд, он видел куски тел. Ни одного свободного клочка земли не было. Прошла, казалось, вечноеть, прежде чем Афанасий рискнул подняться на ноги. Он ошарашенно вертел головой, пытаясь понять, что случилось. Внезапно одна из куч шевельнулась. Юноша стиснул зубы и зашагал к ней. Если это мертвяк, которого не затронула неведомая напасть, то надо упокоить его немедленно. Афанасий уже не боялся зомби. Его даже не волновал способ, которым он расправиться с ним. Юноша просто знал, что сделает это. Даже если придётся грызть зубами.
    Не пришлось. Приблизившись, Афанасий увидел ИЛАИЗУ. Девушка лежала на спине, раскинув руки и уставившись невидящим взглядом в небо. Страх, что она погибла, кольнул в груди. Он бросился вперёд, уже не разбирая, куда ступает. Когда до неё оставался всего шаг, некромантка шевельнулась снова. Васильковые глаза обратились прямо на Афанасия. Тот остановился, словно врезавшись со всего размаху в стену.
    - Ты не мог бы найти мне новую одежду? – прошептала ИЛАИЗА еле слышно.
    Одежду? Зачем? Взгляд скользнул с лица ниже и… Жаркая волна ударила в лицо, Афанасий поспешно отвернулся.
    - Да-да, конечно! Сейчас что-нибудь найду! – пробормотал он неловко.
    Оглядевшись, он понял, что на площади ему ничего подходящего не найти. Та одежда, которую носили зомби, была нашинкована вместе с ними на мелкие кусочки. Оставался только один выход. Юноша начал поспешно стягивать с себя рубаху…
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  19. #179
    Аватар для Pommelb
    Бродяга Pommelb на пути к лучшему
    Регистрация
    21.09.2012
    Сообщений
    0
    Репутация
    10
    Прочитал всю тему. Если я вдруг вернусь в аллоды, забью на НД и начну заново на владыках
    По сказанию: поправьте меня, если ошибаюсь, но по внешнему виду и контролю разума через эмоции Королева слишком напоминает суккуба из средневековых легенд

  20. #180
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 6)

    Переход от сна к бодрствованию произошёл разом. Вот только-только она плавала в прозрачной тёплой воде сказочного озера, а сейчас уже лежит на мягкой перине, укрытая практически невесомым пуховым одеялом. Ощущение тепла, какой-то защищённости будоражило сознание, вытаскивая на свет полузабытые образы из детства. Того периода, когда у неё ещё была семья.
    Прикосновение чистой простыни к коже действительно чем-то напоминало материнские ладони. ИЛАИЗА улыбнулась, выпростав руки из-под одеяла и потягиваясь. Как же прекрасна жизнь, когда ты выспалась!
    Выспалась?!?
    Некромантка рывком села на кровати, машинально придержав одеяло, чтобы не выставить обнажённую грудь на всеобщее обозрение. В спальне никого не было, но воспитание сказывалось. Мысль о том, что на ней нет одежды, появилась и пропала. А вот другая врезалась в мозг раскалённым прутом.
    Входная дверь еле слышно скрипнула, шаловливый ветерок, ворвавшийся снаружи, взъерошил волосы. Вошедшая в комнату дородная женщина расплылась в широкой улыбке, увидев сидящую девушку.
    - Очнулась, милочка? Это хорошо, а то уж больно долго проспала!
    ИЛАИЗА напряглась. Долго? Насколько долго?
    - Да уж, почитай вторые сутки пошли.
    Некромантка покраснела. Похоже, она озвучила вопрос, который вертелся в голове. Спустя несколько секунд до неё дошёл смысл ответа. Расслабленность и эйфория слетели в один миг. Девушка отшвырнула одеяло и вскочила, отбросив всю свою стыдливость. Одним движение, практически не качаясь босыми ногами пола, она подлетела к окну. Так и есть! За окном ярко светило солнце, по двору бродила домашняя живность – куры, пара гусей, поросёнок. Насколько помнила девушка, перед нападением нежити, когда она заставила всех собраться в храме, всех их попрятали в хлевах и подвалах. Если их выпустили, и они свободно разгуливают, то…
    - Что с мертвецами?
    ИЛАИЗА резко повернулась к хозяйке дома. Та расплылась в широкой улыбке.
    - Да почитай ни одного не видели с той ночи! Всех вы поизвели. Спасибочки огромное вам от меня. Да и от остальных тоже. Управитель вам уже и плату приготовил. Сказал, как очнётесь, так сразу и к нему.
    Нежить исчезла. Некромантка замерла в задумчивости. Может ли быть такое, что она уничтожила всех? Нет, драски не появляются сами по себе. А хозяину, отправившему армию мертвяков в наступление, вовсе не обязательно было находиться рядом. Значит, он всё ещё где-то творит свои чёрные дела.
    - Где моя одежда?
    Хозяйка замялась на секунду, но потом ответила.
    - Так это… попортилась она же вся. Афанасий вас так принёс. В рубаху свою завернул и принёс.
    Некромантка нахмурилась. Проклятье! Мало того, что трансформация забрала у неё столько энергии, что придётся восстанавливаться неделю, так ещё и одежды лишила! И почему у неё всегда всё получается неправильно?
    - Но вы не переживайте! Мы тут собрали вам кое-что. Вон там, на лавке лежит.
    ИЛАИЗА повернула голову. Действительно, на небольшой лавочке рядом с кроватью лежала одежда.
    - Мы сначала хотели вам платье дать. У соседки моей, Любавы, дочка аккурат такой же фигуры, как и у вас. Только грудь у неё попышнее. Ой, что болтаю, простите великодушно! Так Афанасий сказал, что платье вам не подойдёт. Так что я тут вам из старых сыновьих подобрала вещички. Вы уж не обессудьте, что там заплатки. Одёжка вся хорошая, не сумневайтесь!
    Сомневаться девушка и не собиралась. Учитывая сложившуюся ситуацию, происхождение брюк или рубахи не имело никакого значения. Облачившись в предложенное одеяние с просто бешеной скоростью, ИЛАИЗА тут же устремилась прочь из комнаты. Передвигаться пешком ей сейчас казалось непростительной тратой времени.
    Вихрем вылетев во двор, увернувшись от рванувшихся в разные стороны из-под ног птиц, она побежала к воротам. Оказавшись на центральной площади, она, не обращая внимания на приветствия и радостные оклики горожан, устремилась сразу в дом управителя. В этот раз с ней не было льва, но сторожевой пёс не пытался заступить дорогу. Что говорило о его уме.
    Некромантка буквально вломилась в дом управителя. Тот сидел за обеденным столом и чинно пил чай. Вернее, чинно всё было до того, как дверь с грохотом отлетела к стене, и перед ним появилась разъярённая фурия.
    - Почему вы меня не разбудили?
    Толстячок сжался, глаза у него забегали по сторонам. Однако фурия смотрела прямо на него огромными горящими глазами. Поэтому пришлось отвечать.
    - Мы… это… того… Пробовали, но ничего не вышло, - промямлил управитель. – Да и мертвяков больше нема. Я тут приготовил вашу плату. Не извольте беспокоиться, здесь вся сумма до последнего медяка.
    ИЛАИЗА несколько секунд смотрела на него, словно не понимая, о чём он говорит. Потом решительно пересекла комнату и плюхнулась на стул.
    - Где Афанасий? Вызовите его немедленно!
    - Зачем?
    - Мне нужен проводник до шахт.
    Управитель забеспокоился. До него начало доходить, что гостья нисколько не рада тому, что все мертвецы уничтожены. Даже наоборот, она кажется более встревоженной, чем перед обороной храма.
    - Что-то случилось? – вкрадчивым голосом поинтересовался мужчина.
    - Случилось? Случилось!?! – сорвалась в крик ИЛАИЗА. – Счёт идёт на часы, а вы тут сидите и лясы точите! Где Афанасий? Мне немедленно надо спуститься в шахты!
    - Но ведь всё уже успокоилось? Мертвяков не видно и…
    - Идиот! Самый настоящий идиот! Те, с кем я расправилась на площади – это просто мясо! Настоящий источник я не нашла. А значит, скоро он найдёт новых зомби!
    К чести управителя, соображал он быстро. Мешочек с золотом исчез со стола во мгновение ока, а сам мужчина подобрался и заговорил уже деловым тоном:
    - Афанасия сейчас нет. Он охотник и ушёл на промысел. Вернётся только к затрашнему вечеру.
    ИЛАИЗА еле слышно выругалась.
    - Но я постараюсь подобрать вам другого проводника.
    - Да уж постарайтесь!
    Управитель повернулся к дверям и гаркнул так громко, что у девушки зазвенело в ушах:
    - Марфа! Найди этого балбеса Дениску и тащи сюда! Да поживее!
    После такой тирады он расплылся в широкой улыбке и снова обратил своё лицо к некромантке:
    - Не желаете ли чайку?
    "Балбеса" нашли на удивление быстро. ИЛАИЗА даже на миг вообразила, что его прятали где-то в доме, ожидая, когда она придёт.
    "Так и свихнуться недолго," - мысленно усмехнулась некромантка.
    Тряхнув головой, чтобы отогнать посторонние мысли, девушка сосредоточила своё внимание на проводнике.
    Высокий, худой, с резкими движениями, он производил впечатление насекомого. Некромантке Денис казался непомерно разросшимся тараканом, противным и грязным.
    "Да что с тобой творится такое сегодня?" - оборвала себя ИЛАИЗА. - "Парень как парень. Он же не виноват в том, что родился не красавчиком!"
    Провожатый оглянулся. В серых водянистых глазах стоял страх. Причём некромантка могла поспорить, что боится парень именно её. Это очередное проявление тупости и ограниченности обывательского сознания разозлило ИЛАИЗУ.
    "Ничему их жизнь не учит! Помогаешь им, жизнью и здоровьем своим рискуешь, а они готовы тебе кол осиновый в грудь загнать! Где справедливость в этом мире?"
    Продолжая размышлять о тяготах судьбы некроманта, она молча шла за Денисом. И когда он внезапно замер, девушка недовольно проворчала:
    - Что застыл?
    - Так мы это... пришли, значит.
    Завертев головой, ИЛАИЗА действительно увидела знакомый пейзаж и темнеющий впереди вход в шахту.
    - Тогда пошли, чего встал?
    Некромантка решительно отодвинула проводника в сторону и направилась вперед. Пройдя несколько шагов, она остановилась. Обернувшись, девушка увидела, что Денис всё так же стоит столбом.
    - Ты что, оглох? Пошли, я сказала!
    Он вздрогнул и поплёлся за ней. ИЛАИЗА, решив, что полностью разрешила проблему, нырнула в пещеру. Поэтому взгляд парня, пробежавшийся по окрестным скалам, остался незамеченным.
    Внутри всё оказалось по прежнему. Точнее сказать, почти всё. В углу появились несколько ящиков, прикрытых рогожей. Услышав за спиной шумное дыхание Дениса, девушка спросила:
    - Что это?
    - Где? Ах, это... Не знаю, оставил кто-нибудь из одиночек, наверное. Собрался снова поискать золотишко.
    Смех парня поднял в душе некромантки волну отвращения. ИЛАИЗА внезапно поймала себя на ощущении, что не верит Денису.
    "У тебя на самом деле крыша поехала, девочка! Скоро в каждом будешь угрозу видеть. Этот недоумок просто перепуган до смерти, вот и ведёт себя, словно идиот!"
    Забравшись на подвешенную площадку, девушка решительно скомандовала, загоняя все лишние мысли в самый дальний уголок сознания:
    - Опускай! И поосторожнее мне!
    Спуск прошёл быстрее, чем в первый раз. Нет, сначала Денис старался опускать медленно. Только в самом конце ИЛАИЗА почувствовала себя невесомой на пару секунд. Перед глазами промелькнула картина обезображенного тела с переломанными руками-ногами, лежащего в обломках на дне шахты. Однако обошлось. Удар оказался сильным, но не смертельным.
    Некромантка сдавленно выругалась. Говорила же этому обалдую, чтобы опускал аккуратно! Высказать своё возмущение девушка не успела. Сверху раздался голос, в котором звучала насмешка:
    - Как ты там, девочка? Не ушиблась?
    Пара секунд ушло на осознание того, что голос принадлежит не Денису. Злость, вспыхнувшая внутри, выплеснулась в словах:
    - Не дождёшься!
    Только потом мозг выдал картинку того, кто издевательски интересовался её состоянием. ИЛАИЗА медленно выдохнула. Ситуация стала паршивой донельзя. Потому что наверху стоял тот самый разбойник, которого она проучила по дороге к посёлку. Видимо, урок не пошёл ему впрок. И сейчас он решил отыграться.
    Сверху раздался шум. Некромантка прислушалась, стараясь понять, что именно задумали её противники.
    - Хорошо, что ты ещё жива, недотрога. Если бы ты умерла быстро, это было бы не так весело. Теперь же тебе придётся умирать долго и мучительно. Желаю повеселиться, стерва!
    После этих слов наступила тишина. ИЛАИЗА прислушалась, стараясь распознать опасность. Давящее чувство разливалось по её телу. Девушка чувствовала нарастающую угрозу, но никак не могла понять, что именно она собой представляет.
    Внезапно чутьё буквально взвыло. Некромантка, не раздумывая больше ни мгновения, рванулась прочь от спуска в шахту. Ей удалось пробежать только несколько шагов, прежде чем оглушительный грохот ударил по ушам, а потом воздух, ставший в одно мгновение твёрдым, ударил в спину. ИЛАИЗА почувствовала, как ноги отрываются от земли, а потом удар по голове лишил её сознания...
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  21. #181
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 7)

    Что-то острое упёрлось в бок. ИЛАИЗА поёрзала, стараясь избавиться от неприятного ощущения. Стало только хуже. От движения в животе что-то скрутило, в голове взорвалась шутиха. Некромантка тихо застонала. Почти минута ушла на то, чтобы справиться с болью. Она приоткрыла глаза. Никаких изменений. По прежнему темнота, в которой можно увидеть только редкие белые искры. ИЛАИЗА знала, что на самом деле искр нет, это просто иллюзия из-за удара по голове. Некромантка лежала неподвижно, стараясь восстановить в памяти последние события.
    Итак, что мы имеем? Нежданный мститель, громкий шум и ударная волна. Похоже, они попросту взорвали спуск в шахту. ИЛАИЗА выругалась. Какими же идиотами надо быть, чтобы устроить ловушку в такой момент! Она ведь ясно дала понять, что угроза со стороны мертвяков нисколько не уменьшилась! И почему эти смертные никогда не желают слушать?
    Так, валяться можно до бесконечности, но дело от этого не сделается. Придётся вставать. Некромантка пошевелилась снова. Медленно и осторожно. Приступ дурноты повторился, но теперь она была готова к нему. Постепенно, сантиметр за сантиметром, ИЛАИЗА поднялась с пола и встала, опираясь рукой на стену шахты. Так, отлично, одной проблемой меньше. Теперь надо бы осмотреться. Рука нащупала маленький кошель, подвешенный к поясу. Слава Тенсесу, не потеряла!
    Развязать узел и достать содержимое было делом пары секунд. Привычно поместив устройство в руке, ИЛАИЗА крутанула колёсико. Посыпались длинные искры, после полного мрака пещеры показавшиеся ослепительно яркими. Через мгновение от них загорелся небольшой фитиль. Маленький язычок пламени разогнал мрак, отвоевав небольшой участок.
    - Механическое огниво, - пробормотала некромантка. - Сколько раз ты ещё выручишь меня?
    Устройство обошлось девушке в десять полновесных имперских золотых. Но ни в момент покупки, ни много раз после она не жалела об этом. Добывать огонь, не будучи магом, было весьма проблематично. Огниво же делало это занятие простым и лёгким. До тех пор, пока была "горючая вода".
    - Так, теперь надо подыскать что-нибудь более существенное. Кажется, Афанасий говорил, что шахтёры держать запас факелов недалеко от входа...
    Искать факел в израненном состоянии, под каменными завалами - дело неблагодарное. Однако выбора у ИЛАИЗЫ не было. Поэтому она упрямо продолжала до тех пор, пока не обнаружила искомое. Когда пламя жадно лизнуло обмотку факела, некромантка позволила себе облегчённо вздохнуть. Воткнув факел в одну из трещин на стене, она присела. Пришло время подсчитывать потери.
    Тщательный осмотр показал, что никаких серьёзных ран в результате взрыва она не получила. Лишь несколько ушибов, да пара небольших царапин. А вот снаряжение пострадало в большей мере. ИЛАИЗА с сожалением посмотрела на осколки пузырьков, которые располагались в заплечной сумке. Всё, что она готовила для ритуала, оказалось утеряно безвозвратно. Тяжело вздохнув, некромантка пробормотала:
    - Вот всегда у тебя так, подруга. Никогда не получается по хорошему. Всегда найдёшь приключения. Ладно, плакать некогда. Посмотрим, что здесь творится. Да и выход бы найти не помешало бы.
    ИЛАИЗА поднялась на ноги и пошла вперёд. Карты тоннелей у неё не было, но это не было большой проблемой. Стоит только найти хоть какое-нибудь живое существо, а там всё станет намного проще.
    Некромантка осторожно двинулась вперёд, внимательно прислушиваясь к звукам, вбирая внечувственной сферой малейшие признаки жизни и не-жизни. Подобный способ передвижения не отличался скоростью, зато обеспечивал определённую безопасность.
    Через полчаса блужданий ИЛАИЗЕ повезло. Она наткнулась на крысу. Крупное серое создание попыталось сбежать от незваной гостьи, но девушка не дала ей такого шанса. Заранее заготовленное заклинание едва заметным светящимся шаром пронеслось через пещеру и попало в цель. Крыса застыла, полностью парализованная.
    Как опытный некромант, ИЛАИЗА давно изжила в себе страх перед мышами и другими мелкими тварями. Так что тонкие пальцы бестрепетно схватили грызуна за хвост и подняли на уровень глаз. Придирчиво осмотрев вяло трепыхающуюся крысу, девушка проворчала:
    - Не кормит тебя никто. Худая, как моя жизнь, честное слово. Что ж делать, будем работать с тем, что есть.
    ИЛАИЗА присела, подогнув под себя ноги. У неподготовленного человека такое положение вызывало быстрое онемение и боль в ногах, но у некромантки был хороший наставник. Вернее сказать, сейчас она считала его хорошим. В период же обучения иначе, как "бездушной железякой" не называла. Мысленно, конечно.
    Длинная игла, извлечённая из кошеля, блеснула в неверном свете факела и мягко вошла в основание шеи крысы. Грызун почти мгновенно обмяк. Оставив иглу внутри, некромантка стала причудливо двигать пальцами. Со стороны казалось, будто она вытягивает невидимую нить и сматывает её в клубок. В каком-то смысле, так и было. ИЛАИЗА забирала жизненную силу крысы, создавая из неё послушную марионетку.
    ИЛАИЗА остановилась. Неподвижное тело в её руках шевельнулось. Движение было резким, рваным, словно крыса заново училась владеть им. Девушка выпустила хвост. Грызун некоторое время лежал неподвижно, а потом резво вскочил и бросился в темноту пещеры. Некромантка осталась сидеть, не делая ни одного движения, превратившись в статую. Тишину нарушал только треск факела, старательно сражающегося с тьмой.
    Сознание ИЛАИЗЫ раздвоилось. Часть осталась в человеческом теле, став своеобразным "якорем" для возвращения и "сигнализацией", контролирующей обстановку вокруг. Активное же сознание перенеслось в тело новосотворённого миньона.
    Мир стал более размытым, окружающие предметы приобрели необычное свечение. Обострился нюх. Девушка различала тысячи самых разных оттенков запахов. Но самым главным была память. Память зверька хранила своеобразную карту подземных лабиринтов. Крыса быстро бежала вперёд, быстро семеня лапками.
    В сети пересекающихся тоннелей были места, куда крыса, будучи живой, соваться остерегалась. Проанализировав возможные варианты, ИЛАИЗА выделила пять возможных точек, где мог находиться очаг.
    Первого она достигла довольно быстро. Крыса выбежала в широкий зал. Сквозь маленькое отверстие в потолке сочился узкий луч света. Этот своеобразный клинок врезался в дальнюю стену, отражаясь от камней и... лысого черепа.
    Крыса поднялась на задние лапы и принюхалась. В воздухе ощутимо пахло мёртвой плотью. Грызун настороженно следил за сидящей фигурой. Долгие пять минут. Ни одного движения. Тогда зверёк рискнул приблизился. ИЛАИЗА чувствовала себя странно. Её человеческая часть видела мёртвого старика, крысиная же - опасного хищника, способного убивать одним движением руки. Будучи живой, крыса всегда избегала подобных существ, прячась в узких норах. Но сейчас ею двигала воля, полностью подавляющая подобные инстинкты.
    Крыса взбежала по штанине. Крохотные коготки вонзались в ткань, двигая тело всё дальше, всё выше. С ног она перебралась на туловище. Взобравшись на плечо, крыса замерла снова. ИЛАИЗА потянулась "ментальными щупальцами" к мертвецу. Медленно и осторожно. Если труп находится под контролем чужой воли, то следует быть очень осторожной.
    Ничего. Полная и окончательная смерть. Насколько могла судить некромантка, старик был мёртв уже довольно давно. Если принять во внимание рассыпанные рядом с телом вещи, смерть пришла быстро. Сердце, скорее всего. На миг появилось желание захватить это тело, но девушка быстро совладала с собой. Человеческая марионетка будет более заметна.
    Мертвец был самый обыкновенный, однако ИЛАИЗА ощущала смутное беспокойство. Покопавшись в себе, она обнаружила причину. Звуки. Точнее, один звук, идущий из глубины породы внутри стены. Некромантка позволила крысе спуститься на пол и отбежать чуть в сторону.
    Странное, еле слышное потрескивание. ИЛАИЗА никак не могла понять его причины.
    "Землетрясение? Приближающейся обвал? Нет, не похоже".
    Правильность решения отойти от стены подтвердилась спустя минуту.
    Сначала треск стал оглушающим. Нет, для человеческого уха он был бы едва слышным, но вот для крысы он звучал неприлично громко. Затем появилась изморозь. Стена прямо на глазах покрывалась плёнкой льда. Температура тоже наверняка упала, но мёртвое тело уже не могло заметить это. Когда проявился третий признак, ИЛАИЗА уже всё поняла.
    Часть стены вспучилась, выпуская нечто из своей глубины. Полупрозрачное, бесформенное пятно увеличивалось, выходило из стены. Крыса, негромко пискнув, бросилась прочь. Некромантка сумела обуздать инстинкты только через несколько секунд.
    "Проклятье! Эти новообращённые слишком самостоятельны! Надо было поискать давно умершего. Они не столь капризны".
    Крыса замерла, оставленная волей хозяйки. ИЛАИЗА заставила грызуна развернуться. Увиденное полностью соответствовало предположениям. Бесформенное пятно обрело более чёткие очертания. Длинный развевающийся балахон, костлявые длинные руки с кривыми когтями на пальцах. И тёмный провал вместо лица. Харгел!
    Призрак висел в полуметре над полом, словно не зная, куда направиться дальше. ИЛАИЗА лихорадочно размышляла, что же делать дальше. Можно просто убежать, но тогда... Ведь харгелы не появляются просто так! Это создание появляется в результате разрывания Искры на несколько частей. Каждая из которых получает одно из желаний, владевших ею при жизни. Один харгел получает жадность, другой - похоть, третий - жажду славы и так далее. Количество харгелов, получающихся из Искры, зависит только от мастерства некроманта. Но будучи лишь частью целого, все они испытывают и кое-что общее. Голод. Жуткий, всепоглощающий голод. Каждый харгел больше всего жаждет получить то, чего ему не хватает. А каким способом это можно сделать? Разумеется, забрав у живых! И пусть никакого толка от этого нет, харгел всё равно будет пытаться. Снова и снова.
    Так, некто создал харгелов. Весьма сильный некромант, надо сказать. И, как любой творец, он оставил часть себя внутри призрака. Если позволить воргелу поглотить крысу, то можно будет попробовать вычислить, где находится хозяин.
    Крыса сделала шажок навстречу призраку. Харгел немедленно отреагировал. Полупрозрачная, едва заметно мерцающая фигура метнулась к жертве. ИЛАИЗА напряглась, когда когти призрака вошли в тело крысы.
    Обжигающий холод мгновенно проник в каждую клеточку тела. Некромантка за.др.ожала от охватившего её озноба. Однако тренированное сознание скользнуло по едва заметной нити, идущей от харгела. Вот-вот, сейчас!
    Сознание скользило всё дальше и дальше. Девушка смутно ощутила, что покинула пределы шахт. Куда же её тянет?
    Ей оставалось всего несколько секунд, когда нить дрогнула. Неведомый некромант ощутил угрозу. Нить завибрировала и лопнула. В последний миг перед обрывом ИЛАИЗА почувствовала на другом конце холодное сознание. Которое жаждало избавиться от неожиданной помехи.
    Девушка порывисто вздохнула и открыла глаза. Так, разведка боем не удалась. Теперь следует как можно быстрее сматываться из шахт. Она прислушалась. Сомнений не было. Пустые тёмные тоннели оживали. Со всех сторон слушались шорохи, треск, стоны. Враг поднял своих миньонов на поиски. Охота началась. И жертвой в ней была она...
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  22. #182
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 8)

    Всё в этом мире взаимосвязано. Наши поступки, наши решения – всё это, совершённое в прошлом, определяет наше будущее. Даже невинные детские забавы могут повлиять, сумеешь ли ты преодолеть очередное жизненное испытание или отправишься кормить червей.
    ИЛАИЗА никогда не любила «догонялки». Детская игра, когда один «водит», а остальные стараются убежать от него. Но разве может маленькая пятилетняя девочка убежать от десятилетнего оболтуса? Разумеется, нет. Остаётся только горькая обида и мечта поскорее вырасти и стать, наконец, быстрее всех. Но у большинства детей подобная мечта сбывается очень быстро. Они взрослеют, и в какой-то момент начинают выигрывать. ИЛАИЗА не успела. Потому что её детство закончилось именно в пять лет…
    Сейчас некромантка бежала изо всех сил, мысленно вознося молитвы покровителям, чтобы позволили ей уйти от погони. Сильно на подобные молитвы она не рассчитывала, но старые привычки не так легко забыть. Преследователи двигались быстро и грамотно, охватывая её широким полукругом. Девушка ощущала холодные щупальца чужой воли, которые управляли миньонами. Они были не так быстры, как ИЛАИЗА, но у них было преимущество. Некоторые умели проходить сквозь стены.
    Когда стена впереди вспучилась, выпуская призрака, некромантка была готова. Прыгнув «рыбкой», она мягко, перекатом, пересекла опасное место. Тут же поднявшись на ноги, она побежала дальше. Девушка не выбирала маршрута. Противник просто не оставлял на подобные изыски времени. Приходилось постоянно бежать вперёд, напрягая мышцы, отдавая все силы.
    То справа, то слева постоянно появлялись новые преследователи. К призракам присоединились драски. Хорошо, что на них подействовало заклятье страха. Крылатые твари с пронзительным визгом умчались прочь, открыв, таким образом, безопасный путь.
    Через некоторое время некромантка поняла, что её загоняют в ловушку. Именно так, ей специально оставляли один безопасный маршрут. Как только она пыталась свернуть в сторону, появлялись преследователи и направляли её на «путь истинный».
    Ощущение собственной беспомощности едва не заставило девушку остановиться. Вот просто так встать в тёмном тоннеле и позволить призракам забрать у неё жизнь. Ну, или посопротивляться немного для приличия. Продать свою жизнь подороже. Кажется, кое-кто любит подобные концовки. Некромантка встречала на пути подобных индивидов. Вот только себя она к ним не относила. Слишком любила жизнь.
    Стиснув зубы, ИЛАИЗА выругалась. Подействовало. Сознание прояснилось, на место страха пришла злость. Она сосредоточилась на ней, раздула маленький огонёк в бушующее пламя. Злость стала яростью. Мышцы напружинились, наполнились силой.
    В следующий миг, когда очередной призрак вынырнул из тьмы, заставляя некромантку свернуть в боковой проход, она атаковала. Если бы призраки умели удивляться, то он бы наверняка впал в ступор. Однако эмоции не свойственны созданиям, пришедшим с другой стороны. Так что призрак потянулся вперёд, чтобы поглотить столь желанную для него жизнь. Кто знает, может, в миг, когда они забирают чужую жизнь, они ненадолго и сами становятся живыми?
    Правая рука выстрелила вперёд, хватая призрака за горло. Если быть точным, то за то место, где у него должна была бы быть шея. С точки зрения обывателя, глупый поступок. Разве можно схватить то, у чего вовсе нет тела? То, что свободно проникает сквозь камень?
    Смертельный холод пронзил руку. ИЛАИЗА практически мгновенно утратила ощущение кисти. Но некромантка не испугалась. Не первый раз она сталкивалась с подобным противником, и точно знала, что нужно делать. Пальцы слегка шевельнулись. Даже не чувствуя их, девушка могла ими управлять. Призрак внезапно налился малиновым свечением. Словно кто-то зажёг внутри него маленькую свечу. А в следующий миг просто растворился.
    ИЛАИЗА облегчённо выдохнула и тут же опрометью бросилась вперёд. Если раньше она бежала на пределе своих сил, то теперь стремилась выйти за него. Это было практически невозможно, но только в этом был шанс спастись.
    Хозяин призраков быстро понял, что жертва пытается избежать расставленной ловушки. Миньоны быстро сменили тактику. Теперь они уже не старались загнать некромантку. Теперь они жаждали просто убить её. ИЛАИЗА бежала по тёмным тоннелям, спотыкаясь о выпирающие камни, обдирая в кровь ладони и колени. Каждое падение могло стать последним. Она чувствовала, как отрыв от преследователей сокращается с каждой секундой. Время утекало, и с ним утекали шансы на удачный исход погони.
    Ноги несли её вперёд. Если несколько минут назад она ещё помышляла о том, чтобы дать отпор, то в эти мгновения осталось только одно желание – бежать! Бежать как можно быстрее! Бежать, не обращая внимания на горящие лёгкие, на разрывающиеся от боли мышцы, на льющийся по лицу и телу пот.
    В конце-концов, именно этот пот и подвёл её. Солёная капля скользнула по лбу и попала в глаз. ИЛАИЗА тряхнула головой, стараясь избавиться от неё, вернуть нормальное зрение. И в этот самый миг опора под ногами исчезла. Широко распахнувшиеся глаза увидели быстро приближающийся камень. Зажмуриться некромантка уже не успела. Яркая вспышка и беспамятство.
    Безвольное тело падало в узкий колодец, ударяясь о стенки. Падение остановило только дно. ИЛАИЗА замерла без движения в странной позе с нелепо вывернутой рукой. Живой человек не способен так лежать…
    Бархатная, непроницаемая темнота. Тьма, лишённая даже мельчайшего намёка на свет. ИЛАИЗА ощутила себя плавающей в этой беспредельной темноте. Она чувствовала, как мрак омывает её тело, унося с собой боль, страх, волнения.
    «Как же хорошо здесь! Я уже и забыла, как хорошо в этом месте! Давно же меня здесь не было… Да, давно… А ведь первый раз было страшно… Старая железяка никогда не предупреждал о своих пакостях…»
    Да, в тот день много лет назад, Наставник повёл её на очередные раскопки. Маленькая девочка восьми лет от роду, сосредоточенно сопя, тащила огромный рюкзак, доверху набитый снаряжением для откапывания древностей. Со стороны казалось, что рюкзак движется сам по себе. Маленькую девочку было едва видно под ним. Шествующий впереди высокий Зэм шагал, не оборачиваясь. Его длинные, нескладные ноги высоко поднимались. Словно он был цаплей, которая ходит по болоту. Ни малейшего желания помочь крохе восставший не выказывал. Впрочем, ИЛАИЗА и не собиралась жаловаться. Они же поспорили с ним, что она справится! Что больше не будет плакать и жаловаться. И тогда эта старая железяка сделает её некромантом! Настоящим некромантом, без всяких шуток! По мановению её руки мёртвые будут вставать из могил и отправляться в бой! И однажды она сможет отомстить. Однажды она увидит, как голубые глаза её врага погаснут навсегда…
    Но для этого надо слушаться этого восставшего, выполнять все его указания, какими бы нелепыми они не были.
    - Куда мы идём, Наставник?
    Зэм ответил сразу же:
    - Раскапывать гробницу.
    - Чью гробницу? Зачем?
    Девочка сдула непослушную прядь, упавшую на лицо. Надо будет найти повязку, чтобы убрать эти непослушные волосы! Точно, она видела такую у одной служительницы в НИИ. Это должно помочь.
    - Наставник!
    - Что?
    - Зачем мы идём в гробницу?
    ИЛАИЗА не боялась, что наставник разозлиться. Ещё при первой встрече она обещала говорить ему только правду. Взамен восставший отвечал на всё её вопросы. Если знал ответ, конечно.
    - Там будет очередной урок для тебя.
    - Что за урок? Мы будем воскрешать мумию?
    Забинтованный с ног до головы мертвец не произвёл на неё никакого впечатления. Слишком медленный и неповоротливый. Из такого хороший боец не получится.
    - Нет.
    - А что тогда?
    - Потерпи немного и узнаешь.
    ИЛАИЗА обиженно замолчала и показала язык шагающему впереди восставшему. Тот, естественно, ничего не заметил. Но стало немного легче. Если старик сказал, что узнает позже, то дальше расспрашивать бесполезно. Этот Зэм был удивительно упрям. И делал только то, что считал нужным.
    Когда восставший остановился на очередной песчаной горке, ИЛАИЗА поняла, что они дошли до места. На её взгляд, этот бархан ничем не отличался от сотен его соседей, но старику было виднее.
    - Снимай рюкзак и копай!
    - Где копать?
    - Здесь!
    Восставший наклонился и нарисовал на песке большой крест.
    ИЛАИЗА с громким вздохом облегчения сбросила рюкзак на песок. Извлечь из него небольшую лопату было делом одной минуты. Орудие вгрызлось в песок с яростью и силой. На месте, где недавно находилась девочка, взвихрилось песчаное облако. Восставший некоторое время понаблюдал за процессом, но затем отвернулся. Скрестив ноги, он уселся на песок и достал книгу. Углубившись в чтение, он полностью отрешился от действительности.
    Вернул его назад лёгкий толчок в плечо. Положив между страниц закладку, Зэм закрыл книгу. Спокойный взгляд обратился к ИЛАИЗЕ. Её лицо было измазано грязью, на щеках, лбу, подбородке светлые полосы. Видимо, она пыталась немного привести себя в порядок. Белоснежными на лице остались только белки глаз и зубы. Торжествующая улыбка светилась, казалось, ярче солнца.
    - Я нашла вход в твою гробницу!
    Восставший поднялся и подошёл к яме. Выглядело всё довольно внушительно. Даже удивительно, что такое сделала такая малышка!
    - Устала?
    - Ага!
    - Хочешь чего-нибудь?
    - Да. Давай спустимся туда и посмотрим!
    Наставник посмотрел на неё, словно взвешивая её предложение. Спустя несколько секунд он покачал головой и ответил:
    - Нет. Копай дальше.
    - Что? Мы ведь можем забраться внутрь!
    - Копай дальше!
    Девочка яростно сверкнула глазами, но снова взяла лопату. В этот раз наставник внимательно следил за ней. ИЛАИЗА копала медленнее, часто отдыхала. Однако жаловаться не спешила. Только через полчаса её силы иссякли.
    - Дай мне воды!
    - Нет, копай дальше!
    - Я хочу пить!
    - Копай.
    Пришлось подчиниться. Хватило ещё минут на десять. Затем она просто отшвырнула лопату и уселась на песок.
    - Не буду больше копать, пока не дашь мне воды!
    Наставник внимательно посмотрел на свою подопечную. Действительно, губы потрескались, и пот уже не выступает так интенсивно. Налицо явная нехватка воды.
    - Хорошо, спускаемся вниз.
    Обида тут же исчезла. ИЛАИЗА с довольным визгом полезла внутрь. Восставший усмехнулся и последовал за ней.
    Внутри оказалось довольно скучно. Небольшое помещение с тремя нишами в стене. В каждой лежало тело. Судя по всему, захоронение было очень древним. Девочка обернулась к восставшему.
    - И зачем мы сюда пришли?
    - Садись и слушай.
    ИЛАИЗА послушно села. Восставший расположился рядом с ней. Внимательно посмотрев на неё, он довольно кивнул. Сняв с пояса фляжку с водой, он положил её между ними. Девочка не шевельнулась. В её душе шевельнулось странное чувство. Наставник явно что-то задумал, но она никак не могла понять, что именно.
    - Ты уже не хочешь пить? – спросил старый Зэм.
    - Хочу. Можно?
    - Сначала ответь на один вопрос.
    - Какой?
    - Чего ты хочешь больше всего на свете?
    - Отомстить!
    Восставший покачал головой.
    - Нет. Я не имею в виду, чего ты хочешь вообще. Меня интересует то, чего ты хочешь именно сейчас.
    - Сейчас я хочу пить!
    - Насколько сильно?
    ИЛАИЗА опешила. Куда клонит эта старая железяка? Что значит, насколько сильно? Попробовал бы сам столько песка перекидать!
    - Очень сильно!
    Восставший довольно кивнул. Он положил руки на колени и закрыл глаза. Помедлив мгновение, девочка последовала его примеру. Сосредоточившись на дыхании, она попыталась сконцентрировать сознание. Получалось, честно говоря, плохо. Спустя несколько минут девочка открыла глаза. Наставник не замедлил ехидно поинтересоваться:
    - Что-то не так? Почему ты не выполняешь упражнение? Для урока тебе нужен ясный ум.
    - Я не могу сосредоточиться! Я хочу пить!
    - Правда? Тогда выпей, не мучай себя!
    ИЛАИЗА схватила флягу и стала быстро откручивать крышку. Наставник жестом остановил её.
    - Ты правда так сильно хочешь пить?
    - Да!
    - Тогда вспомни об этом.
    - Вспомнить? Когда?
    - Когда станет темно.
    Острая боль пронзила грудь. ИЛАИЗА опустила глаза и увидела рукоять кинжала, торчащую из её тела. А потом пришла тьма…
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  23. #183
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 9)

    Зачем мы живём? Знаем ли мы ответ? Почему в каждую следующую секунду мы делаем вдох? Почему, несмотря на боль, потери и разочарования мы по-прежнему цепляемся за жизнь? Возможно, только потому, что у нас нет другой альтернативы? Ведь никому не известно, что находится там, по другую сторону Чистилища.
    Умерев первый раз, ИЛАИЗА вернулась. Благодаря учителю. Он указал ей путь во тьме, дал причину, чтобы вернуться из этого царства спокойствия и благоденствия. Он напомнил ей, что она хотела выпить воды. Это и стало причиной, чтобы вернуться в бренную оболочку. Затем она умирала ещё пять раз. Два раза под присмотром учителя, отрабатывая технику, и ещё три – уже тогда, когда наставника не было рядом. Каждый раз причина была разной. Это и неудивительно. То, что важно для десятилетнего ребёнка, выглядит забавным для взрослого человека. Наставник говорил ей, что если она не сможет найти причину, чтобы жить, то не сможет вернуться. Однажды именно так и случится. Но не сегодня.
    Тьма обволакивала мягко, ненавязчиво. Соблазн поддаться её влиянию был велик. Ведь что такого, задержаться на минутку в таком приятном и спокойном месте? Зачем стремиться туда, в эту суетную жизнь? Однако ИЛАИЗА вовсе не собиралась поддаваться. Она знала, чего будет стоить даже миг промедления. Одно лишнее мгновение – и путь обратно будет закрыт. Так и происходит с обычным человеком. Попадая в это место, он просто наслаждается пребыванием здесь. Наслаждается, забывая, кто он и как попал сюда. Чтобы в какой-то момент уйти. Уйти навсегда.
    Некромантка сосредоточилась на точке, расположенной между бровями. В этом месте у неё не было тела в привычном понимании, но это не составляло большой проблемы. Длительные тренировки отточили воображение до необходимых пределов. Так что она легко смогла представить себя лежащей на поляне с раскинутыми в стороны руками. Медленный вдох – и к восприятию тела добавляются звуки окружающего мира. Вот щебетание птиц, тихое журчание ручья. Ещё один вдох – появляются запахи. Пряный запах цветущего луга, свежесть ветерка, обдувающего лицо. ИЛАИЗА открыла глаза. Перед мысленным взором предстала бескрайняя синь неба. Ни одного, даже самого маленького облачка. Девушка приподнялась, опираясь на руки. Она сидела на берегу озера, водная гладь которого искажалась мелкой рябью волн. На плечо легла тёплая ладонь. Некромантка обернулась, заранее зная, что увидит. Её взгляд натолкнулся на встречный. ОН снова был рядом, снова был с ней…
    Неподвижное тело с вывернутой рукой судорожно дёрнулось. С противным хрустом кости вставали на прежние места. Сердце, замершее в груди, сократилось, толкая кровь по сосудам. Грудь со всхлипом поднялась, проталкивая в лёгкие воздух. Потом пришла боль. Боль, которая породила крик. Еле слышный в каменном колодце, он показался ИЛАИЗЕ оглушающе громким. Некромантка рождалась заново. Только, в отличие от самого первого раза, рядом с ней не было материнских рук.
    Целая вечность прошла, прежде чем ИЛАИЗА сумела привести себя в некоторое подобие порядка. Самые крупные травмы залечились, но с порезами и ушибами пришлось смириться. Хорошо, что преследователей больше не было. Видимо, их хозяин решил, что жертва уничтожена. Следовало как можно быстрее выбираться наружу, пока он не обнаружил свою ошибку.
    На то, чтобы подняться по узкому колодцу, сил у ИЛАИЗЫ просто не хватило бы. Вторым вариантом служила узкая щель, уходящая куда-то в сторону. Поразмыслив пару минут, некромантка выбрала её. В конце-концов, если она и закончится тупиком, то можно будет вернуться. Стиснув зубы, чтобы не кричать от боли, вспыхивавшей, когда разбитые локти и колени касались камня, девушка стала протискиваться в лаз.
    Спустя несколько минут идея стала казаться попросту глупой. Лаз сузился настолько, что развернуться в нём было невозможно. Так что выбраться назад можно было только пятясь. ИЛАИЗА представила себе подобное зрелище, и рассмеялась. Тихое хихиканье быстро превратилось в громкий смех. Слёзы катились по лицу, дыхание перехватывало, а она продолжала смеяться. И никак не могла остановиться.
    Когда истерика утихла сама собой, ИЛАИЗА продолжила движение. Надо сказать, что ползанье по узкому лазу приносило мало удовольствия. Лаз сужался, словно желудок огромной змеи. Некромантка представила, как её высохший труп найдут через пару столетий. То-то будут недоумевать археологи по поводу цели её путешествия. Улыбка снова появилась на лице. Но в этот раз обошлось без истерики.
    Через час лаз стал расширяться. Сначала ей удалось подняться на четвереньки, потом и вовсе выпрямиться в полный рост. ИЛАИЗА шагала в темноте, напрягая все органы чувств. Мрак вокруг не был абсолютно полным. Заклинание сумеречного зрения позволяло видеть контуры окружающих предметов. Медленно, но верно, девушка двигалась вперёд.
    Искать себе нового слугу ИЛАИЗА не рисковала. Кто знает, насколько противник поверил в её гибель? Вдруг продолжает следить за шахтами? Рисковать нельзя.
    Когда ей удалось добраться до поверхности, уже брезжил рассвет. Девушка выбралась по почти отвесному колодцу наружу. Воздух, который она жадно вдохнула, опьянил не хуже хорошего вина. Пришлось присесть, чтобы справиться с головокружением. Когда земля под ногами перестала кружиться и раскачиваться, она поднялась на ноги и медленно побрела в поселение.
    «Интересно, управитель знал о ловушке? Послал со мной этого негодяя, чтобы потом не платить деньги? Нет, он же хотел мне отдать золото. Не сходится. Хотя отбрасывать такую версию не стоит. Главное сейчас – добраться до людей. Мне не помешает хороший сон и отдых. Придётся жителям ещё денёк повоевать с мертвецами. А эти приятели… Я же предупреждала их! В этот раз я просто убью их!»
    Когда перед ней показалась стена посёлка, некромантка невольно ускорила шаг. Силы, которых не было ещё пару минут назад, волшебным образом вернулись и буквально толкали её вперёд.
    Улицы встретили ИЛАИЗУ неприветливо. Куда бы она не посмотрела, пока шла по брусчатке, никого не было. То есть абсолютно ни одной живой души. Неужели все погибли ночью? Нет, этого просто не может быть! Не может быть и всё тут!
    Подходя к центральной площади, она поняла, что её опасения были напрасными. До ушей донеслись крики. Явно издаваемые вполне живыми людьми. Минуту спустя некромантка добавила к своему описанию слово «злыми». В голосах людей явно слышалась нескрываемая злость. И страх. Да, ИЛАИЗА явственно ощущала страх.
    Нехорошее предчувствие зашевелилось внутри. Некромантка невольно ускорила шаг. Но даже этого показалось мало, и она перешла на бег. Каждый шаг отдавался болью в рёбрах. Едва затянувшиеся раны требовали более трепетного к себе отношения. Однако девушка только ускоряла бег. Ей казалось, что она вот-вот может опоздать.
    Выбежав на площадь, ИЛАИЗА открыла рот от изумления. Подобного зрелища она никак не ожидала увидеть. Все жители посёлка собрались на площади. Они стояли плотной толпой, кричали и размахивали руками. Все стояли лицом к центру, где высился высокий деревянный столб. Когда ИЛАИЗА уходила, даже следов подобной конструкции не было и в помине. Мимоходом подивившись скорости неведомых строителей, некромантка переключилась на более насущные проблемы. Вокруг столба сложены вязанки хвороста, которые прямо на глазах у всех поливал маслом дородный мужчина в богато украшенной одежде. Однако всё внимание девушки было приковано к другому. К маленькой девочке, привязанной к столбу.
    На вид ей было лет десять-двенадцать. Волосы на голове были грязными и спутанными, на платье виднелись грубо пришитые заплаты. Довершали картину синяки и ссадины на руках и ногах. Некоторые синяки уже начали желтеть.
    «Её мама совсем не следит за малышкой, - подумала ИЛАИЗА, протискиваясь ближе к столбу. – Интересно, что она такого натворила, чтобы её собрались сжечь?»
    Жители расступались неохотно, поэтому ИЛАИЗЕ приходилось расталкивать толпу локтями, протискиваясь дальше. Недовольные толчками оборачивались, чтобы высказать упрёк подобной настойчивости. Однако стоило им увидеть, кто их толкнул, то слова тут же застревали в глотках.
    Некромантке всё меньше нравилось происходящее. На лицах людей явственно читались злость, страх и безумная надежда. Противоестественное сочетание. Некромантка удвоила усилия, чтобы протиснуться в первый ряд. Между тем подготовка оказалась завершена. Дородный мужчина, обливающий хворост, отставил в сторону кувшин и потянулся к горящему факелу, который заботливо держала какая-то женщина в грязно-белом платке на голове.
    - Сожжём ведьму! – заорал мужик, взяв факел.
    - Сожжём её!
    - Убьём проклятую!
    - Пусть помучается!
    - Убить! Убить! Убить!
    Крики нарастали, сливаясь в общий хор ненависти и злости. ИЛАИЗА поморщилась, ей казалось, что эти чувства прилипают к ней, словно грязь. Остро захотелось снять с себя одежду и кинуться в пруд. Но это всё после. Сначала следует всё выяснить.
    Горящий факел начал опускаться к вязанкам хвороста. Языки пламени жадно лизали обмотку, готовые перекинуться на новую пищу.
    - Стоять!
    Голос раскатился над площадью, перекрывая ор всех жителей. На миг наступила тишина, в которой слышалось только потрескивание пламени факела. Потом люди снова заговорили, но намного тише. Некромантка вышла вперёд, пристально глядя на мужчину с факелом.
    - Только попробуй шевельнуться, и ты умрёшь в ту же секунду.
    Эту фразу ИЛАИЗА сказала намного тише, но её услышали даже те, кто стоял в последних рядах. Толпа невольно отшатнулась назад. Мужчина оказался в одиночестве, на пустом пятачке. Он завертел головой, выражение ненависти сползало с лица, уступая место гримасе страха.
    - Я… я… ничего… Стою.
    Побуравив его несколько секунд взглядом, некромантка развернулась, выискивая управителя. Тот обнаружился в нескольких шагах, стоя с растерянным выражением на лице. Он явно не обрадовался вниманию со стороны некромантки, но деваться ему было некуда. ИЛАИЗА заговорила, глядя прямо ему в глаза:
    - Что здесь происходит? Что за судилище?
    Управитель сглотнул, во рту внезапно пересохло. Его глаза метнулись по сторонам, но поддержки ни от кого не получил. Более того, соседи начали потихоньку отодвигаться от него подальше.
    - Она ведьма!
    Некромантка подняла брови и посмотрела на девочку. Та висела на столбе, повесив обессиленно голову. Вовсе не похожая на ведьму.
    - И как вы узнали? – снова повернувшись к управителю, спросила ИЛАИЗА.
    - Ну это… Это она вызвала мертвецов!
    Некромантка опешила. Девчонка управляет мертвецами? О чём говорят эти невежи? Управитель же, видя растерянность девушки, затараторил:
    - Мы видели, как она управляет мертвяками этой ночью!
    ИЛИАИЗА тряхнула головой. Так, дело обретает интересный поворот.
    - Кто видел?
    Толпа зашевелилась и вытолкнула вперёд худощавую женщину. Ту самую, которая подавала факел.
    - Что именно ты видела?
    - Я видела, как она им приказывала! Мертвякам, значит! – выкрикнула женщина.
    Некромантка нахмурилась и шагнула ближе.
    - Опиши всё в подробностях. Как можно подробнее, - проговорила она с нажимом.
    Женщина помялась, но не отступила. Задрав подбородок, заговорила:
    - Когда напали мертвяки, я спряталась в подвале. И смотрела на улицу через окошко. Потом появилась эта девчонка. Она спряталась за калиткой и…
    - Она была на улице? Почему ты не запустила её в подвал?
    Новая пауза. Вокруг женщины поднялось волнение. Люди внезапно начали понимать, что всё не так просто и гладко, как им казалось.
    - Я просто не успела! А потом пришли эти… с мечами! Они почуяли её и пошли к ней.
    - Что дальше?
    - Откуда-то появился мертвец и напал на них! Это она приказала ему! Они дрались друг с другом!
    - Мертвецы дрались друг с другом?
    ИЛАИЗА осмотрела толпу. Сейчас она уже не была сборищем ненавидящих людей. Толпа распадалась на группы, то тут, то там начинались разговоры. На женщину уже начали смотреть с подозрением. ИЛАИЗА поспешила усилить впечатление.
    - Разве это не странно? Если это она вызвала мертвецов, то почему они вообще попытались напасть на неё? Разве это правильно?
    Женщина застыла с раскрытым ртом. Некромантка видела, как в её глазах отражается бешеная работа мысли. Однако ИЛАИЗА не собиралась давать шансы этой дуре.
    - Отвяжите её! Она здесь не причём. Даже если она и сумела справиться с одним мертвецом, то организовать подобное нашествие ей просто не под силу.
    - А чего ты раскомандовалась? Где ты была, когда они убивали нас ночью? – разродилась женщина криком.
    Её палец обвиняюще указывал на некромантку.
    - Где была? – спокойно ответила ИЛАИЗА. – А это вы спросите у своего управителя. Он дал мне проводника, который заманил меня в ловушку. Спросите у него!
    Толпа переключилась на новую жертву. Управитель растерянно завертел головой.
    - Я вовсе не собирался! Я… ничего подобного!
    - Отвяжите девчонку и отведите в дом управителя. Мне нужно поговорить с ней, - устало произнесла некромантка.
    Её не интересовало, что будет дальше твориться на площади. Она слишком устала, чтобы и дальше упражняться в словесных баталиях.
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  24. #184
    Аватар для Zharkoff
    Батрак Zharkoff на пути к лучшему
    Регистрация
    21.04.2009
    Сообщений
    10
    Репутация
    10
    Давно заметил автора - к слову, очень трудно было бы этого не сделать) - но из-за обилия текстов, я до сего момента его не читал, решив оставить напоследок.

    Первой пошла "Говорящая-с-мертвыми". Какие-то конкретно моменты комментировать уже не могу: 20 страниц а4-го текста - и все мешается в твоей голове ))

    Скажу в целом.

    Не хочу лукавить - прочел не сходу, а в пару наскоков. Местами становилось скучно, но можно смело констатировать, что Drakkan - один из самых читабельных и интересных авторов в Квартале.

    Читается легко, ярко представляется окружение, персонажи.

    Неплохо поддерживается интрига, хотя мне порой было не понятно в чем конкретно она состоит (например фишка с могилами во 2-м эпизоде) - но все равно цепляло

    Мое уважение.

    PS

    Совершенно непонятно отсутствие комментариев за последние 5 месяцев. Особенно учитывая, что на соседнюю тему о д...ме слетелись как мухи. хм..
    Последний раз редактировалось Zharkoff; 17.08.2013 в 18:48.

  25. #185
    Аватар для Dimitrius5naj
    Офицер гвардии Dimitrius5naj на пути к лучшему
    Регистрация
    05.12.2009
    Адрес
    У Яскера за пазухой
    Сообщений
    2,435
    Репутация
    10
    Люди особенно не комментируют, потому что каждый новый пост в теме воспринимается многими как авторский (подписка же), и одни люди не хотят расстраивать других людей, ждущих новых постов от Драккана (как ты сделал сейчас ).
    Неплохие плюшки при клике на юзербар.

    Нублю с 26.10.09. Не знаю зачем. Но думаю... Черт, даже думать лениво.
    Великий Полководец. Без 4 уровня донат-плюх. Позор. Я знаю.

  26. #186
    Аватар для Zharkoff
    Батрак Zharkoff на пути к лучшему
    Регистрация
    21.04.2009
    Сообщений
    10
    Репутация
    10
    Вообще не понял кто кого чем когда и почему расстраивает.
    Вот конкретно вас, я чем расстроил?
    Последний раз редактировалось Zharkoff; 18.08.2013 в 12:02.

  27. #187
    Аватар для Dimitrius5naj
    Офицер гвардии Dimitrius5naj на пути к лучшему
    Регистрация
    05.12.2009
    Адрес
    У Яскера за пазухой
    Сообщений
    2,435
    Репутация
    10
    Цитата Сообщение от Zharkoff Посмотреть сообщение
    Вообще не понял кто кого чем когда и почему расстраивает.
    Вот конкретно вас, я чем расстроил?
    Тем, что обнаружив новый пост в этой теме, я увидела что он не Драккана, а ваш.
    Неплохие плюшки при клике на юзербар.

    Нублю с 26.10.09. Не знаю зачем. Но думаю... Черт, даже думать лениво.
    Великий Полководец. Без 4 уровня донат-плюх. Позор. Я знаю.

  28. #188
    Аватар для Zharkoff
    Батрак Zharkoff на пути к лучшему
    Регистрация
    21.04.2009
    Сообщений
    10
    Репутация
    10
    Цитата Сообщение от Dimitrius5naj Посмотреть сообщение
    Тем, что обнаружив новый пост в этой теме, я увидела что он не Драккана, а ваш.
    Честно признаться довольно оскорбительное заявление, я в праве отписываться в любой теме на форуме, если это не нарушает правил.

    Что же касается потревоженных чувств подписчиков, то задумайтесь об авторе: я никогда! не поверю, что кроме подписчиков его ничье мнение не интересует.

    Именно поэтому и написал про комменты, искренне считая что их отсутствие это плохо. Но раз это хорошо - то хорошо!

    За сим оставляю вас в вашей камерной тишине. Мое почтение, Госпожа)

  29. #189
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 10)

    В доме управителя оказалось немноголюдно. На глаза уставшей некромантке попалась только одна служанка, которая сразу получила указание накрыть на стол. Спорить с растрёпанной и запачканной ИЛАИЗОЙ она не рискнула и поспешила выполнить указания как можно быстрее. Стол оказался накрыт буквально за несколько минут. Блюда были не слишком изысканными, но некромантка не собиралась привередничать. Силы, затраченные в последние дни, надо восстанавливать. Добрая еда и вино – лучшее, что можно придумать в такой ситуации. Белые зубы впились в куриную ножку, левая рука потянулась к кувшину, чтобы наполнить кубок бодрящим напитком.
    ИЛАИЗА просидела за столом почти двадцать минуть, прежде чем уединение нарушили. Управитель, покрасневший и поминутно протирающий лицо платком, бочком протиснулся в дверь и присел на краешек одного из стульев. Дожевав куриное крылышко, некромантка сухо поинтересовалась:
    - Вижу, вы разрешили все недоразумения? Толпа больше не жаждет сжечь кого-нибудь?
    Управитель мелко закивал и поспешил ответить:
    - Да-да! Вы должны понять, что я вовсе не собирался заманивать вас в ловушку! Всё случившееся – большое недоразумение! Я уже приказал найти Дениса и доставить к вам.
    - Хорошо. Где девчонка?
    - Я… я подумал, что её следует привести в порядок и…
    - Немедленно! Или вы плохо расслышали меня на площади?
    Управитель вздрогнул и, побледнев, вскочил. Часто-часто кланяясь, он спиной отступил к двери, бормоча едва слышно:
    - Сейчас, всё сейчас выполним, не сумневайтесь!
    Когда он исчез, ИЛАИЗА потёрла лоб и негромко выругалась.
    - Надо быть вежливее с людьми, подруга. А то они совсем перестанут общаться с тобой, - прошептала она.
    Впрочем, долго заниматься самовоспитанием ей не пришлось. Буквально через минуту служанка привела девочку. Та выглядела абсолютно так же, как и при первой встрече сегодня утром. Видимо, привести её в порядок всё-таки не успели. Служанка усадила девочку на стул напротив ИЛАИЗЫ и быстро покинула комнату.
    Несколько минут некромантка занималась рассматриванием маленькой «ведьмы». Ничего особенного не обнаружив, ИЛАИЗА вздохнула. Придётся всё узнавать у непосредственной виновницы.
    - Расскажи, что случилось ночью.
    Девочка никак не отреагировала. Продолжала сидеть, опустив голову и глядя куда-то в пол. ИЛАИЗА вздохнула. Тяжёлый случай! Эти невежественные крестьяне вконец запугали бедняжку! И как теперь достать из неё нужные сведения? Надо попробовать зайти с другой стороны.
    - Ты знаешь, я первый раз увидела призраков, когда мне было лет семь. Они жутко меня напугали. Я визжала и пряталась под кровать. А воспитатели вытаскивали меня оттуда и заставляли ложиться, как и все нормальные люди – просто на кровать. Они-то ведь никого не видели. Весёлое время было, как вспомнишь!
    - Вы видите призраков?
    Голос девчушки был тихим и каким-то бесцветным, что ли. Словно с ИЛАИЗОЙ говорил не живой человек, а необычный механизм. Но это было уже что-то. Некромантка поспешила закрепить успех.
    - Конечно! Как и ты.
    Девочка покачала головой.
    - Я не вижу призраков.
    ИЛАИЗА почувствовала укол разочарования. Неужели эти невежи всё напутали? Ведь любой, в ком спит дар, обладает подобным талантом. Если ты видишь незримое, то можешь научиться управлять им. Это один из основополагающих законов некромантии.
    - Я слышу их. Они разговаривают со мной.
    Ладонь поднялась к лицу, чтобы подавить удивлённый вскрик. ИЛАИЗА смотрела на девочку совершенно другими глазами. Это маленькое создание перед ней – «говорящая»! Просто невероятно! Но не обманывает ли она?
    - И как это происходит? – осторожно спросила ИЛАИЗА.
    - Я просто спрашиваю, а они отвечают. Само получается.
    Некромантка помотала головой. Ладно, подробностями дара девочки можно заняться позже. Сейчас надо сосредоточиться на более насущных проблемах.
    - Расскажи, что случилось ночью. Не бойся, я никому больше не расскажу.
    - Это будет нашим секретом?
    ИЛАИЗА опешила, увидев чистый невинный взор голубых глаз. Разве можно солгать таким?
    - Да. Только ты и я будем знать.
    Девочка повозилась на стуле, устраиваясь удобнее.
    - Меня мама защитила. Эти злые скелеты хотели меня убить. Я слышала это в их голосах! Но моя мама пришла и защитила меня!
    Мама? ИЛАИЗА чувствовала, что усталость замедляет её мышление. Картина никак не хотела складываться.
    - Мама? – на всякий случай переспросила некромантка.
    - Да. Ты мне не веришь?
    - Верю-верю, что ты! Но разве она…
    Вот дура! Да её мать мертва! Именно поэтому девчонка и выглядит так неухоженно! ИЛАИЗА наконец начала понимать, что именно случилось. Странности последних дней начали находить своё толкование.
    - А где лежит… Где похоронили твою маму? Ты знаешь?
    - Ага. Я ей каждый день цветочки ношу. Они ей нравятся.
    - С ней ты тоже разговариваешь? – спросила ИЛАИЗА. Больше для очистки совести и для того, чтобы выиграть время на обдумывание ситуации.
    - Нет. Она молчит.
    Некромантка нахмурилась. Какая-то заноза засела в её голове, и она поспешила продолжить расспросы.
    - Но ты ведь умеешь разговаривать с мёртвыми? Ты сама сказала!
    - Да. Но те, кто недавно умер, ещё не умеют говорить.
    Недавно?
    - Я разговариваю с другими мёртвыми. Они живут в смешном старом городе.
    Внутри появилась маленькая льдинка. Она быстро разрасталась, проникая всё дальше и дальше.
    - Старый город? – спросила ИЛАИЗА. Её голос сорвался, но она быстро совладала с собой.
    - Ага. Там такие маленькие каменные домики. Все запертые. Там живут только мертвые.
    Склепы? Но на кладбище, куда её водил Афанасий, не было склепов!
    - Где находится твой город? На вашем кладбище?
    - Нет. От кладбища надо идти налево. Там есть тропка!
    Слева. То есть к западу. Проклятье!
    ИЛАИЗА вскочила со стула. Надо как можно быстрее посмотреть на эти склепы! Пока ещё есть время!
    - Покажешь мне свой город?
    Девочка на секунду замялась. Некромантка заговорила снова:
    - Тебе нечего бояться. Я защищу тебя от мёртвых!
    Девочка вздохнула и протянула испачканную ладошку. ИЛАИЗА осторожно взяла маленькие пальчики. Странное чувство появилось в груди. Однако времени на анализ своих ощущений не было.
    - Пойдём быстрее!
    «Тропка» оказалась всего лишь менее заросшей частью в густых зарослях. Нет, для девочки не представляло сложности протиснуться между колючими ветками кустарников, но вот некромантка не единожды помянула всех святых. Однако от её внимания не ускользнул тот факт, что в зарослях встречались места, где словно прошёл медведь. Ветки были поломаны, трава тоже не везде поднялась. Несколько дней назад здесь явно прошли взрослые люди. Ощущение, что кусочки мозаики встают на места, усиливалось. Вместе с тем ИЛАИЗА понимала частью сознания, что увиденное её не обрадует.
    - Вот и пришли. Смотри! Правда, здесь интересно?
    Некромантка отвела нависающую ветку, и перед ней открылся простор. Окружённая кольцом гор долина напоминала формой слегка вогнутую чашу. И вся она усыпана склепами. Действительно похожими на маленькие домики. ИЛАИЗА сделала шаг вперёд, окончательно выбираясь из зарослей. Кладбище выглядело очень древним. Несколько сотен лет, насколько могла понять некромантка. Веки опустились, убирая из работающих органов чувств зрение. Глаза уже сделали то, что должны были. Теперь нужно окончательно убедиться, что увиденное ими правда.
    ИЛАИЗА глубоко вдохнула и сосредоточилась. Мысленный взор нарисовал картину невидимой паутины, покрывающей всё кладбище. Каждый склеп, каждый камень располагались в точно обозначенных местах. Некромантка стиснула зубы. Ради чего столько усилий? Ради чего?
    Нити сходились в одну точку. Прямо в центре кладбища. Там они должны были соединяться, образуя центральный узел. Но вместо этого их обрывки лишь беспомощно свисали вниз. Девушка застонала еле слышно. Глаза открылись. Девочка смотрела на неё с беспокойством.
    - Тебе плохо?
    - Нет, - ответила ИЛАИЗА. – Всё в порядке. Пошли, посмотрим, что там.
    Каждый шаг давался тяжело. Древнее зло, неисчислимые года находившееся здесь, пропитало всё вокруг. И чем ближе к центру приближалась некромантка, тем более невыносимым для неё становилось терпеть его.
    Низкий склеп, грубо сложенный из гранитных плит. ИЛАИЗА на секунду остановилась, чтобы совладать со взбесившимися чувствами. Этот склеп выглядел более просто по сравнению с теми, что располагались рядом. Но именно он был главным. Некромантка чётко видела это. И что самое страшное – склеп был открыт!
    - Постой здесь, девочка. Мне нужно кое-что посмотреть. Договорились?
    - Хорошо.
    Некромантка осторожно стала приближаться к склепу. Но не по прямой, а по суживающейся спирали. Осторожно, словно охотник, приближающийся к жертве. Она внимательно смотрела, куда ставит ногу. После каждого шага ИЛАИЗА делала остановку, прислушиваясь к внутренним ощущениям. Лишь убедившись, что всё по-прежнему спокойно, делала следующий.
    Как и подозревала некромантка, при более внимательном осмотре оказалось, что камни склепа покрыты древними письменами. Хедды – древний народ, поклонявшийся мёртвым. Многие ритуалы, используемые современными некромантами, достались именно от них. Вот только писал руны человек, знакомый с ними весьма поверхностно. ИЛАИЗА морщилась, видя неровные завитки, отсутствие некоторых линий. Что за недоучка делал защитный лабиринт заклятья? Наставник бы собственноручно высек ИЛАИЗУ, если бы она была столь небрежна в своё время. А это ещё что такое?
    - Трижды проклятые недоумки! Любители! Служители света, чтоб их демоны сожрали!
    Над входом в склеп выцветшей от времени краской были нанесены символы святых покровителей. ИЛАИЗА едва сумела задавить рвущееся наружу негодование.
    - Все проблемы от любителей, лезущих не в своё дело! – бормотала некромантка, приближаясь к склепу. – Гордость у них, видите ли! Не могли найти некроманта?
    Неожиданно девушка присела и стала внимательно рассматривать подножие стены. Пучки высохшей травы явно появились не сами по себе.
    - Что же здесь произошло?
    Некромантка приблизилась ко входу. Так и есть, руны были испорчены. Испорчены рукой человека! Кто-то специально разрушил защитное заклятье! ИЛАИЗА вытерла ставшие мокрыми ладони об одежду.
    Держась рукой за стену, некромантка стала спускаться вниз. Девочка некоторое время наблюдала за ней, но когда девушка скрылась во мраке, потеряла интерес, вернувшись к плетению венка из цветов. Жаль, что мёртвые больше не говорили с ней! Они только плакали и бессмысленно лопотали о какой-то потере. Слишком сложно для маленькой девочки, поэтому она просто выбросила их из головы.
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  30. #190
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 11)

    Афанасий, глухо ругаясь, карабкался по крутому склону. Он почти сутки проползал по горам, чтобы убить этого горного барана. И что же ждало его после удачной охоты? Отдых? Благодарность? Нет, его отправили на поиски "сумасшедшей некромантки"! Хотя сам охотник вовсе не считал ИЛАИЗУ таковой. На его неискушённый взгляд девушка была очень даже нормальной. Даже более, чем некоторые из горожан. И она ещё ни разу не ошиблась. Так что если некромантка отправилась на кладбище, то у этого должна быть причина. Иначе и быть не может.
    Афанасий преодолел, наконец, подъём и на несколько секунд остановился, переводя дух. Перед ним, шагах в двадцати, виднелась кладбищенская ограда. Взгляд быстро пробежался по окрестностям. Ни единой живой души. Ни ИЛАИЗЫ, ни кого-нибудь ещё.
    - И куда её занесло? - пробормотал Афанасий.
    Охотник подошёл к границе кладбища. Наклонившись, он несколько секунд внимательно рассматривал дорожную пыль. Ни одного следа. Афанасий мог отдать зуб, что сегодня никто не приходил на кладбище. Но ведь ему чётко указали, что некромантка отправилась сюда! Где она может быть?
    Так, надо прочесать окрестности. ИЛАИЗА не следопыт, значит, наверняка наследила. Куда направиться? Направо или налево? На размышления ушла пара секунд. По правую руку располагалась дорога к шахтам. Может, она решила вернуться туда и проверить? Афанасий развернулся и уверенным шагом отправился по выбранному маршруту. Только далеко уйти не удалось. За спиной зашуршало, затрещали ветки. Охотник резко развернулся, машинально выхватывая из ножен на поясе длинный нож. Вот таким его и обнаружила ИЛАИЗА, вывалившаяся из зарослей. Зрелище застывшего в боевой стойке с обнажённым клинком в руках Афанасия заставило её на миг замереть. Но оторопь длилась недолго.
    - Убери нож, девчонку напугаешь! - прошипела некромантка.
    - Какую ещё девчонку? - растерянно поинтересовался ещё не пришедший в себя охотник.
    Ответ появился сам, кубарем выкатившись следом за ИЛАИЗОЙ. На перемазанном лице блеснула улыбка.
    - Привет, Афанасий! Как охота?
    Тот помотал головой, но всё же ответил:
    - Привет, малышка. Ты что здесь делаешь?
    Девочка шмыгнула носом и ответила:
    - Показываю тёте старый город.
    Афанасий нахмурился. Затем, связав воедино слова девчушки и то, откуда появилась некромантка, сделал правильный вывод.
    - Вы ходили на старое кладбище?
    ИЛАИЗА кивнула, в свою очередь поинтересовавшись:
    - Да. И несколько странно, что мне не рассказали про него раньше. Особенно в свете происходящих в последнее время событий.
    Охотник пожал плечами.
    - В этом нет ничего странного. Мы не любим говорить об этом месте.
    - Мы?
    - Жители города. Это кладбище уже было, когда здесь обосновались шахтёры. Первое время некоторые особо смелые пытались разведать, что там к чему, но быстро бросили эту затею.
    Некромантка нахмурилась.
    - Почему бросили? - спросила она, помедлив секунду.
    - Страшно. Разве вы не заметили, когда ходили туда? Больше пары минут там продержаться невозможно. Так что...
    ИЛАИЗА вздохнула и задумалась, застыв статуей. Афанасий некоторое время наблюдал за ней, но терпение быстро закончилось.
    - А в чём дело?
    Некромантка тряхнула головой, словно вырываясь из глубокого сна. Затуманившиеся глаза прояснились.
    - Мне кажется, причина всех бед находится именно там. На старом кладбище.
    - Что? Но почему?
    - Один из склепов вскрыт. Я думаю, что с этого и начались все проблемы.
    - Но как? Там же...
    - Страшно. Ты уже говорил. Видимо, нашёлся смельчак.
    Афанасий почесал затылок. Голова соображала плохо. Если некромантка нашла причину, то как это может помочь?
    - Но ведь мертвецы уже все... уничтожены? - выдавил, наконец, охотник.
    ИЛАИЗА покачала головой.
    - Нет. Ничего ещё не закончилось. Они вернутся. Скорее всего, этой ночью.
    - И что делать?
    Страх, который исчез, казалось, навсегда, снова появился внутри. Афанасий чувствовал, как сердце в груди бешено бьётся, а ладони становятся влажными.
    - Ты ведь с ними справишься, правда? - выкрикнул Афанасий, не выдержав напряжённого молчания.
    Некромантка кивнула, думая о чём-то своём. Потом, спустя минуту, она тряхнула головой, возвращаясь к реальности. Вопрос, который она задала, окончательно выбил охотника из колеи.
    - Кто у вас в городе занимается травами?
    - Какими ещё травами? В смысле, лечит? Да, есть у нас знахарка. Уважаемая Лукерья. Она живёт за городом, в лесу.
    - Отведи меня к ней.
    Дорога оказалась долгой. Афанасий пытался расспрашивать некромантку, зачем они туда идут. Но ИЛАИЗА оставалась молчаливой, погрузившись в размышления. Даже весёлый щебет бегающей девчушки не мог вернуть её к реальности. Охотник в конце-концов оставил свои попытки. Шагал впереди, лишь изредка оглядываясь на идущих позади спутниц. И то, что он видел, ему очень не нравилось.
    Некромантка выглядела неважно. Под глазами наметились синие круги, кожа стала нездорово бледной, движения, прежде точные и, можно даже сказать, изящные, обрели излишнюю размашистость. Афанасий видел, что некромантка сильно истощена последней схваткой с нежитью. Хватит ли у неё сил, чтобы снова сразиться с врагом? Или, может, она всё же ошибается, и мертвяки не вернутся? Однако прежде ИЛАИЗА не ошибалась. Так что следует готовиться к тому, что ночь будет жаркой.
    Домик знахарки располагался на небольшой поляне прямо в центре небольшого лесочка. Петляющая тропинка сделала очередной поворот, и ИЛАИЗА обнаружила перед собой невысокое каменное сооружение. Серые каменные блоки, сложенные в стены были густо увиты плющом, красная черепица скрывалась под растущими прямо на крыше цветами. В целом, домик выглядел словно холм, в котором неведомый строитель прорубил отверстия для окон и двери.
    Вокруг жилища опытная рука разбила клумбы и маленькие грядочки. Вот только росли на них не овощи, а всё те же цветы и различные лекарственные растения. ИЛАИЗА кивнула своим мыслям. Афанасий действительно привёл её в нужное место.
    Девушка уверенно направилась по дорожке из белой плитки к входной двери. Она успела пройти всего несколько шагов, прежде чем Афанасий остановил её, схватив за локоть.
    - В чём дело?
    - Подожди, ты разве не видишь? Лукерьи нет дома.
    Некромантка посмотрела на дверь. Замка не видно.
    - С чего ты взял?
    - Метла же приставлена. Значит, знахарка ушла куда-то.
    ИЛАИЗА присмотрелась. Действительно, она обнаружила стоящую метлу. Некромантка хмыкнула. Странные у местных обычаи.
    - Она не боится, что её ограбят? Замок был бы надёжнее.
    - Ограбят? Ты что, с ума сошла? Она же знахарка!
    ИЛАИЗА пожала плечами. Ладно, обсуждать местные обычаи желания у неё не было. Вместо этого она уверенно пошла дальше.
    - Постой, я же сказал...
    - Не кричи. Мы просто зайдём и подождём её внутри.
    Голос ИЛАИЗЫ звучал ровно и спокойно. Однако желание спорить с ней сразу пропало. Охотнику ничего не оставалось, кроме как пойти следом.
    Внутри всё оказалось точно так, как и ожидала ИЛАИЗА. Пучки трав висели по стенам. Несколько шкафов доверху заставлены разноцветными бутылями. В некоторых из них некромантка разглядела даже плавающие части тел животных. Похоже, знахарка занималась не только травами. У южного окна располагался рабочий стол. Сейчас его поверхность скрывалась под разнообразными инструментами, свитками, колбами. ИЛАИЗА медленно подошла к нему, внимательно рассматривая беспорядок.
    Воздух внутри дома казался настолько густым от запахов лекарственных растений и различных препаратов, что дышалось тяжело. Некромантка даже почувствовала лёгкое головокружение. Видимо, поэтому она не заметила появление хозяйки дома.
    - Что здесь творится? Как вы посмели? - ударил по ушам пронзительный крик.
    ИЛАИЗА подавила первый порыв и повернулась медленно и неторопливо. Одновременно на лице некромантки появилась лёгкая улыбка. Нисколько, впрочем, не отражающая истинное состояние. Внутри девушка сейчас стала похожа на сжатую пружину. Ни на миг нельзя ослаблять контроль, иначе выплеснется слишком многое.
    Высокая статная женщина в простом, практически лишённом украшений, сарафане, стояла у дверей. Длинные седые волосы убраны в хвост. Знахарка не считала нужным заплетать их в косу. Круглое лицо испещрённое морщинами, напомнило ИЛАИЗЕ печёное яблоко. Дополняли картину чёрные глаза, горящие злостью, и ярко-красные губы.
    "Она что, красится?" - мелькнула неуместная в данной ситуации мысль.
    Вслух, однако, ИЛАИЗА сказала совсем другое:
    - Добрый день, хозяйка. Мы пришли к тебе, чтобы услышать ответы на пару вопросов.
    Знахарка сделала шаг вперёд, её рука поднялась, и указательный палец обвиняюще уставился прямо на некромантку.
    - Ты! Отродье тьмы! Как посмела ты явиться сюда? Убирайся немедленно!
    - Послушайте, уважаемая Лукерья... - робко пробормотал Афанасий. - Мы пришли сюда...
    Его слова прозвучали впустую. Ни одна из женщин не обратила на них ни малейшего внимания. Некромантка никак не ответила на обвинение, только улыбка стала шире.
    - Убирайся немедленно!
    Знахарка сделала ещё шаг. Женщин разделало уже всего пара метров. Лукерья дрожала от сдерживаемой ярости. Охотник сглотнул. Если ничего не сделать, то может начаться драка. Он кашлянул, лихорадочно придумывая, что бы такого сказать, но некромантка его опередила.
    - Убираться? - елейным тоном поинтересовалась ИЛАИЗА. - А иначе что ты сделаешь?
    Знахарка застыла с открытым ртом. От неожиданности у неё пропал дар речи. Несколько секунд она стояла, разевая рот, словно выброшенная на берег рыба. Потом резко повернулась и обрушилась на Афанасия.
    - Как ты посмел привести сюда ту, что служит Смерти? О чём ты думал?
    - Он привёл меня сюда, потому что я его попросила, - ответила за охотника ИЛАИЗА. - Думать ему было не нужно. А вот чем думала ты?
    Знахарка вздрогнула. Афанасий внезапно почувствовал, как ярость внутри Лукерьи сменилась страхом. Это было настолько неожиданно, что он помотал головой.
    - Или тебе казалось, что твоей силы хватит, чтобы справиться с последствиями?
    Голос ИЛАИЗЫ налился металлом, девушка словно становилась выше. Ещё немного, и она упрётся головой в потолок.
    - Не понимаю, о чём ты говоришь, ведьма! - прошипела знахарка, снова поворачиваясь к некромантке. - Тебе лучше уйти отсюда!
    ИЛАИЗА снова проигнорировала вторую часть фразы.
    - Не понимаешь? Хорошо, тогда я попробую уточнить. Тем более, что вот Афанасий действительно ничего не понимает. Верно ведь?
    Охотник коротко кивнул. Первоначальное мнение, что они пришли за лекарствами, рассыпалось прахом.
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  31. #191
    Аватар для ShurikNooB72
    Империя Разнорабочий Империи ShurikNooB72 на пути к лучшему
    Регистрация
    18.12.2009
    Сообщений
    12
    Репутация
    10
    Анатолиевич только из-за твоих рассказов и захожу на сайт Аллодов.

  32. #192
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 12)

    ИЛАИЗА решительным жестом смела в сторону нагромождённые на столе предметы. На то, что некоторые упали на пол, некромантка не обратила ни малейшего внимания. Освободившееся место пустовало недолго. Недолго думая, ИЛАИЗА уселась прямо на стол. От подобной наглости знахарка должна была взорваться проклятьями. Афанасий ждал, что сейчас снова польётся поток ругательств. Лукерья смолчала. Охотник, искоса бросивший на неё взгляд, обнаружил странную перемену. Хозяйка дома сейчас выглядела робкой просительницей, заглянувшей на огонёк. Глаза смотрели в пол. Казалось, что сейчас она хочет оказаться как можно дальше от этого места. Но что-то мешало уйти.
    - Итак, с чего бы мне начать? - ехидно поинтересовалась некромантка. - Как ты думаешь, Афанасий?
    Он вздрогнул, услышав обращённые к нему слова. Мысли заметались. Он почувствовал себя маленьким мальчиком, которого строгая бабушка поймала за кражей мёда.
    - Это... С начала?
    ИЛАИЗА улыбнулась светлой и широкой улыбкой.
    - С начала, так с начала. А началось всё лет двести назад. Жил на просторах Империи один маг. Весьма талантливый человек был, надо сказать. Гений! Пока всё понятно?
    Охотник молча кивнул. Знахарка окончательно превратилась в безмолвную статую.
    - Так вот, звали нашего мага Максимом Златоносным. Прозвище весьма соответствующее местному колориту, правда?
    - Он что, жил здесь? - вырвался невольный вопрос у Афанасия.
    Некромантка хохотнула.
    - Вовсе нет. Он жил в столице. Прозвище он получил из-за своей маленькой слабости. У каждого они есть, такова уж человеческая природа. Так вот, маг этот очень любил деньги. Да, очень сильно любил.
    ИЛАИЗА вздохнула, на несколько секунд отрешившись от действительности. Стало тихо. Так, что Афанасий расслышал басовитое жужжание шмеля, кружащего за окном. Наконец, некромантка встряхнулась и продолжила рассказ:
    - К чести Максима, он не использовал свои таланты для корыстного или противозаконного обогащения. Хотя наверняка мог бы. Одним из его талантов было изобретение новых заклинаний. Сложная штука, сказать по правде. Большинство магов пользуются уже готовыми заклинаниями, придуманными предшественниками. Только один из сотни, а, может, и меньше способен создать нечто новое. Так вот, Златоносный решил продавать свои новосозданные заклинания. Следишь за мыслью, Афанасий?
    - Ага. Только я...
    - Подожди, я подхожу к самому интересному. Ты ведь тоже знаешь эту историю, Лукерья? Или нет?
    Знахарка промолчала, лишь плотнее сжав губы. Пальцы её нервно сплетались, она явно не находила себе места.
    - Неужели не слышала? - с притворным удивлением спросила ИЛАИЗА. - Тогда тем более следует продолжить. Появилась у нашего мага такая мысль. Но чтобы воплотить её на практике, нужно преодолеть одну трудность. Догадываетесь, какую, мои милые слушатели? Нет? Не буду вас мучить и скажу. Главная проблема в том, что если рассказать одному магу заклинание, то он свободно и непринуждённо может передать его другому! И тогда вся эта затея оборачивается пустышкой. Ведь много золота с одного мага не возьмёшь. Даже если их будет пять или десять, тоже не вариант. Что же делать?
    Афанасий пожал плечами. Некромантка вываливала на него много информации, и охотник старался не потерять нити рассказа. Получалось неважно. Вот если бы она обсуждала с ним отличия следов горных львов в разные времена года, тогда... А тут какие-то странные рассуждения. Однако обижать ИЛАИЗУ не хотелось, поэтому приходилось кивать и старательно изображать на лице заинтересованность.
    - Долго мучился Максим над решением. Но сумел найти выход! Он создал Заклятье Забвения!
    Некромантка замолчала. Охотнику понадобилось несколько секунд, чтобы понять, что от него требуется.
    - Что за заклятье?
    - Хороший вопрос! Это заклинание, наложенное на книгу, не позволяло запомнить её содержимое! Хитроумно и просто! Тот, кто хотел использовать заклинания, должен был постоянно держать книгу перед глазами!
    Афанасий покачал головой, удивляясь уму неведомого мага.
    - После этого Златоносный спокойно мог приниматься за сотворение новых мощных заклятий. За свою довольно долгую жизнь он придумал их пару десятков. И все были записаны в книгах, защищённых Заклятьем Забвения. Надо сказать, огромного богатства Максиму так и не удалось заработать. Его заклятья не пользовались большой популярностью. Хотя имя этого мага знает каждый, кто проходит обучение в Академии на магических специальностях. Именно благодаря своему Заклятью Забвения. Хитроумные преподаватели предлагают выпускникам обойти защиту старого мага. Наградой за решение этой загадки служит зачёт по всем предметам и выдача красного диплома. К сожалению, никому из студентов за все эти годы не удалось взломать защиту. Так что Максима поминают добрым словом все студенты-маги. И будут поминать ещё долго.
    Охотник кашлянул. Некромантка замолчала, вопросительно подняв брови.
    - А... это... Лукерья то тут при чём? И мертвяки?
    - Какой нетерпеливый! Я уже почти подошла к этому. Осталось совсем немного.
    ИЛАИЗА поёрзала на столе, устраиваясь поудобнее. Найдя удовлетворившее её положение, некромантка продолжила:
    - Прожил Максим лет до семидесяти и понял одну весьма неприятную вещь. Оказалось, что он стареет! С каждым годом здоровье становится всё хуже, сил меньше. И ничего поделать нельзя! Тут он сильно так огорчился. Просто словами не передать! Как же это так! Такой великий маг и просто состарится и умрёт! Не бывать такому!
    Афанасий затаил дыхание. От былой скуки не осталось и следа. Сейчас слова ИЛАИЗЫ захватили его целиком. Такое бывало с ним только в детстве, когда бабушка рассказывала сказки.
    - И принялся он искать рецепт вечной молодости. Перерыл все доступные библиотеки, побывал практически во всех уголках Сарнаута. Даже к эльфам умудрился наведаться, представляете? Но всё бесполезно. Никто не знал секрета. И решил Златоносный создать собственное заклинание. Заперся в башне и два года не вылезал из неё.
    ИЛАИЗА оглядела своих слушателей и вздохнула.
    - Что-то я совсем вас заболтала. Пора и закругляться. В общем, через два года маг выбрался из башни и стал странствовать по свету, собирая редкие ингредиенты. Пока в один прекрасный день не помер в объятиях волколака, которого из-за своей рассеянности заметил слишком поздно. Вот такая история.
    Некромантка замолчала. Охотник ждал продолжения, но его не последовало. Тогда он спросил напрямую:
    - И что? Так всё и закончилось? Я ничего не понял!
    - Ах да, я же не сказала самого главного! - с улыбкой ответила ИЛАИЗА. - После смерти в башню мага проникли, скажем так, любители знаний. И унесли оттуда несколько книг. Затем они переходили из рук в руки, то пропадали, то появлялись. В конце-концов, осталось только две. Одна хранится в Императорской Библиотеке, а вторая - у одного из эльфийских родов. По слухам, в этих книгах содержится то самое заклинание вечной молодости. Да, два экземпляра...
    Некромантка снова замолчала. Вот только в этот раз её взгляд не стал мечтательным и отсутствующим. ИЛАИЗА пристально смотрела на Лукерью. Знахарка стояла, отвернувшись к стене и покусывая нижнюю губу.
    - Ничего не хочешь добавить к моему рассказу, Лукерья?
    Знахарка вздрогнула, но продолжала молчать. Зато Афанасий наконец сообразил, к чему вела некромантка. От неожиданной догадки он встрепенулся и выпалил, не задумываясь ни на мгновение:
    - Значит, ты думаешь, что у Лукерьи есть эта самая книга?
    - Не просто думаю. Я абсолютно в этом уверена. Максим был весьма экстравагантен в подборе ингредиентов для создания зелья вечной молодости. Только гениальный ум мог в одном рецепте соединить вытяжку арники с отваром девясила. Хотя все классические трактаты до него утверждали, что аспекты этих трав взаимоуничтожаются при совместном использовании. Да и добавление в смесь сушёных глаз крокодила тоже встречается крайне редко.
    - Откуда ты знаешь?
    В голосе знахарки слышалось изумление. Некромантка довольно улыбнулась.
    - В отличие от тебя, деревенская травница, я получила настоящее образование. Мой Наставник был весьма настойчив, вбивая мне в голову знания по алхимии. И кроме того, он поведал мне тайну этого заклинания.
    - Что? Не может быть! Ты сумела создать зелье молодости?
    ИЛАИЗА покачала головой.
    - Нет. Зелья вечной молодости не существует. Златоносный так и не смог его создать.
    - Ты лжёшь! Книга, в ней написан рецепт!
    Некромантка улыбнулась.
    - Значит, книга и правда у тебя есть. Это хорошо. Покажешь мне её?
    Знахарка напряглась. Афанасий видел, что Лукерью буквально разрывает на части от переполняющей ярости, страха, сомнений. В конце-концов она совладала с собой и отрицательно покачала головой.
    ИЛАИЗА мягко спрыгнула со стола. Потянувшись, она весело произнесла:
    - Ну, да и не больно хотелось! Можешь и дальше трястись над глупым сочинением. Я пришла забрать у тебя то, что ты взяла с кладбища!
    - Я ничего не брала! - сорвалась на визг знахарка.
    Старая женщина непроизвольно отшатнулась и выставила перед собой руки в защитном жесте. Некромантка склонила голову.
    - Ты и правда хочешь напасть на меня? Неужели тебе кажется, что у тебя есть хоть один шанс?
    Лукерья жалобно скривилась. По морщинистым щекам потекли слёзы. Но ИЛАИЗА не собиралась поддаваться на столь бесхитростную уловку.
    - Не испытывай моего терпения! Живо отдавай, иначе я убью тебя и получу всё, что нужно, вернув к жизни в качестве зомби!
    Лукерья всхлипнула. Деревянной походкой, словно уже превратилась в ожившего мертвеца, знахарка отправилась в дальнюю комнату. Спустя пару минут она вернулась, держа в руках небольшой свёрток.
    - Вот, забирай! Проклятая ведьма!
    ИЛАИЗА подхватила брошенный мешочек. Развернув его, она извлекла на свет небольшую кость. Афанасий распознал в ней фалангу пальца. Он посмотрел на лицо некромантки. Однако вместо ожидаемого облегчения и радости заметил разливающуюся бледность.
    - Где остальное? - голос ИЛАИЗЫ дрогнул, уверенность, которая звучала минуту назад, испарялась прямо на глазах.
    - Остальное? Больше ничего нет! - визгливо ответила знахарка.
    Отдав кость, Лукерья словно сбросила с себя груз вины. Она начала вспоминать, что является здесь хозяйкой. Но окончательной метаморфозы так и не случилось. Некромантка, спокойно стоящая в центре комнаты, во мгновение ока оказалась рядом со знахаркой и схватила её за горло.
    - Где остальное!?!
    - Больше... ничего... не было!
    Некромантка несколько секунд продолжала сдавливать горло. Глаза Лукерьи начали закатываться, рот открывался, стараясь протолкнуть воздух в лёгкие. Афанасий подумал, что стоит, наверное, вмешаться. Однако ИЛАИЗА отпустила знахарку. Та безвольным мешком осела на пол. Восстановив дыхание, старуха злобно прошипела:
    - Припёрлись вдвоём и делаете, что хотите! Издеваетесь над беззащитной женщиной!
    - Вдвоём? - пробормотала ИЛАИЗА.
    Некромантка резко повернулась к Афанасию и посмотрела на него расширившимися глазами. Охотник тоже замер. Губы его шевельнулись, произнося слова:
    - А где Алёнка?
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  33. #193
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 13)

    Первым в себя пришёл охотник. Афанасий сорвался с места, в секунду скрывшись за дверью. Некромантка посмотрела на знахарку. Глаза ИЛАИЗЫ прищурились, она развернулась к Лукерье. Та невольно сделала шаг назад.
    - Здесь живёт ещё кто-то, кроме тебя? - поинтересовалась некромантка.
    Знахарка стрельнула глазами в сторону дальней комнаты. Не дожидаясь, что ответит хозяйка дома, ИЛАИЗА бросилась туда, на ходу выхватывая кинжал.
    Дверь распахнулась от сильного удара и стукнула по стене. Некромантка быстро окинула взглядом помещение. Так, шкаф, небольшой стол со стоящими на нём кувшином и кружкой, кровать, табурет. Ничего примечательного. Тогда почему крепнет ощущение совершённой ошибки? Откуда этот страх?
    ИЛАИЗА шагнула в комнату. Лукерья пыталась что-то промямлить запрещающее, но некромантка уже не слышала её. Все чувства обострились, прощупывая комнату и её содержимое.
    Взгляд зацепился за стоящий рядом с кроватью таз с водой. Зачем он нужен? Здесь лежал больной? Жар, лихорадка? Некромантка шагнула ещё вперёд.
    Кружка наполнена жидкостью. Не молоко и не вода. Зеленоватый отблеск. Лекарство? Здесь точно был больной! Третий шаг - и ИЛАИЗА оказалась в центре комнаты.
    Запах. Некромантка судорожно вздохнула. Ещё до того, как она распознала его, догадка бесшумной молнией пронзила сознание. В комнате пахло мужским потом. И ИЛАИЗА могла бы поклясться, что знает, кому именно он принадлежал.
    Окно приоткрыто. Девушка кинулась к нему. Навалившись грудью на подоконник, она всмотрелась в землю под окном. И почти сразу увидела чёткий отпечаток сапога.
    Из-за угла дома появился Афанасий. По выражению его лица ИЛАИЗА поняла, что он не обнаружил девочку. Некромантка крикнула:
    - Сюда, быстрее!
    Охотник кивнул и подбежал к окну. Протянув руку, помог девушке выбраться из дома. Выходить через дверь ИЛАИЗА посчитала напрасной тратой времени.
    - Что случилось? - спросил Афанасий.
    - Посмотри! Здесь был мужчина. Это он забрал с собой...
    Голос некромантки осёкся. Она поймала себя на мысли, что переживает за эту чужую по сути девочку. А ведь она даже не знала её имени до тех пор, пока Афанасий не назвал его в доме знахарки.
    Надо отдать должное охотнику, он не стал терять время на выяснение подробностей происходящего. Афанасий сразу принял за правду сказанное ИЛАИЗОЙ. И склонился над землёй, разглядывая отпечаток. Нетерпение сжигало некромантку, но она понимала, что бездумное метание по окрестностям не спасёт Алёну. Вся надежда на способности Афанасия читать следы...
    ...Игнат лежал на кровати и в тысячный раз придумывал план мести девице, которая так жестоко обломала их с братом на дороге. Её яд оказался настолько сильным, что пришлось вернуться к знахарке за лечением. А ведь могли бы уже давно быть далеко отсюда! Мысль о том, что они сами во всём виноваты, напав на некромантку, даже не появлялась в голове.
    Услышав шум, мужчина осторожно поднялся. Жар и слабость отступили. Он чувствовал, что почти восстановил свою прежнюю силу. Однако Лукерья настаивала на том, чтобы он полежал ещё пару дней. Спорить Игнат с ней не собирался. Днём раньше, днём позже - какая разница? Но что-то старуха рановато вернулась.
    Ступая босыми ногами по полу, Игнат подошёл к двери и выглянул сквозь щель. Увиденное заставило отшатнуться. Крик готов был вырваться из груди, но он успел закрыть себе рот ладонью. Эта проклятая девица здесь! Как она его нашла? И с ней этот парень. Афанасий. Точно, он же охотник! Выследили, гады! Игнат затравленно огляделся в поисках оружия. Ничего нет, только маленький нож, которым он резал хлеб. Схватив его, мужчина замер у двери, готовый пырнуть первого, кто сунется в комнату.
    Услышав разговор, Игнат прислушался. К тому моменту, когда появилась Лукерья, он уже понял, что некромантка пришла вовсе не за ним. Но даже если так, то испытывать судьбу дальше не стоит. Он оглянулся. Окно достаточно широкое, чтобы можно было выбраться через него наружу. Надо только вести себя как можно тише. Решено!
    Обливаясь потом и двигаясь медленно, будто черепаха, Играть открыл окно и выбрался наружу. К тому моменту, когда нога коснулась земли, пот лил с него градом, а сердце стучало так громко, что казалось, будто грохот слышит вся округа. Однако, обошлось. Никто не ворвался в комнату, чтобы схватить его. Игнат перевёл дыхание и обернулся.
    - А что ты делаешь?
    В глазах потемнело. Игнат даже на миг подумал, что сердце не выдержит и лопнет прямо в груди. Но страх схлынул так же быстро, как и появился. Он повернулся и увидел маленькую девочку, которая с широкой улыбкой смотрела на него, наклонив голову к плечу.
    - Я?
    Голос прозвучал хрипло, страх последних минут высушил горло. Игнат облизал губы и проговорил уже более уверенно:
    - Я играю в прятки.
    - В прятки? А кто водит? Тётя?
    - Ага.
    Лицо девочки стало сосредоточенным, она даже нахмурилась, смешно сдвинув брови. Потом вздохнула и спросила:
    - А мне можно с тобой поиграть?
    Игнат осклабился в довольной усмешке. Ситуация становилась всё более выигрышной. Эта девчонка может послужить хорошим козырем в будущем. Ведь эта некромантка зачем-то притащила её с собой.
    - Конечно. Только ты должна меня слушаться и вести себя тихо. Сможешь?
    Девочка кивнула.
    - Тогда пошли за мной. Я знаю одно очень хорошее место.
    …ИЛАИЗА молча наблюдала за склонившимся охотником. Нетерпение, которое горело внутри, никак не было заметно. Некромантка прошла хорошую школу и понимала, что своими вопросами и суетой скорее замедлит процесс, чем поможет. Афанасий едва ли не носом уткнулся в землю, встав на четвереньки. Постояв так минуту, он выпрямился и уверенно двинулся к зарослям. Девушка повела плечами и зашагала следом. Пока они не достигли жертву, придётся играть пассивную роль.
    Афанасий шагал довольно быстро и уверенно, лишь изредка останавливаясь и рассматривая камни. Сама ИЛАИЗА абсолютно не понимала, как можно понять что-нибудь по валяющимся булыжникам и куцым пучкам травы.
    Они прошли уже пару сотен шагов, когда спокойствие Афанасия, с которым он двигался всё это время, внезапно испарилось. Охотник прошипел сквозь зубы какое-то ругательство. Некроманта сочла, что вполне может осведомиться о причине.
    - Что случилось?
    Охотник помедлил только мгновение, после чего ответил:
    - Он оглушил её.
    - Что?
    - До этого места Алёнка шла сама. А здесь, видно, закапризничала. Поэтому он оглушил её и потащил на себе.
    - Его будет труднее выследить?
    Афанасий покачал головой.
    - Нет. Скорее наоборот. Теперь он тяжелее, и след будет глубже и чётче. Но надо поспешить.
    Продолжения фразы не последовало, но ИЛАИЗА поняла, почему охотник зол. Если жертва посчитает, что её догоняют, то может просто убить девочку. Этого нельзя было допустить.
    - Идём дальше!
    Они удалялись от города и от дороги, углубляясь в такие места, где некромантка ещё не была. Оставалось только положиться на опыт Афанасия. Охотник двигался быстрее, почти бегом. ИЛАИЗА старалась не отставать, в уме уже перебирая возможные варианты схватки.
    Открытая местность сменилась лесом. Высокие ели взметнули свои кроны, закрыв от глаз небосвод. Шуршание шагов по камням исчезло, ноги ступали по толстому ковру мха. Зато появились другие звуки. ИЛАИЗА слышала щебетание птиц, откуда-то издалека доносился стук дятла. Лёгкий ветерок запутался в густых ветвях, окончательно дополняя идиллическую картину мира, наполненного спокойствием и безмятежностью.
    ИЛАИЗА шла по лесу, глядя по сторонам с большим интересом, не забывая, впрочем, о том, что они преследуют опасного врага. Будь у неё время, она сотворила бы себе "питомца". Но медлить было нельзя. Девушка почти физически ощущала, как преследуемый удаляется от них.
    В какой-то момент некромантка стала различать следы, по которым шёл Афанасий. Вот здесь содран мох на стволе упавшей ели. А здесь ветка можжевельника надломлена.
    "Оказывается, это не так уж и сложно! - подумала ИЛАИЗА. - Может, стоит поучиться искусству следопыта? При моём образе жизни это будет хорошим подспорьем!"
    Однако желание так и осталось желанием. Некромантка прекрасно понимала, что не станет тратить время на совершенствование подобного навыка. Слишком уж он далёк от её специализации. Работу должны выполнять профессионалы. Большинство бед в мире от любителей.
    Шедший впереди охотник отодвинул рукой очередную ветку и вскрикнул, бросившись вперёд. ИЛАИЗА кинулась следом. Спустя секунду она оказалась на небольшой поляне. И сразу поняла причину поведения Афанасия. На противоположном конце открытого пространства лежала Алёнка. Лица девочки не было видно под волосами. Сердце некромантки дрогнуло. Неужели она мертва? Они опоздали?
    Всем существом ИЛАИЗА потянулась вперёд. И выдохнула с облегчением - жива! Она сделала ещё шаг и остановилась.
    - С ней всё в порядке! - крикнул Афанасий, уже склонившийся над Алёнкой.
    Он повернулся. Широкая улыбка осветила лицо. Охотник явно испытал огромное облегчение от того, что они успели вовремя. Некромантка хотела улыбнуться в ответ, но в животе внезапно похолодело. Время замедлилось. ИЛАИЗА видела, как улыбка Афанасия медленно гаснет, рот открывается, готовый извергнуть крик. Глаза охотника смотрели на нечто, находящееся выше неё.
    Сотни пережитых схваток не проходит бесследно. Нет, кошмары, время от времени посещающие по ночам, не слишком приятны. А вот приобретённый опыт...
    Тело отреагировало раньше, чем разум осознал угрозу. ИЛАИЗА прыгнула в сторону. И почти успела. Грубая дубина с торчащими в стороны обломанными сучьями ударила по плечу, вместо того, чтобы обрушиться на голову. Удар был настолько силён, что некромантку отшвырнуло в сторону. Она рухнула на мох, не сумев сгруппироваться. Дыхание пресеклось, кинжал отлетел в сторону. Перед глазами помутилось от брызнувших слёз. Словно со стороны она услышала собственный пронзительный крик. Тело обмякло, боль пульсировала внутри, мешая сосредоточиться. Реальность исчезла из него, вытесненная этой жуткой болью.
    Афанасий видел, как прыгнувший с ёлки мужчина ударил некромантку, и та отлетела с громким криком. Не успев даже сообразить, охотник бросился вперёд, сжав рукоять верного ножа. Нападавший не ожидал подобной прыти. Он развернулся, чтобы окончательно разобраться с ИЛАИЗОЙ. Движение Афанасия он, естественно, заметил, но отреагировать уже не успевал.
    Охотник врезался в него, словно атакующий кабан. Противника буквально снесло ударом. Они рухнули наземь, покатившись кубарем. Когда клубок тел распался, Афанасий оказался между мужчиной и неподвижно лежащей некроманткой.
    - Тебе придётся сначала убить меня! - с яростью выкрикнул охотник, прищуренными глазами наблюдая за поднимающимся на ноги врагом.
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  34. #194
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 14)

    До сего дня Афанасий казался себе хладнокровным и сильным мужчиной, способным справиться с любым вызовом, который бросит ему судьба. Но стоя на поляне с верным ножом в руках, охотник засомневался в этом. Потому что в двух шагах от него стоял, сжимая в руках ****оватую палку, враг. Человек, которого нельзя было переубедить или остановить другим способом, кроме как убив. И при мысли об этом мышцы становились вялыми, словно сделанные из студня. Афанасий помотал головой и вытер выступивший на лице пот. Игнат, видя его состояние, усмехнулся.
    - Что, страшно, щусёнок? Правильно боишься. Смерть твоя пришла за тобой.
    - Это ты умрёшь! - выкрикнул охотник.
    И невольно смутился, поняв, что слишком уж торопливо и неуверенно это прозвучало.
    - Разве ты ровня мне? Сколько людей ты убил за свою жизнь, мальчик?
    Если Игнат собирался вывести охотника из равновесия, то выбрал неправильное прозвище. Обращение "мальчик" пробудило уснувшую злость. Афанасий прищурился и стиснул зубы. Неловкость пропала. Он почувствовал, как уверенность возвращается к нему. Он перехватил рукоятку ножа удобнее и пригнулся, напружинив ноги.
    - Знаешь, я не хочу убивать тебя, мальчик. Если ты сейчас развернёшься, то я позволю тебе уйти. Давай, я не всегда бываю таким добрым!
    - Отпустишь? - с иронией поинтересовался Афанасий. - А ИЛАИЗА?
    - Эта бешеная девка умрёт! - огрызнулся Игнат. - Но разве это должно тебя волновать? Она же чужая. Какое тебе дело, что с ней случится?
    Охотник покачал головой. На что надеется этот громила? Он что, думает переубедить его? Да за кого он себя принимает? Охотнику было невдомёк, что Игнат поступал очень хитро. Всегда тяжело убивать человека. Особенно в первый раз. Особенно, если знаешь этого человека. С каждым словом беседы намерение Афанасия убить противника слабело. Незаметно для охотника. А если один из соперников готов убивать, а другой - нет, то всё преимущество находится на стороне первого.
    Игнат начал медленно обходить Афанасия справа. Охотник не двигался с места, только поворачиваясь следом. Он помнил, что за спиной лежит беспомощная некромантка. Игнат усмехнулся и снова заговорил:
    - Ты ведь знаешь, кто я?
    - Разумеется. Один из братьев Кривошеиных. Первые хулиганы в наших краях.
    - Хулиганы? Надо же, кем нас считают! Мы уже давно выросли из этого прозвища. Сейчас мы занимаемся разбоем. Так что твои знания о нас устарели.
    Афанасий с силой выдохнул воздух и повёл плечами. Напряжение нарастало. Он почти физически ощущал его. Даже когда приходилось идти на медведя, не было так тяжело, как сейчас. Там всё было просто. Человек против зверя. Никаких сомнений, никакой болтовни.
    - Где твой брат? Неужто поругались? - спросил Афанасий, стараясь хоть немного развеять тягостное ощущение.
    - Поругались? Нет, мы с ним любим друг друга. Он ждёт моего возвращения в нашей берлоге. Уже скоро мы снова будем вместе.
    Афанасий внезапно обмер. Всё это время, пока они разговаривали, Игнат медленно, шажок за шажочком приближался. И теперь находился всего в паре шагов от него! Охотник оскалился в жуткой гримасе. Поняв, что уловку раскусили, Игнат атаковал. Дубина с гудением рассекла воздух в широком замахе.
    Удар пришёлся по рёбрам. Ослепляющая вспышка боли пронзила тело, уши уловили хруст сломанных костей. Охотник упал на колено, только чудом не выронив нож из ослабевших пальцев. А Игнат уже заносил дубину над головой, чтобы покончить схватку. Помутившимся взором Афанасий смотрел на нависшую над ним фигуру с воздетыми над головой руками. Солнце скрылось за ней, отпечатывая в глазах только тёмный силуэт. Хриплое дыхание с глухим нутряным клёкотом вырывалось из груди. Афанасий простонал, не в силах сдержать бушующую внутри боль.
    - Плачь, плачь, мальчик! Не стоило тебе лезть во взрослые дела, - ехидно заметил Игнат.
    Он не спешил бить, наслаждаясь мучениями беспомощной жертвы. Острое чувство жалости к себе заполнило Афанасия. Он словно снова стал маленьким мальчиком, который случайно прищемил пальчик и теперь бежит к бабушке, чтобы та подула на него и убрала эту боль.
    - Тоже мне, защитничек! Спаситель принцесс!
    "Принцессы... о чём это он? Как же больно! Почему так больно?"
    Боль потеснилась, уступив место мыслям о "принцессах". Что-то в этом слове цепляло, не отпускало. Принцессы бывают только в сказках. Да, бабушка любила их рассказывать. Там всегда был герой, который проходил полмира и сражался с жуткими чудовищами, чтобы спасти возлюбленную. Он сейчас почти в такой же ситуации. И пусть за его спиной не возлюбленная и не принцесса, но всё равно...
    Игнату надоело издеваться над скрючившимся охотником. Он сжал рукоять и обрушил её вниз, прямо в темечко. Но за миг до удара Афанасий бросился вперёд. Прямо с колен, даже не пытаясь подняться, не глядя ни на что. Толчок не слишком сильный, Игнат легко должен был устоять. Но почему ноги не слушаются? Что это за слабость разливается от живота? Откуда этот жар?
    Игнат остановившимися глазами смотрел, как руки охотника вытаскивают нож. Почему его лезвие окрашено красным? Что происходит? Охотник поднял голову, их взгляды встретились. По лицу Афанасия струились слёзы. Он шептал, еле заметно шевеля губами. Разобрать слова Игнат не успел, потому что нож, уже полностью вытащенный из живота, ударил снова. Глаза увидели быстро приближающееся лезвие, а потом всё исчезло...
    ИЛАИЗА приоткрыла глаза. На то, чтобы сфокусировать зрение, ушла пара секунд. Только потом она осознала себя лежащей на спине. А над ней склонилась Алёнка. Девочка увидела, что некромантка пришла в себя и закричала куда-то в сторону:
    - Очнулась! Очнулась!
    Почти сразу в зоне обзора появилась ещё одна голова. Афанасий с облегчением кривил губы в улыбке:
    - Слава Тенсесу! Я уж думал, тебя придётся тащить до посёлка.
    - Со мной... всё... в порядке, - прошептала ИЛАИЗА. - Что случилось?
    Память о последних минутах отсутствовала. Девушка помнила, как они шли по лесу, а потом провал. Охотник вздохнул и вкратце описал случившееся. К концу не слишком долгой и складной речи некромантка окончательно пришла в себя. Она со стоном приподнялась и приняла сидячее положение.
    - Где он?
    Афанасий мотнул головой влево. Некромантка проследила направление взглядом. Увидев лежащее тело, она успокоилась и поинтересовалась:
    - Долго я была в отключке?
    Охотник помотал головой и ответил:
    - Нет. Несколько минут.
    - Отлично. Тогда я, с вашего разрешения, поговорю с нашим другом.
    - Он мёртвый! Я его...
    ИЛАИЗА махнула рукой, обрывая своего товарища.
    - То, что он мёртв, вижу. Но ты ведь помнишь, кто я такая? Помоги мне подняться!
    Охотник неловко подставил руку и выполнил просьбу. Выпрямившись, некромантка прошипела от боли, но быстро совладала с собой.
    - Отойди с малышкой на другой конец поляны. Незачем ребёнку видеть то, что сейчас произойдёт.
    Эту просьбу Афанасий выполнил с большой охотой. Он и сам не хотел ничего видеть. Совершённое убийство висело на душе тяжёлым грузом. И только присутствие рядом Алёнки и ИЛАИЗЫ не давало ему упасть на землю и завыть.
    Некромантка провозилась довольно долго. Алёнка уже начала капризничать и проситься домой, когда ИЛАИЗА присоединилась к их маленькой компании.
    - Что узнала? - спросил Афанасий.
    Девушка провела ладонью по лбу, вытирая пот. Заклинание отняло много сил.
    - В следующий раз, когда будешь убивать потенциального свидетеля, постарайся не повредить мозг. Бей в сердце.
    - Я... это... Хорошо!
    Некромантка села у старого пня и привалилась к нему спиной. Закрыв глаза, она продолжила:
    - Они вскрывали склеп втроём. Игнат, его брат Лютобор и Денис. Тот самый, который провожал меня к шахтам, устроив мне ловушку. Там они взяли... Вот здесь твой удар сослужил плохую службу. Я так и не узнала, что именно они забрали. Но вещь дорогая и маленькая по размеру. Я думаю, что это кольцо. Скорее всего, с крупным рубином или бриллиантом. Только эти камни подходят для плетения "Паутины призрачного света".
    - Паутины?
    - Да. Это заклятье использовали жрецы. На вашем старом кладбище.
    Афанасий помялся, но всё-таки набрался храбрости и спросил:
    - Ты знаешь, кто управляет всеми мертвецами?
    ИЛАИЗА посмотрела на него с недоумением, но быстро сообразила.
    - Ах да, я ведь никому не говорила! Прости, просто не привыкла работать в команде. Мы сражаемся с личем.
    - С кем?
    ИЛАИЗА приоткрыла глаза. На миг Афанасий увидел в них искорки веселья. Но они исчезли так быстро, что охотник подумал о том, что ему всё привиделось.
    - Та старая травница назвала меня слугой Смерти. Это не совсем правильно. Нет, даже так - совсем не правильно. Мы не служим Смерти. Мы, скорее, обманываем её. Забираем на время её игрушки. Так что, если у неё есть разум, то она наверняка сильно обижается на подобных мне. Некоторые некроманты настолько сильно начинают бояться умирать, что ищут способы обрести бессмертие.
    - Но ты же сказала, что заклятье - ерунда.
    Некромантка рассмеялась.
    - Разумеется! Тот маг был гением, но он не был некромантом. Нам известны способы если не обрести полное и истинное бессмертие, то, по крайней мере, продлить существование на очень длинный срок.
    - Тогда почему?
    - Почему все некроманты так не делают? Видишь ли, есть несколько проблем. Первая - необходимо большое количество жизненной силы. Догадываешься, откуда её можно взять? Да, именно так. Принести в жертву огромное количество людей. Не каждый некромант способен пойти на такой шаг. Второе - полученную энергию надо преобразовать с помощью сложных ритуалов. Так что нужно не только желание, но и изрядный талант. И третье, самое главное, наверно - это последствия бессмертия.
    - Что за последствия?
    - Видишь ли, бессмертие достигается за счёт того, что некромант вытаскивает Искру из своего тела и помещает в неживой предмет. Желательно прочный и долго существующий. Обычно это драгоценный камень. Бриллиант или другой какой. При этом сила некроманта остаётся на прежнем уровне, а иногда и увеличивается. Но проблема в разуме. Наше сознание привыкло существовать в теле из плоти и крови. Неживая же оболочка оказывает странное влияние. Ставший личем постепенно утрачивает человеческие черты. Он перестаёт испытывать эмоции. Все, кроме одной. Страха. Лич постоянно терзается страхом, что его хотят уничтожить. Это чувство первоначально слабое, со временем превращается в навязчивую идею. Каждый живой человек рядом кажется ему предателем, даже очень близкий человек. А уж чужаки... И тогда лич приходит к простой мысли, что безопасности можно достичь только одним путём. Догадываешься, каким?
    Афанасий молча кивнул, но потом всё же озвучил свою догадку:
    - Уничтожить всех живых.
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  35. #195
    Аватар для Dimitrius5naj
    Офицер гвардии Dimitrius5naj на пути к лучшему
    Регистрация
    05.12.2009
    Адрес
    У Яскера за пазухой
    Сообщений
    2,435
    Репутация
    10
    Анатолич, возвращайся ко второму рождению, все скучают...
    ПС. Как однако тонко через механику АО ты прошел к механике ДнД и филактерии/крестражу... Похвально.
    Неплохие плюшки при клике на юзербар.

    Нублю с 26.10.09. Не знаю зачем. Но думаю... Черт, даже думать лениво.
    Великий Полководец. Без 4 уровня донат-плюх. Позор. Я знаю.

  36. #196
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 15)

    Афанасий вытер невольно выступивший пот.
    - Насколько опасен этот твой... лич?
    ИЛАИЗА опустила голову и ответила, глядя в землю:
    - Очень опасен. Мой наставник рассказывал о трёх таких существах, существовавших ранее. И только одного удалось уничтожить относительно малой кровью. Против двоих же пришлось собирать армии. Уничтожение лича - дело чрезвычайно опасное и невероятно сложное. Наш же лич уже практически воссоздал своё тело. Этой ночью он соберёт последний урожай искр. А следующей...
    Некромантка подняла голову и посмотрела прямо в лицо охотнику.
    - Следующую ночь переживёт только кто-то один. Либо он, либо мы. Третьего не дано.
    Афанасий подобрался. Он чувствовал, что девушка недоговаривает, но давить и торопить не осмеливался.
    - У нас много работы, Афанасий.
    - Что нужно?
    ИЛАИЗА задумалась на секунду, потом, кивнув своим мыслям, заговорила:
    - Ты выведешь меня с девочкой на дорогу. Мы отправимся к знахарке. А ты... Тебе придётся найти брата этого мерзавца и отобрать у него украденную вещь. Сделать это тебе придётся быстро. Ты должен вернуться завтра днём. В крайнем случае - вечером. Ночью лич придёт в посёлок. Я не уверена, что справлюсь с ним без этого артефакта.
    - Но как я найду беглецов? Они же могут быть где угодно!
    - Они в пещере. Рядом со входом стоит большой белый камень. Насколько я понимаю, в древние времена он служил местом поклонения.
    - Белый Клык! Я знаю, где это!
    ИЛАИЗА нахмурилась.
    - Я понимаю, что прошу от тебя очень многого. Эта битва далась тебе нелегко, а я уже отправляю тебя в следующую. Но больше никто не справится. Ты ведь понимаешь, Афанасий?
    Охотник кивнул и поднялся на ноги. Внутри нарастала уверенность и азарт. Он найдёт эту штуку и принесёт вовремя! Ничто и никто его не остановит!
    - Не спеши. Дай я посмотрю твою рану, - проговорила некромантка.
    - Это вовсе не обязательно. Я справлюсь!
    - Не спорь! Стой спокойно!
    Маленькие ладони скользили по груди, едва прикасаясь к коже. Охотник видел тёмное пятно кровоподтёка на левом боку. Боли он уже практически не чувствовал. А вот то, что делала некромантка вызывало странные ощущения. Под кожей словно бегали десятки маленьких мурашей, следуя за тонкими девичьими пальцами. Охотник едва сдерживался, чтобы не почесаться. Сдерживало только серьёзное, если не сказать строгое, выражение лица некромантки. Спустя пару минут ИЛАИЗА прекратила манипуляции. Он подвигал рукой, прислушиваясь к ощущениям. Особого облегчения не наступило, но, кажется, тело стало послушнее.
    - Это всё, что я могу для тебя сделать. Дальнейшее зависит только от тебя.
    - Можешь на меня положиться.
    Афанасий одел рубаху и через минуту троица отправилась в обратный путь. Шли в молчании, каждый был погружён в свои мысли. Афанасий оказался настолько выбит из колеи последними событиями, что подобное молчание его ничуть не тяготило.
    Расставание получилось скомканным. ИЛАИЗА попыталась приободрить Афанасия, найти нужные слова, чтобы поднять у него боевой дух, но ничего в голову не пришло. Наверное, всё дело было в том, что она сама не слишком верила в успех его миссии.
    - Ты уж постарайся там, хорошо? - только и сумела выдавить некромантка.
    Смотреть в глаза охотнику девушка избегала. Впрочем охотник тоже смотрел вдаль, погрузившись в свои мысли. Он кивнул в ответ на просьбу ИЛАИЗЫ и молча отправился в путь. Некромантка несколько секунд смотрела ему в спину, а потом перевела взгляд на девочку.
    - Ну что, пойдём? - спросила она мягким голосом.
    Алёнка кивнула и доверчиво сунула свою ладошку в руку ИЛАИЗЕ.
    - А дядя Афанасий с нами не пойдёт?
    - Нет, прости. У него другие дела. Нам тоже стоит поспешить.
    - Тогда пойдём скорее!
    Добраться до домика знахарки им удалось без особых проблем. Некромантка не промедлила и секунды, уверенно открыв дверь и войдя внутрь. Знахарка была дома. Старая женщина расширенными глазами смотрела на незваную гостью, вновь появившуюся на пороге. Почти десять секунд у неё ушло, чтобы отойти от шока.
    - Зачем ты пришла? Я всё сказала!
    - Разве? - холодным тоном осведомилась ИЛАИЗА. - Твой постоялец или, правильнее сказать, подельник, взял из склепа не только кость мертвеца. Понимаешь, к чему я клоню?
    Знахарка побледнела так резко, словно из неё разом вышла вся кровь.
    - Хотя ты, наверное, догадывалась об этом?
    - Я... вовсе нет... Я ничего не знала!
    Некромантка усмехнулась.
    - Как думаешь, что сделают с тобой местные жители, когда узнают от меня подробности?
    Лукерья побледнела ещё больше, хотя такое казалось невозможным. Губы знахарки затряслись, колени ****ожали. ИЛАИЗА поморщилась. Ещё не хватало, чтобы эта дура упала на колени и стала умолять о пощаде.
    - Заткнись и слушай меня, - произнесла некромантка. - У меня очень мало времени. У тебя есть бумага и перо?
    - Да-да, я сейчас... Конечно!
    - Отлично. Я напишу тебе список необходимых ингредиентов. Ты мне их предоставишь. Умри, но добудь! Кроме того, тебе придётся присмотреть за девочкой, пока я схожу в город.
    Заполнив предоставленный листок убористым мелким почерком, некромантка протянула его Лукерье, пристально глядя той прямо в глаза.
    - И ещё одно. Не пытайся уйти отсюда. Если попробуешь сбежать, то я найду тебя и превращу в зомби. В лучшем случае.
    Знахарка мелко закивала головой. Однако ИЛАИЗА не спешила верить в понятливость Лукерьи. Поэтому усилила нажим:
    - Без этих снадобий у меня не будет шанса справиться с личем. Так что я последую за тобой даже на край света. И ты заплатишь за гибель всех этих людей.
    Знахарка побледнела, забыв даже про то, что нужно кивать головой. Теперь до неё, похоже, дошло полное понимание ситуации. Некромантка растянула губы в резиновой улыбке и закончила:
    - Так что постарайся, милая моя. Тебя ещё героиней считать будут после всего!
    Оставив Алёнку на попечение знахарки, некромантка отправилась в город. Какой бы уверенной она не казалась остальным, на самом деле девушку переполняли сомнения.
    Жители не обратили внимания на появившуюся некромантку. Нет, они вовсе не были неблагодарными. Улыбка и "спасибо", а дальше каждый отправлялся по своим делам. ИЛАИЗА не упрекала их. Местные обыватели вели себя вполне нормально, если поставить себя на их место. У них погибло много друзей и родственников, разрушены дома и хозяйство. Надо восстанавливать всё как можно быстрее. Иначе к приходу зимы можно оказаться на улице с бурчащим животом. Откуда им было знать, что их мучения ещё не закончились?
    Девушка не бегала по городу, призывая всех к осторожности, прося о том, чтобы жители прятались, вооружались и тому подобное. Некромантка делала совершенно другое. В нескольких местах, абсолютно непонятно расположенных, она складывала из мелких камней пирамидки. После того, как конструкция достигала высоты примерно до колена, ИЛАИЗА чертила на земле круг. Закончив его, некромантка раскладывала внутри несколько бумажек с написанными на них рунами. Бумажки были маленькими, поэтому девушка прижимала их камешками, чтобы не унесло. Несмотря на горящее в глазах нетерпение и постоянное поглядывание на солнце, движения некромантки оставались уверенными и чёткими. Последним штрихом было отпугивающее заклинание, которое она накладывала на пирамидку. Ничего серьёзного, но звери и птицы не сунуться. А у жителей скоро будут другие проблемы, кроме как разбираться с её художествами.
    Солнце уже касалось верхушек гор, когда ИЛАИЗА установила последнюю, тринадцатую пирамидку. К тому времени жители уже обеспокоенно поглядывали на неё из окон близстоящих домов. Однако подойти и спросить, чем она занимается, никто не рискнул. Местные перешёптывались, смотрели, но больше ни на что не осмеливались. А когда некромантка, отряхнув костюм уверенным шагом направилась к дому управителя, стайкой испуганных рыбок брызнули в стороны.
    Управителя она встретила во дворе. Видимо, до него дошли слухи, что "пришлая" творит странные дела. С бегающими глазами и дрожащими губами он выглядел вовсе не так представительно, как при первой встрече.
    - Что происходит, уважаемая ИЛАИЗА? - затараторил управитель. - Мы ведь, кажется, уже обо всём договорились. Ваша награда...
    - У меня нет времени на то, чтобы попусту болтать с вами. Слушайте внимательно и запоминайте, - оборвала его некромантка. - Сегодня ночью мертвяки вернутся. Вам лучше спрятаться в церкви и взять с собой оружие. До утра доживут не все.
    Сказанное ошеломило мужчину. Он затрясся, лицо побелело.
    - Но как же так? Вы ведь нас защитите?
    Последний вопрос прозвучал жалко и еле слышно. Некромантка покачала головой.
    - Нет. Мне нужно восстановить силы. Сейчас я слишком слаба, чтобы сражаться с ожившими мертвецами. Вам придётся рассчитывать на себя.
    - Но мы заплатили вам!?!
    Нотки негодования в голосе управителя заставили ИЛАИЗУ нахмуриться. Она произнесла ледяным тоном, уже не скрывая своих чувств:
    - Я отработала свой гонорар! В том, что я сейчас истощена, есть и ваша вина! Так что перестаньте скулить и начинайте готовиться. Надеюсь, к тому времени, когда я вернусь, здесь ещё будут живые.
    - А когда...?
    - Утром.
    Некромантка резко развернулась и отправилась прочь, нимало не заботясь о том, выполнит ли управитель её приказ. Впрочем, вряд ли он вздумает своевольничать. ИЛАИЗА вздохнула. И почему она вечно встревает в настолько неприятные ситуации?
    Ещё ничего не знающие жители провожали её настороженными взглядами. В головах жителей в разных вариациях крутилась одна и та же мысль: почему некромантка не уехала? Опасность отступила, и благодарность, которую они испытывали не так давно, сменилась привычным страхом и ненавистью.
    Но сейчас ИЛАИЗА не замечала этих злобных взглядов. Девушка была полностью погружена в свои мысли. Лицо, застывшее в холодной гримасе, чем-то напоминало маску. Она вышла из города с гордо поднятой головой и прямой спиной.
    Лишь когда крайние дома скрылись за ветками деревьев, ИЛАИЗА позволила себе отбросить напускное. Девушка прислонилась к стволу стоящей рядом берёзы, и слёзы покатились по её щекам. Губы двигались, словно она с кем-то разговаривала. Но ни единого звука не было слышно. А если бы и удалось кому услышать их, то вряд ли бы понял, о чём говорит девушка.
    - Мне очень жаль, правда, очень жаль, что так получилось... Вы должны понять, что у меня нет другого выхода...
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  37. #197
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 16)

    Ранняя пташка выбралась из гнезда, где провела ночь, и весело защебетала, встречая утреннее солнце, показавшееся из-за краешка гор. Начинался новый день, и она пела ему хвалу, рассчитывая, как и всякий артист, на достойное вознаграждение.
    Но далеко не все встречали утро с улыбкой и радостью. Небольшая пещера, чей мрак не рассеивался даже в солнечный полдень, этой ночью не пустовала. В глубине её, словно дикий зверь, скрывшийся зализать полученные раны, таилась ИЛАИЗА. Опущенные веки ****ожали и поднялись, открывая миру холодные, равнодушные глаза. В отличие от птахи, некромантке не удалось поспать этой ночью. Слишком мало времени осталось, чтобы восстанавливать силы столь примитивным способом. Вместо сна был выбран более интенсивный, хоть и вредный для здоровья метод. Впрочем, разве стоит думать о таких мелочах, если завтра для тебя вообще может не наступить?
    Девушка облизала пересохшие губы. Власть над телом возвращалась медленно и неохотно. Мышцы, вынужденные поддерживать неподвижную сидячую позу несколько часов, стали деревянными. ИЛАИЗА глубоко вздохнула, вентилируя лёгкие до самого дна. Вместе в кислородом в тело вливалась живительная энергия. Ещё один вдох, потом ещё один. Цикл за циклом некромантка "разгоняла" уснувшую за ночь энергетику. В этом деле главное было вовремя остановиться. Избыток делал человека порывистым и импульсивным. А ситуация требовала холодного, ясного рассудка.
    Когда некромантка достигла необходимого уровня, поднялась на ноги. Сделав несколько наклонов и потягиваний, она избавилась от ощущения скованности в мышцах. Так, тело готово к сегодняшней ночи. Теперь следует подготовить разум.
    Честно сказать, ИЛАИЗА не очень любила различные отвары, но в этот раз о своих чувствах следовало забыть. Слишком велика цена даже маленькой ошибки. Девушка подошла к котелку, подвешенному над небольшим костерком. Огонь уже потух, и только несколько угольков слабо светились под толстым слоем пепла. Потянув носом, некромантка поморщилась. Запах варева едва не выворачивал желудок наружу. Спасало только то, что тот был пуст. Тяжело вздохнув, девушка сняла котелок и поставила на землю. Посмотрев несколько секунд на тёмно-зелёную жидкость, в которой плавали бурые листья, она решительно протянула руку к кружке, примостившейся на небольшом плоском камне неподалёку. Хочешь не хочешь, а придётся пить.
    Горячая жидкость хлынула в горло. Но ИЛАИЗА не почувствовала ни ожога, ни отвратительного вкуса. Она вообще не будет чувствовать ничего языком целую неделю. Если, конечно, переживёт ночь. Когда кружка опустела, некромантка выдохнула. Хоть и знала, что вкуса не будет, но всё равно мысленно напряглась. Подождав несколько секунд, девушка ощутила внутри живота пульсацию. Волны, прокатывающиеся по телу, словно замораживали его. Вскоре она перестала ощущать ноги, руки. Онемение распространялось всё дальше, пока она не осталась запертой в собственном разуме.
    Внимательно контролируя свои движения, чтобы не промахнуться, ИЛАИЗА налила ещё одну кружку варева и тоже выпила. Процедура продолжалась до тех пор, пока на дне котелка не остались только листья.
    Другого человека подобная "бесчувственность" могла бы сбить с толку, но ИЛАИЗА прошла хорошую школу. Здесь на первое место выходило зрение. Надо просто контролировать каждое движение взглядом, и тогда проблем не будет.
    Некромантка вышла наружу, прищурившись, когда лучи утреннего солнца упали на лицо. Краем глаза она заметила движение, но даже не повернула голову. Она и так знала, что увидит.
    - Мы отправляемся в путь. Ты хорошо поработал, охраняя меня, Страж.
    Высокая, почти на две головы выше самой девушки, фигура, закованная в древние, покрытые ржавчиной доспехи, молча выслушала её слова. Для призванной нежити звуки голоса ничего не значили. Управлять ими приходилось при помощи мысленных команд. Однако привычка говорить вслух была одной из немногих слабостей некромантки.
    ИЛАИЗА ещё раз критически оглядела своего помощника. В этот раз ей не надо было производить впечатление на неграмотных селян, поэтому она не экспериментировала с формой. Страж был именно таким, как его представляют в учебниках. По крайней мере, внешне.
    Подходя к городку, некромантка невольно напряглась. Впервые в жизни она хотела ошибиться в своих предположениях. Однако уже у крайних домов она обнаружила то, что разрушило все её надежды.
    Длинный кровавый след, заканчивающийся отпечатком ладони, на стене. Совсем рядом с её пирамидкой. Видимо, один из горожан тщетно пытался добраться до безопасного, по его мнению, места. ИЛАИЗА покачала головой. Похоже, не все жители вняли её предупреждению о возвращении нежити. Или управитель был недостаточно убедителен. Впрочем, толку сетовать сейчас? Что было, то прошло.
    Каждый шаг по городу открывал новые картины смерти и разрушения. Выбитые окна и двери, кровавые полосы на стенах и брусчатке. И ни одной живой души. Девушка медленным шагом двинулась к храму. Неужели она ошиблась в расчётах, и лич уничтожил всех жителей за одну ночь?
    Когда взору открылась площадь, у некромантки вырвался вздох облегчения. Живые, они были здесь!
    Несколько измученных людей, покрытые пятнами крови, сооружали из подручных средств подобие баррикады. Они даже не заметили появления некромантки. Только один бородач, скользнув по ней равнодушным взглядом, пробурчал:
    - Чего надо?
    - Я ищу управителя, - спокойным тоном ответила ИЛАИЗА.
    Мужик мотнул головой, показывая на храм. Некромантка поблагодарила и направилась в указанном направлении. Внутри царил хаос. Ряды лавок убраны, а на освободившемся месте устроен импровизированный лазарет. Раненые лежали рядами на наскоро сооружённых лежанках. Их оказалось много. Намного больше, чем ожидала ИЛАИЗА. Она поискала взглядом управителя. Не обнаружив его сразу, зашла внутрь. Осторожно перешагивая через лежащих, уступая дорогу снующим женщинам, таскающих тряпки для перевязки и воду, она двигалась дальше. Управитель обнаружился в дальнем углу. Дородный мужчина выглядел ужасно. Одежда висела на теле, словно он за ночь потерял десяток килограммов.
    - Доброе утро, - тихо произнесла ИЛАИЗА.
    - Доброе? - ответил управитель, поднимая голову и глядя на некромантку. - Чего же в нём доброго? Больше половины жителей мертвы! Мертвы, вы понимаете?
    - Почему вы не собрали их в храме?
    Управитель оторопело замолчал. Несколько секунд длилась томительная пауза. Потом он ответил:
    - Они не поверили мне. Сказали, что вы просто набиваете себе цену. Нужно восстанавливать город, да и зима на носу. Если сидеть в храме, трясясь от страха, то просто не доживём до весны. А потом, когда появились эти... эти...
    - Зомби? - подсказала ИЛАИЗА.
    Управитель покачал головой.
    - Нет. Это были воины. В странных доспехах. Такие носили в глубокой древности. Я как-то видел нечто подобное в книге.
    "Призрачный легион". Лич явно набирает силу, если способен поднимать из небытия армию. Похоже, оправдывались наихудшие из опасений.
    - Мне нужно найти одного человека, - произнесла некромантка после небольшой паузы.
    Мужчина потёр лоб ладонью. Видно было, что ему смертельно хочется спать, но он не рискует закрыть глаза.
    - Кого именно?
    - Это должен быть человек с тяжелой, но не смертельной раной. Он должен любить свою семью и ребёнка.
    - Какие интересные условия отбора.
    - Да. Это может быть и женщина, но мужчина предпочтительнее.
    - Если не секрет, то зачем он вам?
    ИЛАИЗА позволила себе лёгкую улыбку.
    - Чтобы уничтожить эту тварь, разумеется.
    Управитель поднял взгляд на некромантку. Девушка явно читала по глазам, что тот хотел понять, шутит ли она. Но девушка выглядела совершенно серьёзной. Поэтому управитель сглотнул и спросил:
    - Это... разве такое возможно?
    Некромантка усмехнулась в ответ.
    Подходящий вариант нашёлся довольно скоро. Что и не удивительно, учитывая количество раненых. Когда управитель указал на лежащего мужчину, ИЛАИЗА кивнула в ответ. Затем несколько минут потратила на изучение. Она застыла статуей, двигались только глаза. Управитель некоторое время наблюдал за ней, потом оставил в покое. У него были и другие дела, кроме как потакать странной девице.
    Долгое стояние некромантки объяснялось просто. Она просто никак не могла решиться подойти к раненому. То, что ей требовалось от него, было намного больше, чем обычная просьба. Как он поведёт себя, когда всё узнает? Вдруг начнёт психовать и кричать, пугая и без того выведенных из равновесия людей. Однако тут ничего предсказать невозможно. Оставалось положиться на знания управителя о своих людях.
    ИЛАИЗА подошла и опустилась на корточки рядом с мужчиной. Тот перевёл на неё наполненные болью глаза. Одурманивающих отваров на всех не хватало, и он жутко страдал.
    - Ты знаешь, кто я? - спросила девушка.
    Раненый поморщился и еле заметно кивнул.
    - Ты можешь говорить?
    - Да, - хриплым голосом ответил мужчина.
    - Как тебя зовут?
    - Михаил.
    - Очень приятно. Меня ИЛАИЗА. Управитель сказал, что у тебя есть семья.
    Девушка ощутила, что мужчина внутренне напрягся. Несмотря на боль и рану, он почувствовал в невинных вопросах некромантки подвох.
    - Да. Жена и дочка.
    - Дочь? Как её зовут? - спросила ИЛАИЗА, стараясь, чтобы голос звучал доброжелательно.
    - Машенька.
    Потрескавшиеся, пересохшие губы тронула улыбка.
    - Ты её любишь?
    - Больше жизни!
    Некромантка замолчала на несколько секунд. Пока всё складывалось вполне удачно. Она вздохнула и заговорила:
    - Ты серьёзно ранен. Без помощи ты умрёшь в ближайшие пару дней. Я могу вылечить тебя, спасти жизнь.
    Михаил обрадовано приподнялся на лежаке.
    - Вы можете спасти меня?
    ИЛАИЗА кивнула. Мужчина внимательно присмотрелся. В глазах девушки не было видно радости. Скорее, наоборот, там он разглядел печаль.
    - Что не так?
    Вспыхнувшая надежда не хотела исчезать. Тело хотело жить дальше.
    - Я могу спасти вашу жизнь, вылечить ещё несколько человек. Но всё это будет бесполезно. Потому что то зло, которое поселилось здесь, придёт снова. И уничтожит всех.
    Мужчина нахмурился.
    - Но мы ведь можем убежать!
    Некромантка покачала головой.
    - Нет, не можем. Его сила возросла многократно. Никто не уйдёт отсюда живым.
    - И что делать? Вы ведь можете расправиться с ним! Вас позвали именно для этого!
    Михаил с замиранием сердца ждал ответа некромантки. В его глазах светилась такая безумная вера в её силы, что ИЛАИЗЕ стало неловко. Однако она совладала с неожиданно проявившимися эмоциями и снова вернулась к разговору.
    - Есть один способ справиться со злом. Но мне понадобится ваша помощь.
    - Моя? Что я могу сделать? Я обычный человек!
    - Иногда нужен именно такой, чтобы победить, - тихо ответила ИЛАИЗА.
    Михаил задумался на несколько секунд. Потом тряхнул головой и сказал:
    - Я готов! Что от меня требуется?
    ИЛАИЗА помедлила, а потом спросила, тщательно выговаривая слова:
    - Прежде всего, я спрошу снова. Вы любите свою семью?
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  38. #198
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 17)

    Забавная штука - человеческий разум. Он способен воспринимать информацию и обрабатывать её, приходя к определённым выводам. Но разве на этом он останавливается? Нет, решив одну проблему, разум, как голодный бродяга, дорвавшийся до горячей похлёбки, тут же хватается за другую. И пусть даже следующая проблема не так велика и значительна, как та, что была ранее! Это ничуть не пугает его. Разуму постоянно требуется работа. Он не умеет останавливаться и успокаиваться на достигнутом.
    ИЛАИЗА в десятый раз прогоняла в уме план предстоящего сражения. Разумеется, некромантка не рассчитывала на то, что всё пойдёт по её сценарию. Реальная жизнь очень далека от теоретических рассуждений. Однако, кое-какие "подводные камни" она постаралась предусмотреть.
    Жители, которые остались в живых, благоразумно спрятались в храме. За исключением тех, которые решили встретить врага лицом к лицу на баррикадах. Некромантка решила не говорить, что их оружие абсолютно бесполезно перед тем врагом, который придёт ночью. Зачем отнимать у людей надежду?
    ИЛАИЗА ещё раз критично осмотрела площадь. Сейчас она сильно отличалась от той, что ей довелось увидеть в первый раз. И дело не только в кровавых следах на камнях брусчатки или зияющих выбитыми окнами домов. Главным была огромная, во всю площадь, тринадцатилучевая звезда. На её создание у некромантки ушёл почти весь день. Зато теперь она могла гордиться собой. Даже наставник не смог бы сделать лучше.
    В своей практике девушка редко использовала подобные схемы. Обычно для упокоения мертвецов было достаточно обычной пентаграммы и пары заклинаний. Но сейчас... Враг слишком силён, чтобы ограничиться пятью лучами. Тринадцать - максимальное количество, при котором некромантка могла быть уверена в стабильности построенной конструкции. ИЛАИЗА потёрла лоб. Ничего не пропустила, не забыла? Так, свечи в вершинах, чашки с курящимися травами по углам центрального многоугольника. Девушка опустила веки. Да, всё верно. Она явственно ощущала спящую огромную силу, запертую внутри фигуры. Звезда служила огромным подобием самострела, который устанавливают охотники на звериных тропах.
    Не будь ИЛАИЗА уверена в том, где появиться лич, она не стала бы тратить столько сил и времени на эту работу. Но сегодня ему просто больше некуда приходить. Всё люди, которые были живы, находились за её спиной. Оставался, правда, вариант, что лич попробует обойти ловушку. Тем более, что не почувствовать её просто невозможно. Весь расчёт строился на самоуверенности воскресшего чудовища.
    За спиной послышался быстрый топот босых ног. ИЛАИЗА обернулась. Вихрастый мальчишка с перемазанным лицом остановился перед звездой, не рискуя заступить за черту.
    - Господин управитель просил вас подойти к нему!
    Некромантка кивнула. Похоже, у здешних властей появились новости.
    Управитель ждал на пороге храма. Лицо отображало только смертельную усталость. Казалось, у мужчины не осталось сил даже бояться.
    - Вернулись разведчики.
    Некромантка усмехнулась.
    - Вы оказались правы. Они увидели мертвецов на дорогах. Среди белого дня.
    ИЛАИЗА вздохнула. Когда она увидела, что часть жителей решила покинуть родной дом, чтобы спасти свои жизни и жизни детей, она их остановила. И предложила управителю отправить несколько разведчиков. Предположения некромантки оправдались полностью. Сила лича увеличилась настолько, что он сумел заставить мертвецов разгуливать среди бела дня. Город оказался в кольце окружения. Никто не сможет покинуть его.
    - Значит, теперь никто не рвётся из города? - на всякий случай уточнила некромантка.
    - Да. Все сидят в храме.
    ИЛАИЗА кивнула своим мыслям и развернулась, чтобы уйти. Управитель остановил её вопросом:
    - Мы можем ещё чем-то помочь?
    Некромантка помолчала несколько секунд, потом тихо ответила:
    - Можете. Молитесь.
    Ночь выдалась тёмной. Ещё днём небо затянуло тяжёлыми свинцовыми тучами. Только ближе к полуночи они стали развеиваться. Впрочем, легче никому не стало. Потому что полная луна, воцарившаяся на небе, заливала округу багровым светом. Увидев это, ИЛАИЗА еле слышно выругалась. Похоже, оценка силы лича была не слишком точна. Противник явно сильнее, чем ей представлялось.
    Полночь. Город застыл в страхе и ожидании. Ни одного звука не слышалось на улицах. Даже ветер и тот предпочёл спрятаться подальше от проклятого места. Некромантка сидела в центре звезды, закрыв глаза. Ожидание - это первое, чему её учили. Только терпеливый достигнет успеха. Если ты не можешь усмирить свою плоть, то тебе не дано подчинить и чужую. Так говорил наставник. Так сейчас считала и она.
    За спиной, на баррикадах, затаились люди. Слово "затаились" было слишком громким, по мнению некромантки. Девушка отчётливо слышала их дыхание, чувствовала запах луковой похлёбки, исходящий от них. Помощнички, ничего не скажешь! ИЛАИЗА одёрнула себя. Что за ерунда? Почему в голову лезут посторонние мысли? Так, хватит, девочка, соберись! Тебе предстоит, возможно, самая главная схватка в жизни!
    Внезапно звуки за спиной исчезли. Некромантка немедленно открыла глаза. Так и есть. Игра началась.
    На площади появилась одинокая фигура. Изумлённые взгляды горожан рассматривали мужчину среднего роста в тёмном, почти чёрном плаще, с непокрытой лысой головой. На пухленьком лице играла лёгкая усмешка. Маленькие глазки щурились от удовольствия. Весь облик незнакомца настолько не соответствовал ожиданиям, что все немного опешили. Кроме ИЛАИЗЫ, разумеется. Потому что, в отличие от неопытных смертных, она глядела глубже. И видела океаны тьмы, клубящиеся внутри этого внешне безобидного субъекта.
    - Так-так-так, что это здесь у нас? - мягким голосом, словно добрый дядюшка, разговаривающий с маленькой племянницей, заговорил незнакомец. - Значит, это ты мешаешь мне здесь? Как тебя зовут, девочка?
    ИЛАЗА поднялась на ноги. Отвечать, разумеется, она не собиралась. Нет, она не боялась проклятия, которое наложит лич, узнав имя. Защиту от подобных заклятий она знала. Но разговаривать с тем, кого нужно уничтожить? Какой смысл?
    "Дядушка" подошёл к начерченной фигуре и, тяжело вздохнув, покачал головой. Затем осторожно вытянул руку. Как только она приблизилась к границе фигуры, линии вспыхнули. Незнакомец поспешно отдёрнул ладонь. На лице мелькнула гримаса боли. Однако ИЛАИЗА не обольщалась. Фигура, начерченная ею, вряд ли задержит хоть сколько-нибудь долго подобное чудовище.
    - Неужели некроманты этого времени настолько измельчали? Эта твоя мазня должна меня остановить? На что ты рассчитываешь, девочка? Неужели на чудо?
    ИЛАИЗА продолжала молчать, спокойно наблюдая за незнакомцем. И это её спокойствие, похоже, вывело его из себя.
    - Да что ты возомнила о себе, соплячка? Вознамерилась тягаться со мной? Сейчас я тебе покажу, что такое истинная некромантия!
    "Дядюшка" воздел руки к небу и, запрокинув голову, стал певуче произносить заклинание. От звуков его голоса горожан охватила паника. Они убежали бы куда глаза глядят, но их тела словно парализовало. Им оставалось только наблюдать за происходящим, не в силах вмешаться.
    Ветер, до этого мига прячущийся в переулках, сошёл с ума. Мощный порыв заставил застывших было людей пригнуться и невольно прикрыть головы. Единственным, кто не изменил позы, оказалась ИЛАИЗА. Она продолжала стоять, наблюдая за действиями противника. Казалось, что начинающееся вокруг безумие её нисколько не задевает.
    Вслед за ветром вернулись звуки. Тихий городок мгновенно заполнился шелестом и шуршанием. Впрочем, эти безобидные звуки отступили на второй план, когда люди услышали ЭТО. Наиболее похожим на него было шипение разъярённой гадюки. Вот только от этого звука леденели руки и кожа покрывалась холодным потом.
    Спустя несколько секунд оцепенение спало. Причиной стала взорвавшаяся земля. Именно взорвавшаяся. Камни и глина взметнулись вверх, будто стаи испуганных воробьёв. А потом через образовавшиеся провалы полезли мертвецы. На первый взгляд, десятка два. И это были не обычные мертвецы. Нет, эти напоминали жутких монстров, искажённые подобия живых хищников. Даже ИЛАИЗА краем сознания восхитилась этими созданиями. Воистину, они не только смертоносны, но и способны внушать настоящий ужас. Люди, стоящие на баррикадах утратили остатки храбрости. Побросав оружие, они кинулись к воротам храма. ИЛАИЗА не шевелилась.
    Некромант, закончив читать заклинание, опустил голову и посмотрел на неё. Видя равнодушное, спокойное лицо, он разъярился окончательно:
    - Да кем ты себя считаешь? Убить её, уничтожить!!! - сорвался "дядюшка" на визг.
    Некромантка еле заметно улыбнулась.
    Мертвецы, тела которых неузнаваемо искорёжила магия, смотрели пустыми глазницами голых черепов на девушку. С длинных кривых клыков капала слабо мерцающая в лунном свете слюна.
    "Эктоплазма? Сколько же магии он вложил в создание этих тварей?" - мелькнула непрошеная мысль.
    Зелье работало как часы. Для ИЛАИЗЫ время не бежало бешеным галопом, а медленно и неторопливо текло. Твари, вызванные из преисподней, пригнулись, став похожими на хищников, приготовившихся убить жертву, и прыгнули. Для всех они мелькнули молниями, за которыми не успевали взгляды. Но для девушки они словно плыли в густой патоке. При желании она могла пересчитать количество зубов в пасти каждого монстра. Естественно, делать этого некромантка не собиралась. Она просто тряхнула кистями рук, будто стряхивая с них воду.
    Линий звезды вспыхнули ярким светом. Летящие твари так и не приземлились на землю. Их в буквальном смысле развеяло по ветру. Некромантка невольно отшатнулась, когда облако пепла появилось перед ней.
    - Глупо... Глупо пытаться натравливать нежить на некроманта, - слегка дрожащим голосом произнесла ИЛАИЗА.
    Незнакомец громко расхохотался. Отсмеявшись, он спокойно ответил:
    - Так или иначе, мои зверюшки сделали своё дело. Твоя звезда растратила свою силу. И теперь меня ничто не останавливает!
    Мужчина шагнул вперёд. Девушка охнула и невольно отшатнулась. Звезда еле заметно вспыхнула. Явно недостаточно для того, чтобы остановить врага. "Дядюшка" торжествующе расхохотался.
    - Теперь ты умрёшь!
    - Постой! Постой... Я хочу сначала...
    - Зачем мне стоять? Ты будешь умолять меня о пощаде? Умоляю, соберись с духом и умри достойно!
    Некромантка замотала головой.
    - Нет, нет! Я хочу тебе рассказать кое о чём!
    Вытянутая уже в сторону девушки рука опустилась. Незнакомец прищурился, явно раздираемый изнутри любопытством.
    - Хорошо, я подожду. Но если твой рассказ не будет интересным, то... Я убью тебя медленно и мучительно!
    ИЛАИЗА перевела дыхание. На ближайшие пару минут она себя обезопасила.
    - Видишь ли, я ведь знала, что ты придёшь сегодня, - начала девушка, осторожно подняв руку, чтобы вытереть выступивший на лбу пот. - И я решила подготовиться.
    Незнакомец ухмыльнулся. Видимо, результаты подготовки его не впечатлили. Но некромантку трудно было смутить подобными выходками. Она продолжала:
    - Мне нужна была сила, чтобы остановить тебя. И я вспомнила один способ, которому меня учили.
    ИЛАИЗА сделала паузу. Мужчина выдержал всего несколько секунд.
    - Какой способ?
    Девушка улыбнулась. Страх и неуверенность исчезали из её облика, заменяясь на едва скрываемую радость.
    - Твои слуги приходили прошлой ночью. Собрать урожай душ, наполнить тебя силой перед последней трансформацией. Но сам ты не приходил.
    - Зачем мне было приходить?
    - Да, именно так я и решила. Вчера они убили много хороших людей. Но не вся сила досталась тебе.
    - Что?
    Некромантка сжала руки в кулаки и шагнула вперёд, снова оказываясь в центре звезды.
    - Моя звезда действительно не слишком хороша. Она не способна накопить много силы. Но это и не нужно. Потому что эта фигура всего лишь проводник.
    Незнакомец вскинул руки, чтобы поразить некромантку смертельным заклятьем. Но момент оказался упущен. Странные пирамидки, установленные по всему городу, взорвались, распустившись огненными цветами изумрудно-зелёного цвета...
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  39. #199
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (эпизод 18)

    Это было невероятное зрелище. Весь мир в один миг стал зелёным. Цветы взрывов поднялись выше крыш, заливая всё своим светом. "Дядюшка" уже вытянул вперёд руку, чтобы схватить дерзнувшую покуситься на него некромантку. Но тут накопленная сила нашла цель.
    ИЛАИЗА стиснула зубы, когда тысячи изумрудных игл вонзились в тело. Боль была просто убийственной. Однако зелье смягчило шок. Некромантка сумела сохранить сознание и принять в себя силу. Описание получается долгим, но на самом деле всё свершилось в одно краткое мгновение. Вспышка - иглы - и "дядюшка" летит назад, отброшенный отдачей сработавшего заклинания.
    Незнакомца швырнуло на стену дома. Звук получился смачный и громкий. Безвольным кулем он рухнул на землю. ИЛАИЗА не стала ждать, пока он придёт в себя и поднимется на ноги. Некромантка стала плести заклинание. Вообще, надо сказать, что некромантия слабо приспособлена к непосредственным боевым действиям. Большая часть действительно сильных заклинаний требует времени на подготовку. В бою же каждую секунду приходится буквально "выгрызать" у врага. Так что удел некромантов - пребывание на второй линии, за спинами союзников.
    Руки девушки мелькали, плетя причудливую вязь заклинания. Со стороны действительно было похоже, что она "вяжет" невидимое глазу полотно.
    "Дядюшка" зашевелился и начал медленно подниматься на ноги. Некромантка лихорадочно продолжала начатое. Её руки стали двигаться ещё быстрее, хотя, казалось, что подобное просто невозможно.
    Сияние, которое освещало окрестности, стало меняться в ответ на её действия. Разлитое по округе, оно стало стекаться к звезде. К тому времени, как противник поднялся на колени, за спиной девушки уже образовалось ярко светящееся облако. Размерами оно возвышалось над домами. "Дядюшка" поднял голову. В расширенных омутах зрачков отразилось это новосотворённое "солнце" и силуэт некромантки перед ним.
    - Что ты задумала, дура? - прохрипел он, с трудом шевеля разбитыми губами. - Тебе ни за что не совладать со мной...
    Зелёное облако внезапно сжалось и обрело плотность. Те смельчаки, что рискнули выглянуть из дверей храма, увидели призрака! Полупрозрачная фигура воина с огромным мечём стояла за спиной ИЛАИЗЫ. Воин был больше девушки раза в три. Воитель воздел над головой руки, занося оружие для удара.
    - У тебя ничего...
    Меч рухнул, разрубив тело незнакомца надвое. Фраза так и осталась незаконченной.
    На площадь опустилась тишина. Долгие несколько минут ничего не происходило. Затем притаившиеся в храме люди завопили от восторга.
    - Ура! Она убила его! Убила! Мы спасены!
    Обрадованные люди высыпали на улицу. Они кричали и вопили, один громче другого. Многие обнимались, целовались. Не веселилась только некромантка. Она подошла к телу и молча смотрела на него.
    - Ты настоящий герой! Справилась с таким чудовищем!
    ИЛАИЗА обернулась. Управитель с бледным лицом, на котором блуждала дурацкая улыбка, стоял рядом. Девушка покачала головой.
    - Вам лучше вернуться в храм.
    - Что? Но зачем? Разве ты не расправилась с ним?
    Он кивнул головой на лежащее тело. Девушка вздохнула.
    - Это не он. Просто марионетка, накачанная силой.
    - Марионетка? Но как же так?
    ИЛАИЗА пожала плечами.
    - Лич - чрезвычайно хитрая и осторожная тварь. Чтобы заставить его выйти в бой лично, нужно очень сильно постараться.
    Земля ощутимо вздрогнула под ногами. Низкий глухой рокот раскатился по горам.
    - Это... землетрясение? - с отчаянной надеждой в дрожащем голосе спросил управитель.
    ИЛАИЗА криво усмехнулась.
    - Пожалуй, вам будет лучше бежать отсюда. Немедленно.
    - Бежать? Но вы же сказали...
    Некромантка повернулась к мужчине. Прекрасное лицо на секунду исказила гримаса ярости.
    - Бежать! Сейчас его не интересуете вы! Сейчас ему нужна только я!
    К чести управителя, соображал он быстро. Не прошло и секунды, как мужчина уже заорал в полный голос, отдавая приказы горожанам. Девушка между тем вернулась к своим делам. Той уверенности, с которой она говорила минуту назад, некромантка на самом деле не испытывала. На уничтожение марионетки пришлось затратить довольно много силы. Намного больше, чем она рассчитывала. ИЛАИЗА посмотрела на своего призрачного воина. Тот продолжал стоять, закинув на плечо меч. Выглядел вполне грозно. Но вот хватит ли этого, чтобы противостоять настоящему противнику? Вся надежда была на то, что лич не сумел до конца провести трансформацию и не обрёл достаточной мощи.
    Свет луны на миг исчез. Девушка, как и остальные горожане, длинной цепочкой бегущие из поселения, подняли глаза к небу. Но только некромантка сумела разглядеть парящее существо в деталях. Среди облаков она со страхом разглядела силуэт дракона. Костяного дракона! Легендарное создание, которое многие считают вершиной некромантии.
    Когда крылатая тварь камнем рухнула вниз, остальные тоже сумели разглядеть подробности. Крыша, а затем и сами стены одного из домов на краю площади обрушились, когда дракон приземлился на них. Поднявшееся на несколько секунд облако пыли и каменной крошки на какое-то время скрыло врага. Когда воздух прояснился, стало видно, что размеры дракона лишь немногим уступают разрушенному зданию. Никакой плоти, одни белоснежные кости. Взгляд некромантки скользил по фигуре дракона, выискивая слабые места. И с каждым мгновением страх усиливался. Прочные костяные щитки закрывали грудную клетку, кости черепа выглядели массивными и прочными. Лапы заканчивались огромными когтями. ИЛАИЗА видела, как они легко раскрошили в пыль камень, некстати оказавшийся в сжавшейся лапе. В глубине глазниц горело багровое пламя.
    "Интересно, а он умеет выдыхать пламя?" - мелькнула неуместная мысль.
    Дракон тряхнул головой, словно собака, выбравшаяся из воды. Потом повернул вытянутую морду в сторону некромантки. Сердце девушки сбилось с ритма. Секундная пауза - и чудовище шагнуло вперёд. Никаких разговоров, никаких попыток договориться.
    - Вперёд! - выкрикнула некромантка.
    Призрачный воин скользнул вперёд, закрывая собой хозяйку. Он не испытывал сомнений и страха. В него просто не закладывались эмоции. И желание у него было только одно - убить врага. Меч поднялся вверх и обрушился зелёной молнией.
    Ответный рёв дракона едва не лишил убегающих людей слуха. Многие просто упали, оглушённые, закрывая ладонями уши. Некромантка поморщилась и покачнулась. Лишь стальная воля удержала её на ногах.
    Воин и дракон сражались на площади. Дракон не мог добраться до некромантки. Однако и призрачный мечник не достиг успеха. Несколько раз оружие сталкивалось с костяными пластинами панциря чудовища, но лишь бессильно высекало зелёные искры. Не оставляя после себя даже маленькой царапины.
    В любой схватке наступает переломный момент. Вот и сейчас воин качнулся, на мгновение теряя равновесие, когда оружие пролетело мимо дракона. В следующий миг изогнутые кинжалы когтей вонзились в бок призрака.
    ИЛАИЗА охнула, оседая на землю. Правый бок девушки окрасился кровью. Она едва сумела удержать рвущийся наружу крик. Дракон, воспользовавшийся секундой передышки, повернул морду в сторону некромантки. Пасть, усеянная огромными зубами открылась. И оттуда вырвалась струя чёрного дыма. Облако накрыло девушку.
    Она узнала ответ на свой вопрос. Нет, костяной дракон не умел выдыхать огонь. Его оружием был яд. Мельчайшие капельки попали на кожу. Девушку словно окунули в кипящую кислоту. Боль прорвалась через защиту зелья. ИЛАИЗА упала, едва не теряя сознание. Фигура призрачного воина заколебалась, на глазах теряя плотность. Исход сражения повис на волоске. Лич снова взревел, предчувствуя победу. Дракон шагнул ближе, нависая всей тушей над распростёртой в центре звезды некроманткой. Огромная лапа зависла над беспомощной девушкой.
    Сквозь пелену боли, заволакивающую мир кроваво-красным туманом, ИЛАИЗА наблюдала за приближающимися когтями. Она не могла пошевелить и пальцем. Тело окончательно вышло из-под контроля разума. Мышцы самопроизвольно сокращались, заставляя корчиться в судорогах. По щеке текла кровь из закушенной губы. Бессилие и горечь от поражения захлестнули девушку с головой. Титаническим усилием на краткое мгновение она совладала с болью и выкрикнула:
    - Савелий!
    Крик разлетелся над площадью, дробясь эхом от пустых домов, безразлично наблюдающих за схваткой пустыми оконными проёмами. Дракон поднял голову, осматриваясь. Он ждал, что сейчас выскочит неведомый защитник и уже готовился отразить новую атаку. Но ничего не происходило. Площадь оставалась пустынной. Дракон опустил голову вниз. В горящих глазницах мелькнула тень иронии.
    - Похоже, тебя все бросили, - проревел монстр, с трудом выговаривая слова. - Ты умрёшь в одиночестве.
    ИЛАИЗА прикрыла веки, не в силах смотреть на опускающуюся сверху когтистую лапу.
    Действительно, всё люди, скрывавшиеся в храме, уже убежали далеко и не слышали крика некромантки. Однако, один человек с самого начала находился снаружи. Тот самый мужчина, с которым ИЛАИЗА разговаривала утром. Он лежал, привалившись спиной к сооружённой жителями баррикаде и смотрел на маленькую соломенную куклу с нарисованными углём глазами и ртом. Эта игрушка принадлежала дочери. При мыслях о девочке в глазах защипало, одинокая слезинка покатилась по щеке. Савелий не обращал внимания на творящиеся вокруг ужасы. Он только слегка вздрагивал, когда шум битвы становился слишком уж громким. Крик, обращённый к нему, заставил мужчину встрепенуться. Он судорожно вздохнул и протянул руку к кинжалу. Некромантка вручила этот необычный нож с клинком чёрного цвета и дала подробные инструкции. На миг у Савелия внутри шевельнулся червячок жалости к себе. Может, не стоит этого делать? Попробовать убежать, скрыться? Но перед мысленным взором встало чистое невинное детское лицо. И слабость отступила. Савелий пристально вгляделся в куклу, которую держал в левой руке. А правая, сжимающая рукоять ритуального орудия, вонзила его прямо в сердце.
    Некромантия, служение Смерти. Для посторонних людей это кажется чем-то диким и противоестественным. Потому что силу некроманты берут, отбирая жизни у других существ. И чем больше жертв, тем больше силы. Поэтому их всегда будут ненавидеть простые обыватели. Для них смерть - нечто жуткое и страшное. Они цепляются за свою жизнь, представляя её наивысшей ценностью. Они правы, по большому счёту. Ведь именно жизнь можно считать величайшим сокровищем, доступным человеку. Зачем деньги, власть, любовь, если ты мёртв? Только для того, кто дышит и чувствует, эти вещи имеют значение. Как только твоё сердце перестаёт биться, всё остальное сразу теряет свою цену.
    Больше жертв - больше силы. Так учили ИЛАИЗУ, так учили и других некромантов. Причём желательно, чтобы жертва не просто умерла, а помучилась перед смертью. Однако у любого правила есть исключения. Давным-давно маленькая девочка узнала, что по-настоящему большую силу можно получить в том случае, если жертва будет добровольной. Если разумное существо сознательно умертвит себя, понимая, зачем это делает...
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

  40. #200
    Аватар для Drakkan
    Источник знаний Drakkan скоро станет достаточно известным
    Регистрация
    21.09.2010
    Сообщений
    40
    Репутация
    86

    Говорящая-с-мёртвыми (окончание)

    Чудовищная лапа костяного дракона опустилась на землю. Камни брусчатки лопнули, не выдерживая огромного веса. Дракон пронзительно закричал. Окажись рядом хоть один человек, он бы удивился. Потому что в этом звуке не было и нотки триумфа. В крике слышалась боль!
    Дракон одним прыжком, поджимая лапу, отпрыгнул на другой конец площади. Невольный свидетель наверняка усмехнулся бы, так поза напоминала маленького щенка, которому прищемили пальчик. Чудовище зарычало в ярости, пристально наблюдая за местом, где изображена звезда.
    Потухшие линии излучали ослепительный свет. Это сияние разительно отличалось от того, что было ранее. Никаких оттенков зелёного, чистый белый свет. Ослепляющее, прожигающее всё и вся свечение. Дракон заревел в ярости. Ему не хватило буквально мгновения, чтобы расправиться с надоедливой некроманткой!
    ИЛАИЗА вставала на ноги. На теле не осталось ни повреждений, ни ран. Лишь порванная в нескольких местах одежда напоминала на то, что девушка всё же побывала в переплёте.
    Свечение шло не только от звезды. Светилась и ИЛАИЗА. Нежная кожа излучала сияние, очерчивающее фигуру волшебным коконом. Не было даже малейших сомнений, что этот свет не просто украшение. Длинные волосы развевались от порывов ветра, вихрящегося вокруг девушки. Тонкие губы раздвинулись в улыбке, обнажив белоснежные зубы. А через миг некромантка открыла глаза.
    Тьма рухнула на город. Луна, наблюдающая за схваткой с далёких небес, потухла, словно задутая свеча. Всё вокруг скрылось во мраке. Видимым остался только участок площади, где была начерчена фигура. ИЛАИЗА подняла руку, указывая на дракона. Тот припал к земле, пригибая голову и шипя. Будь у чудовища шерсть, она наверняка встала бы дыбом.
    На движение девушки отреагировал её призрачный защитник. Он слитным движением прыгнул вперёд, прямо в воздухе меняясь, превращаясь в нечто иное, намного более грозное и смертоносное. Полупрозрачная, еле видимая фигура воина обрела почти материальную плотность. Доспехи изменились, полностью укрыв тело. Каждая их пластина покрылась вязью рун. Некоторые даже обзавелись шипами. Меч стал длиннее и шире. Приземляясь, воин обрушил сокрушительный удар.
    На этот раз монстр не рискнул принять атаку на свою броню, попытавшись уклониться. Не вышло. Сияющее лезвие ударило по костяному гребню на спине. Длинный шип, который раньше с лёгкостью отражал удары, разлетелся мелкими осколками, будто сделанный из стекла.
    Ситуация менялась на глазах. Дракон отступал и уклонялся, а призрачный воин атаковал. Шансов на победу у лича просто не осталось. В очередной раз отпрыгнув назад, чудовище проревело:
    - Тебе всё равно не справиться со мной! Даже если ты уничтожишь это тело, я просто создам себе новое! У меня впереди вечность! Жалкой недоучке не победить меня!
    ИЛАИЗА не слушала воплей. Она и так прекрасно знала пределы своих возможностей. Однако уничтожение дракона даст время на подготовку и выработку более удачного плана. Время - самый главный враг некроманта. Если времени будет достаточно, она сумеет найти выход. Или сработает тот сценарий, который девушка придумала раньше.
    Между тем схватка продолжалась. Защитник теснил чудовище, наносил ужасающие раны. Костяные щитки трещали, почти половина шипов на спинном гребне уже была сломана. Да и пасть зияла чёрными провалами. Дракон всё же рискнул повторить трюк с ядовитым облаком. Но подловить некромантку второй раз не вышло. А вот разорвать дистанцию самому дракону не удалось. Платой за попытку стали несколько зубов, выбитых латным кулаком призрака.
    ИЛАИЗА между тем начала уставать. Поток Силы, вращающийся внутри, с трудом поддавался контролю. Всё-таки слишком уж чуждой была принесённая жертва. Некромантка не могла долго удерживать в себе эту силу. Следовало заканчивать схватку как можно быстрее. Жаль, конечно, что большую часть придётся просто развеять, но ничего не поделаешь. Сохранить не выйдет. Воин, подчиняясь мысленной команде, усилил натиск.
    Лич слабел. Он уже практически перестал атаковать, просто отбивая атаки. Некромантка внимательно следила за противником. Всё-таки враг намного опытнее её. Вдруг выкинет какую штуку перед уничтожением тела? Следует приготовиться к самому худшему.
    Из-за такой концентрации на драконе ИЛАИЗА и пропустила появление ещё одного участника. Лишь когда лич повернул голову и уставился в дальний конец площади, некромантка заподозрила неладное. Она резко обернулась.
    К ней бежал Афанасий. Левой рукой юноша зажимал бок. Судя по красным пятнам, проступающим на рубахе, он был ранен. Однако бледное лицо сияло торжеством.
    - ИЛАИЗА! Я справился! Я достал!
    Лич соображал быстро. Вряд ли он понимал, чем именно ему грозит этот жалкий смертный, но среагировал молниеносно. Рык был коротким и оглушающим. Некромантка не сумела разобрать ни одного слога заклинания, но эффект не заставил себя ждать. Брусчатка на пути Афанасия вспучилась, и из-под земли полезли руки мертвецов. Пальцы, лишь частично прикрытые плотью, жадно хватали воздух. Впрочем, не все промахнулись. Пара особо удачливых сумела зацепить ногу юноши. Потеряв равновесие, молодой охотник упал на камни. Жадные пальцы тут же потянулись к беспомощной жертве. Афанасий вскинул голову, посмотрев на некромантку. Девушка увидела в его глазах отчаяние. Ему не хватило всего нескольких шагов!
    ИЛАИЗА мысленно застонала. Всё внимание было поглощено управлением призрачным защитником. Если отвлечься, то дракон сметёт его мгновенно. А потом уничтожит и её саму. В этот миг девушка пожалела, что не способна поддерживать несколько заклинаний одновременно. Если верить хроникам, такие некроманты встречались в древности. Вот только секрет своей техники они унесли в могилу.
    Отчаяние захлестнуло девушку с головой. Облик призрачного воина поплыл, исказился. Дракон, увидев подобное, с яростным рыком бросился в атаку. Ситуация вновь поменялась. ИЛАИЗА ощутила затылком холодное дуновение приближающейся смерти.
    Афанасия уже почти не было видно под тянущимися со всех сторон руками. Костлявые пальцы шевелились, двигались, стараясь добраться до горла живого.
    - Нет! Уберите от него руки! Отстаньте от дяденьки Афанасия!
    Пронзительный детский крик разнёсся над площадью. Он не оглушал, не повергал в трепет. Однако некромантка с изумлением видела, как пространство вокруг упавшего юноши исказилось. В нём из ниоткуда появились клочья серого тумана. Но это был не обычный туман, который можно увидеть летним утром. Этот казался живым. Его щупальца в мгновение ока ринулись к мертвецам. Некромантка видела, как плоть нежити растворяется в тумане, рассыпаясь пеплом и исчезая.
    ИЛАИЗА тут же сконцентрировалась на схватке с драконом. Она не терзала себя размышлениями о том, что за заклинание применила Алёнка. Это можно узнать и позже.
    Афанасий, уже попрощавшийся с жизнью, открыл глаза. Руки, хватавшие его, исчезли. Он шевельнулся, чтобы встать на ноги. Резкая боль резанула по нервам. Юноша невольно схватился правой рукой за бедро. Пальцы почувствовали что-то тёплое, липкое и влажное. Кровь!
    "Похоже, встать у меня сейчас не получится, - подумал Афанасий, бросая взгляд на ИЛАИЗУ. - Что же делать? Я должен отдать ей это!"
    Решение пришло мгновенно. Пальцы скользнули в карман, доставая крохотную безделушку, ставшую причиной стольких ужасов и смертей. Выпростав руку, он широко размахнулся и кинул её в сторону ИЛАИЗЫ.
    Маленькое кольцо, с лёгким звоном подпрыгивая на камнях, покатилось к звезде. Лич на миг отвлёкся на него, наблюдая за движением безделушки. Призрачный воин воспользовался заминкой, ударив монстра по передней лапе. Удар получился что надо - правая передняя конечность оказалась практически перерубленной пополам. Лич поспешно отпрыгнул, разрывая дистанцию.
    Кольцо закатилось в круг. Лич замер, ожидая, что случится дальше, готовый отражать атаку или спасаться бегством. ИЛАИЗА не промедлила ни мгновения. Как только кольцо оказалось внутри, она тут же присела и схватила его.
    Секунду ничего не происходило. А потом свечение исчезло. Звезда просто погасла, глаза ИЛАИЗЫ приобрели нормальный вид. Помедлив мгновение, лопнул и развеялся призрачный защитник.
    Лич, успевший частично восстановить повреждённую конечность, растерянно уставился на некромантку. Пасть, усеянная жуткого размера зубами, открылась.
    - Что такое? Твоя уловка не сработала?
    Некромантка криво усмехнулась и села на камни, вытирая тыльной стороной ладони выступивший на лбу пот.
    - Знаешь, ты ведь был прав, когда говорил, что мне не справиться с тобой, - медленно, делая паузы между словами, ответила девушка.
    - Ты решила сдаться и отступить? - спросил лич.
    Туша костяного дракона приближалась к звезде и сидящей внутри девушки. Лич осторожничал, подозревая подвох. Но никакой опасности не наблюдалось. Сила, которая буквально минуту назад бурлила в хрупкой смертной, просто исчезла. Ликование охватило дракона.
    - Ты проиграла! Я уничтожу тебя! А следом за тобой и весь остальной мир! Я не позволю живым убить меня! Вы все умрёте!
    Удивительно, как можно услышать шаги босых ног среди этого громоподобного рёва. Но некромантка услышала. Через мгновение и лич осознал присутствие ещё одного существа.
    Дракон развернулся, открывая пасть. Готовое вырваться наружу ядовитое облако застряло в глотке. Перед ним стоял человек в простой серой рясе. Скуластое узкое лицо навеки застыло в выражении кротости и смирения.
    - Я пришёл за тобой, брат. Тебе не место в этом мире.
    Лич в страхе отшатнулся, врезавшись в стену. Та не выдержала такого надругательства и обрушилась дождём обломков.
    - Как? Откуда ты взялся? - проревел лич.
    - Это дитя позвала меня. Чтобы я вновь укротил твой мятущийся дух.
    - Нет! Нет! Нет!!! Ты не сможешь справиться со мной! Не теперь, когда я стал настолько силён!
    Священник покачал головой. Улыбка на лице слегка поблёкла.
    - Мне жаль тебя, брат. Ты так и не понял сути нашего учения. Сила не имеет никакого значения. Важна только вера.
    Пухлая рука поднялась вверх в жесте благословления. Лич отшатнулся снова, но это не помогло. Мягкое сияние, появившееся на пальцах священника, перетекло на костяного дракона, будто не замечая его попыток уклониться и сбежать. Оно распространялось всё дальше и дальше, пока не скрыло лича целиком.
    Яркая вспышка осветила площадь, разорвав покрывало мрака, превратив ночь в день. Когда перед глазами перестали кружиться звёздочки, никакого дракона на площади не было.
    ИЛАИЗА подняла голову и устало посмотрела на остановившегося рядом священника.
    - Спасибо, что позвала меня, девочка.
    Некромантка усмехнулась.
    - Как будто у меня был выбор... - пробормотала она еле слышно.
    Священник не услышал её, или сделал вид, что не услышал.
    - Мне очень не хочется говорить это, но я должен. Мы больше не можем удерживать нашего брата в цепях. Он вырвется обратно очень скоро.
    - Не вырвется.
    Священник с удивлением наклонил голову.
    - Ты можешь...
    - Да. Могу. И сделаю. Я сделаю то, чего вы не смогли в своё время. Подарю этому ублюдку окончательную смерть!
    Священник нахмурился, услышав в голосе девушки злость. Затем, помедлив, заговорил снова:
    - Тебе не стоит быть столь категоричной. Наш брат... Он был хорошим человеком. Ему просто не хотелось умирать.
    - Меня не интересуют ваши оправдания. Равно как и ваши попытки скрыть правду, решить проблему самостоятельно. Позови вы некроманта тогда, ничего подобного не случилось бы. Пусть кровь этих людей будет на вашей совести. Надеюсь, вы сможете вымолить у своих богов прощения. Я же просто сделаю свою работу.
    Через неделю ИЛАИЗЕ пришло время покинуть поселение. Она решила сделать это ранним утром, чтобы не смущать жителей. Они так и не смогли понять, сколь много девушка сделала для них. Некромант остаётся злом всегда, даже если пытается помогать людям. Ничего не поделаешь, психология обывателя. К чести управителя, обещанное вознаграждение он выплатил. Так что всё закончилось не так и плохо.
    Ускользнуть незамеченной не удалось. У городских ворот некромантку ждали двое. Первым ожидаемо оказался Афанасий. Опираясь на костыли, он привалился к стене и с улыбкой наблюдал за приближением девушки. Вторым провожатым была Алёнка. Девочку на время приютил управитель. ИЛАИЗА взяла с него слово, что когда девочка достигнет совершеннолетия, он отправит её в Академию. Такими талантами раскидываться нельзя. Некроматка усмехнулась, вспомнив коряво выполненное, но тем не менее действенное заклинание, которым она поразила мертвецов на площади.
    - Что вы здесь делаете? - спросила ИЛАИЗА, приблизившись.
    - Тебя ждём! - ответила звонким голоском девочка.
    - Надо же поблагодарить тебя за помощь, - поддержал её Афанасий. - Кроме того, ты так и не рассказала, что случилось на площади.
    - Зачем это тебе?
    - Просто интересно, - пожал плечами парень.
    ИЛАИЗА задумчиво смотрела на него. Понимает ли Афанасий, что случившееся изменило его жизнь навсегда? Пройдёт совсем немного времени, и ему станет скучно и тесно здесь. И отправится он странствовать по миру Сарнаута, став одним из искателей приключений. Принесёт ли ему это счастье?
    - Так что, ты расскажешь? Или это страшная некромантская тайна?
    - Нет. Никакой тайны нет. Тебя интересует кольцо?
    - С кольцом я понял. Когда его забрали, заклинание разрушилось. Поэтому надо было вернуть его обратно, чтобы восстановить. Правильно? Я только не понял, кто был тот мужик в сером?
    Некромантка рассмеялась. Непосредственность юноши просто умиляла.
    - Всё немного не так. Кольцо мне было нужно для другой цели.
    - Для другой?
    - Видишь ли, друг мой, создатели заклинания не были некромантами. Они были жрецами. Служили одному из богов. И поэтому повторить их творение мне было не под силу.
    - Но тогда зачем я рисковал жизнью, добывая эту штуку?
    - Успокойся, твои усилия вовсе не были напрасными. Это кольцо было необходимо для заклинания призыва.
    - Призыва? - юноша окончательно растерялся.
    - Да. Лич слишком силён для меня. И я призвала того, кто победил его в первый раз. Того священника, который стал темницей для его духа в далёком прошлом. Без кольца его образ восстановить было слишком сложно и опасно.
    Охотник помотал головой, пытаясь уложить в голове новые знания. Некромантка рассмеялась, видя его мучения.
    - Честно говоря, настоящей героиней надо называть вот эту малышку. Без неё ничего не вышло бы.
    Афанасий посмотрел на Алёнку, прижавшуюся к нему. После всех событий оставшаяся сиротой девочка не отходила от него ни на шаг. И нельзя сказать, что юноше это не нравилось. Он ощущал себя по-настоящему взрослым рядом с этой малышкой.
    - Именно она узнала имя священника. Просто спросила у мёртвых, и они ответили. Без имени я бы не справилась. А уж то, что она сотворила на площади, и вовсе выше всяких похвал.
    Девушка наклонилась, потрепав девочку по волосам. Та широко улыбнулась, показав дырку на месте выпавшего молочного зуба.
    - Расти быстрее, малышка. А потом отправляйся в Академию. У тебя большой талант. Договорились?
    Алёнка утвердительно кивнула. ИЛАИЗА ещё раз улыбнулась обоим и быстрым шагом направилась прочь из города.
    - Постой, мне нужно тебе передать! – крикнула девочка.
    Некромантка обернулась, вопросительно посмотрев на девочку.
    - Тот дяденька сказать тебе. Я всё запомнила, до последнего словечка! Сейчас... Братья благодарны тебе за помощь, служительница Смерти. Пусть даже в самом густом мраке тебе светит светоч веры.
    ИЛАИЗА помедлила мгновение и отправилась в дальнейший путь. На лице девушки блуждала улыбка. Да, всё-таки мёртвые намного благодарнее живых...

    PS Теперь пришло время снова возвращаться к "Рождению". К сожалению, саму игру в АО я немного забросил последнее время. Однако постараюсь собрать остатки своей воли и дописать его полностью. Тему же "Сказаний" вряд ли буду продолжать. Разве только если появится уж совсем хорошая идея для сюжета)))
    Все сокровища мира ничего не стоят, если их не с кем разделить...
    Если вам хочется меня отблагодарить, то вам сюда http://www.donationalerts.ru/r/aleksaminin

     Ответить в теме
Страница 5 из 5
1 2 3 4 5

Ваши права

  • Вы не можете создавать новые темы
  • Вы не можете отвечать в темах
  • Вы не можете прикреплять вложения
  • Вы не можете редактировать свои сообщения